Механизмы восприятия боли хорошо известны. Тем не менее, на них могут влиять разнообразные факторы, механизм действия которых до конца не уточнен. Примером может служить феномен гипералгезии — повышение чувствительности к боли при повреждении тканей или других болевых воздействиях. Согласно наблюдениям, болевой порог животных и людей может снижаться при нахождении радом со страдающим сородичем, однако за счет чего это происходит, до сих пор известно не было.

«Tom and Jerry», Warner Bros. Entertainment, 1940–2014
«Tom and Jerry», Warner Bros. Entertainment, 1940–2014

Сотрудники Орегонского университета здоровья и науки провели ряд экспериментов, в ходе которых они помещали мышей, которые испытывали постоянную боль, вызванную химическим раздражителем или отменой алкоголя и опиатов, рядом со здоровыми животными, но не в поле их зрения. У всех мышей проверяли болевую чувствительность алгезиметром фон Фрея (прибором с пробами, оказывающими калибруемое механическое воздействие на кожу).

 

У мышей с болевыми ощущениями закономерно развивалась гипералгезия. При нахождении рядом с ними со здоровыми животными происходило то же самоеих болевой порог снижался более чем на 60 процентов. Причем этот эффект не зависел от пола животных, их знакомства между собой и наблюдался на всем протяжении экспериментов, продолжавшихся несколько недель. Восстановление нормальной болевой чувствительности у обеих групп животных также совпадало по времени.

 

Стандартные тесты на уровень тревожности и измерение уровня «гормона стресса» кортизола в крови мышей показали, что «заразность» боли не связана со стрессорными реакциями.

 

Чтобы выяснить механизм передачи гипералгезии, ученые помещали фрагменты подстилки страдающих от боли мышей в клетки здоровых животных, находящиеся в другом помещении. Через 24 часа у них снижался порог болевой чувствительности, что свидетельствует о передаче гипералгезии обонятельными стимулами.

 

Полученные результаты свидетельствуют, что изменения болевой чувствительности в присутствии страдающего сородича могут передаваться по механизмам, отличным от сопереживания или стресса. Это должны иметь в виду экспериментаторы, исследующие болевые реакции — испытывающих боль животных нельзя помещать рядом с представителями контрольной группы, как это часто делается в настоящее время.

 

Кроме того, схожий механизм передачи гипералгезии может иметь место и у людей, играя роль в развитии хронической боли необъяснимой природы. Подтвердить или опровергнуть эту гипотезу должны будущие исследования.

 

«Мы не знаем, вовлечено ли обоняние у людей, но некоторые эксперименты четко показали, что люди чувствительны к запахам, которые они на воспринимают сознательно, и эти запахи могут влиять на их поведение», — пояснил руководитель работы Андрей Рябинин.

 

 

Источник: N+1