Древние как мир

Многие думают, что клещи – это насекомые. Вовсе нет. Их ближайшие родственники – скорпионы и пауки, а вместе они составляют класс паукообразных. И появилась эта группа членистоногих животных задолго до динозавров – примерно 400 миллионов лет назад.

В родство со скорпионами слабо верится, но у них с клещами действительно был общий предок, живущий в океане. Кроме того, оба в основном питаются жидкой пищей: клещ – кровью, а скорпион разжиженными при помощи яда внутренностями жертв
В родство со скорпионами слабо верится, но у них с клещами действительно был общий предок, живущий в океане. Кроме того, оба в основном питаются жидкой пищей: клещ – кровью, а скорпион разжиженными при помощи яда внутренностями жертв
Фото: wnature.net

Долгое время самым древним из найденных ископаемых клещей оставался образец из балтийского янтаря 42-миллионного возраста. Но в 2001 году ученых из Американского музея естествознания ждала удивительная находка. Они обнаружили особь почти в два раза старше: клеща, а точнее его личинку длиной всего 520 микрометров, жившую от 90 до 94 миллионов лет назад. По словам Ханса Кломпена из Университета штата Огайо, головоломка этой окаменелости заключается в двух рядах из трех десятков крошечных волос на спине.

"Удивительно, ведь на данной стадии клещи обычно имеют гораздо меньше волос по всему телу. Поэтому мы можем говорить о том, что период жизни найденного образца – эволюционная отправная точка для всех клещей". 

Кстати, Carios jerseyi – так назвали обнаруженный вид – показал сходство с группой клещей, которые часто
Кстати, Carios jerseyi – так назвали обнаруженный вид – показал сходство с группой клещей, которые часто "путешествуют" на птицах. Этот факт в сочетании с найденным в янтаре небольшим пером неизвестной птицы привели Кломпена к мысли, что именно таким образом клещ добрался до Нью-Джерси
Фото: www.scientificamerican.com

Но и этот рекорд был побит. Самый древний след жизнедеятельности клещей был найден в 2016 году в Китае. Палеонтологи из России и Франции разглядели на отпечатке каменноугольного насекомого панцирного клеща. Возраст находки ошеломляет – 320 миллионов лет. Что интересно, эти открытия доказывают: уже в давние времена клещи "ездили" на птицах и насекомых, то есть использовали ту же стратегию расселения, что и в наши дни.

 

Не спрятаться нигде

Клещи – самые многочисленные представители своего класса. Всего их насчитывают более 54 тысяч видов. И к уже существующим постоянно добавляются новые. Так, в 2006 году аспирантка МГУ нашла неизвестных до этого панцирных клещей, живших 6 тысяч лет назад. А недавно ученые Тюменского университета открыли новый вид этой группы паукообразных в Южной Африке. Обнаруженные клещи питаются грибами, а расселяются, прикрепляясь к телу термитов.

По словам исследователей, термитники Южной Африки как среда обитания членистоногих не особо изучены, поэтому, наверняка, это не последняя интересная находка
По словам исследователей, термитники Южной Африки как среда обитания членистоногих не особо изучены, поэтому, наверняка, это не последняя интересная находка
Фото: www.zadumka.org

Встретить клещей можно без преувеличения повсюду: даже в Арктике и Антарктике, где они паразитируют на пингвинах и других птицах. Встречаются и водные разновидности, жертвами которых становятся насекомые и двустворчатые моллюски. Что же позволило клещам не просто выживать так долго, но и расплодится до невероятных количеств? Их поразительная способность к выживанию.

Так, в издании Discover была опубликована статья об эксперименте Ясухито Ишигаки из Медицинского университета Канадзавы. Он заснял двигающихся клещей в растровом электронном микроскопе.

 

 

Чтобы получить изображение на этом приборе, мелких членистоногих надо было предварительно подсушить, покрыть металлом, а в самом микроскопе они находились в вакууме и подвергались "бомбардировке" электронов высоких энергий. Мало бы кто выдержал такие условия, но клещи на видео весело "машут лапками".

Ишигаки отмечает: "Конечно, без воздуха могут выжить бактерии и лишайники. Но широко распространено мнение, что ни одно животное не может жить в условиях вакуума. Клещи опровергают это".

По словам исследователей, термитники Южной Африки как среда обитания членистоногих не особо изучены, поэтому, наверняка, это не последняя интересная находка
О адаптации животных в условиях вакуума заговорили еще после экспериментов над тихоходками. Эти микроскопические беспозвоночные, кстати, близкие к членистоногим, показывают удивительную выносливость, выживая при экстремально низких температурах, высоком давлении, облучении и в открытом космосе. Но для того, чтобы их суперспособности заработали, тихоходкам надо впасть в анабиоз, клещи же выживают в обычном для себя состоянии.
Фото: itd0.mycdn.me

Маленькие да удаленькие

Какие же факторы влияют на выносливость клещей? У каждого вида по-разному. Например, в 2014 году маленький клещ из Южной Калифорнии по праву завоевал титул "самого быстрого на планете". Конечно, относительно длины своего тела. Paratarsotomusmacropalpis развивает среднюю скорость в 192 длины тела в секунду. А максимальный показатель этого членистоногого – 322 длины. Для сравнения: эквивалент такой скорости для людей составляет 2092 километров в час!

 

Кроме этого, исследователи обнаружили: Paratarsotomusmacropalpis  передвигается с такой же скоростью по разогретому до 60 °C бетону. А еще то, что подопытные клещи очень быстро меняют направление и останавливаются. По словам биологов, полученные данные можно использовать при создании роботов и сверхбыстрых механизмов.

По словам исследователей, термитники Южной Африки как среда обитания членистоногих не особо изучены, поэтому, наверняка, это не последняя интересная находка
Кстати, гепард, способный бегать со скоростью 96 километров в час, преодолевает только 16 длин собственного тела в секунду
Фото: i.wp-b.com

Скорость – это хорошо, но, конечно, главным фактором выживания клещей стали их адаптивные особенности. Так, в 2016 году было опубликовано исследование генома клещей, в котором ученые нашли уникальные гены паразитизма. Под прицелом биологов оказались Ixodes scapularis – черноногие клещи, которые разносят множество вирусных и бактериальных инфекций.

 

За миллионы лет жизни "нахлебниками" у этих паукообразных сформировалась масса различных адаптаций, которые зашифрованы в их поистине огромном геноме (2,1 миллиарда нуклеотидных оснований). Для сравнения: это всего в 3 раза меньше человеческого генома. На расшифровку ДНК черноногих клещей у ученых ушло 10 лет. Особенно биологов поразило разнообразие генов, которые кодируют многокомпонентный белковый коктейль слюны: соединения, подавляющие в месте укуса излишний рост бактерий и угнетающие иммунитет хозяина, цементирующие и обезболивающие вещества и т. д.

Миниатюризации, то есть уменьшение тела – один из распространенных процессов в ходе эволюции. И это одна из причин, которая позволила клещам достигнуть такого расцвета: микроскопически мелкие размеры дали им возможность осваивать верхние слои почвы, которые богаты разлагающимися остатками растительного происхождения. Например, длина Eriophyidae – паразитирующего на растениях клеща колеблется от 125 до 250 микрометров
Миниатюризации, то есть уменьшение тела – один из распространенных процессов в ходе эволюции. И это одна из причин, которая позволила клещам достигнуть такого расцвета: микроскопически мелкие размеры дали им возможность осваивать верхние слои почвы, которые богаты разлагающимися остатками растительного происхождения. Например, длина Eriophyidae – паразитирующего на растениях клеща колеблется от 125 до 250 микрометров
Фото: cdn3.img.ria.ru

Уникальные адаптивные способности показывают и другие виды клещей. Так, исследование 2015 года показало, что угревые клещи Demodex, которые обитают на коже большинства людей, передаются по наследству и эволюционируют со своим хозяином уже миллионы лет.

Вид Varroa destructor паразитируют на куколках пчел, а чтобы пробраться в улей они имитируют набор феромонов своих хозяев. Изначально их объектами были только азиатские представители перепончатокрылых, но с 60-х годов 20 века ситуация поменялась. При этом пчелы каждого вида вырабатывают свои уникальные химические сигналы. Чтобы понять, насколько быстро происходит процесс перестройки у клещей, французские и китайские биологи провели эксперимент, подсадив азиатского паразита к куколке из Европы и наоборот – европейского паукообразного в улей с пчелами из Азии. Результат оказался поразительным: чтобы научиться производить новые феромоны, клещам понадобилось всего 8 дней.

Конечно, у всякого правила есть исключения: некоторые виды клещей все-таки вымирают. Так, в 1952 году в последний раз видели живого карибского тюленя-монаха. Вместе с ними исчезли и редкие клещи, которые обитали только в носу у этих животных
Конечно, у всякого правила есть исключения: некоторые виды клещей все-таки вымирают. Так, в 1952 году в последний раз видели живого карибского тюленя-монаха. Вместе с ними исчезли и редкие клещи, которые обитали только в носу у этих животных
Фото: upload.wikimedia.org

Ложка меда и бочка дегтя

Клещи живут на планете слишком долго, так что они давно заняли свои ниши в экосистемах, являясь хищниками или паразитами для одних групп и пищей для других. Например, дачники специально покупают некоторые виды этих паукообразных и запускают в теплицы, где они поедают своих собратьев – вредителей растений. Участвуют эти членистоногие и в почвообразовательных процессах.

 

Ученые тоже придумывают, как использовать клещей во благо. Например, исследование Йельского университета показало, что белок, полученный из клещей, повышает эффективность лечения антибиотиками против золотистого стафилококка. Могут помочь маленькие членистоногие и в борьбе с миокардитом. Биологи из Оксфордского университета утверждают, что это может сделать белок из слюны клещей. Именно благодаря особому составу слюны паразиты сосут кровь и остаются незамеченными в течение 8–10 дней. Профессор Шомо Бхаттачарья, ведущий автор исследования и профессор сердечно-сосудистой медицины рассказывает: "Слюна клеща предотвращают болезненное воспаление, а именно воспаленная сердечная мышца является причиной миокардита. Если мы разработаем на этой основе лекарство, то его можно будет использовать и для лечения других заболеваний: сердечного приступа, инсульта, панкреатита, артрита".

Используют клещей даже для приготовления нескольких видов сыра. Так, при созревании французского сыра Mimolette на его поверхность высаживают маленьких паукообразных. Сырные клещи делают ходы в корке и воздействуют на вкус продукта
Используют клещей даже для приготовления нескольких видов сыра. Так, при созревании французского сыра Mimolette на его поверхность высаживают маленьких паукообразных. Сырные клещи делают ходы в корке и воздействуют на вкус продукта
Фото: cheese-home.com

И все-таки вреда от этой группы членистоногих больше, чем пользы, особенно для человека. Амбарные паукообразные – вредители зерна, лука, вина и т. д. А иксодовые клещи – та самая разновидность, которую боятся все любители природы и владельцы домашних питомцев. Эти опасные кровососы переносят клещевой энцефалит, боррелиоз (болезнь Лайма), чесотку и множество других заболеваний, часть которых может закончиться даже летальным исходом. При этом список, распространяемых ими вирусов, постоянно пополняется.

 

Например, в 2012 году американские ученые заявили, что укус клеща Amblyomma americanum провоцирует аллергию на красное мясо. А в 2015-м биологи установили, что клещи могут заразить людей лихорадкой Западного Нила. До этого считалось, что этот смертельный вирус переносят только комары. В том же году был официально зарегистрирован абсолютно новое заболевание, причиной которого являются укусы клещей, – "бурбонский" вирус, родственник гриппа и энцефалита.

 

Как не стать "жертвой"

Быть укушенным клещом – мало приятного. Крошечного паразита легко не заметить, ведь он использует липкие подушечки на конечностях, которые позволяют ему удерживаться даже на стекле, и обезболивающую слюну при укусе. Хотя у некоторых людей реакция может появиться и сразу в виде раздражения или аллергической реакции. Через время игнорировать присосавшегося клеща не получится, так как в процессе паразитирования особи способны увеличиваться в 150 раз!

Индивидуальная реакция на клещей присутствует не только у людей. К примеру, некоторые белки лысеют после атаки паразитов
Индивидуальная реакция на клещей присутствует не только у людей. К примеру, некоторые белки лысеют после атаки паразитов
Фото: www.moya-planeta.ru

Для Украины проблема клещей более чем актуальна. И если клещевой энцефалит или марсельскую лихорадку можно подцепить только в конкретных областях, то та же болезнь Лайма распространена повсеместно. Например, в Харьковской области на конец прошлого месяца уже было зарегистрировано 14 случаев заразившихся.

 

 Не для слабонервных: укус клеща в замедленной съемке

 

По словам врача-инфекциониста, сотрудника Люботинской горбольницы Елены Корж, любые статистические данные сильно преуменьшены, ведь до медучреждений доходит от силы 5 % укушенных.

"А обращаться действительно стоит сразу: некоторые заболевания могут протекать в хронической форме и проявиться только через полгода-год. В случае укуса самый простой и лучший способ убедиться, что все в порядке, – отправить клеща в лабораторию на исследование. Результат анализов покажет, зараженная эта особь или нет. То есть так мы либо сразу исключаем все риски и избавляемся от необоснованных страхов, либо при заражении назначаем оперативное лечение", – добавляет врач-инфекционист.

Индивидуальная реакция на клещей присутствует не только у людей. К примеру, некоторые белки лысеют после атаки паразитов
Животные защищают себя от клещей по-разному. Например, птицы приносят в свои гнезда окурки, чтобы отпугивать паразитов
Фото: d1o50x50snmhul.cloudfront.net

Некоторые источники утверждают, что опасность подцепить клеща заканчивается в июне. Елена Корж опровергает этот миф:

"Первые обращения мы регистрируем уже в феврале, а заканчиваются они только с заморозками".

Поэтому отправляясь на природу, лучше придерживаться простых правил: одевать светлую одежду, которая не оставляет голых участков кожи, и головной убор, пользоваться репеллентами, осматривать друг друга каждые пару часов и особенно тщательно по возращению домой.