Чтобы выяснить, чем обусловлен разный цвет волос, их форма и толщина, группа генетиков из Университетского колледжа Лондона отобрала свыше 6,3 тыс. людей для исследования. Участниками стали представители пяти стран Латинской Америки: Мексики, Колумбии, Чили, Перу и Бразилии. С результатами можно ознакомиться в журнале Nature Communications.

 схема генов, которые влияют на формирование волос

Схема генов, которые влияют на формирование волос
Фото: Nature Communications

Исследуемые располагали разнообразными внешними параметрами и неоднородным генетическим материалом. Среди них 48 процентов — обладатели европейских генов, 46 процентов — коренных американцев и 6 процентов африканских.

Специалисты соотнесли вариации генетического кода с физическими проявлениями и выявили, что некоторые участки наследственного материала причастны к формированию этих характеристик.

Как оказалось, серебряные пряди в волосы добавляет ген IRF4. Он известен как регулятор меланина в организме человека. И более обозрим, если посмотреть на людей с веснушками, коричневыми волосами или голубыми глазами.

А вот возрастное облысение у мужчин ученые связывают с геном COL17A1. Однако, они утверждают, что не стоит выносить его как основной фактор выпадение волос. Зачастую процесс происходит в неразрывной связке с заболеваниями сердца, предстательной железы и рака.

То же касается и ранней седины. Люди с синдромом Дауна и прогерией (редким генетическим заболеванием, связанное с преждевременным старением) находятся в группе повышенного риска.

Открытие может облегчить работу правоохранительных органов. Фоторобот будут составлять на основе ДНК, который подскажет с кудрявыми или прямыми волосами, карими или голубыми глазами, был преступник.

Однако ученым еще предстоит детально изучить роль гена IRF4. Тогда появление седины можно будет предупредить, а, возможно, и остановить.