О необходимости достаточного количества солнечного света для живых существ и растений знает каждый из нас. Вы когда-нибудь задумывались о том, как освещаются нижние листья дерева с пышной кроной? Оказалось, ткани листьев устроены так, что могут рассеивать солнечный свет, тем самым обеспечивая освещение расположенных ниже листьев.

Подобный процесс характерен и для коралловых рифов, сообщили американские исследователи во время встречи Американского географического союза океанографов в Новом Орлеане (штат Луизиана, США), пишет журнал Science.

1.	Исследование способности коралла к рассеиванию света

Исследование способности коралла к рассеиванию света
Фото: Журнал Science

Выходит, что у кораллов с деревьями даже больше общего, чем можно было подумать. Свои выводы ученые сделали на основе эксперимента, в ходе которого они освещали кораллы с помощью лазера. В результате свет рассеивался и позволял увидеть в подробностях близлежащие затененные участки колонии коралловых полипов. Эти уникальные обитатели морских глубин способны также в зависимости от обстоятельств уменьшить влияние солнечного освещения на себя, отмечают ученые.

 Строение кораллового полипа

Фото: Академик, Биологическая энциклопедия

Но способность к описанным выше трюкам не влияет на возможность света проникать глубоко в ткани кораллов. Подобно листьям деревьев, способных к фотосинтезу за счет наличия в них хлорофилла, кораллы являются домом для многих фотосинтетических водорослей, вырабатывающих для них пищу – вещество под названием Symbiodinium. В ходе исследований океанографы установили, что даже при низком уровне освещения специализированные клетки кораллов способны вырабатывать достаточное количество необходимого для их жизнедеятельности вещества.

По мнению ученых, более детальное изучение этой способности кораллов позволит узнать новые подробности о том, как организована жизнь на морском дне.

Добавим, что кораллы с деревьями сравнивают не просто так: у них также есть ежегодные кольца, по которым исследователи могут определить их возраст.