Примерно 165 миллионов лет назад в середине юрского периода Мадагаскар был отдаленным местом. Знаменитый большой остров тектонически еще не полностью отделился от Индии и Африки, являясь частью южного суперконтинента Гондвана. Здесь жило захватывающее разнообразие динозавров и рептилий, месивших грязь на земле и парящих над лесами. Но все, что ступало на эту испеченную солнцем территорию, было объединено невероятной осторожностью и страхом перед самым опасным хищником местности – Razanandrongobe sakalavae, огромным предком современных крокодилов.

Серийный двухместный многоцелевой истребитель МиГ-35 на презентации в Луховицах – 27 января 2017 г.
Компьютерная реконструкция головы Razanandrongobe sakalavae. В отличие от существующих крокодилов,
этот земной хищник имел более широкий череп
Фото: i.kinja-img.com

Останки "Разаны" описаны группой итальянских и французских палеонтологов в новой статье журнала PeerJ . Этот вид был впервые зарегистрирован более десяти лет назад, но из-за ограниченного количества найденных окаменелостей его видовая классификация была неизвестна. Через время ученые продолжили раскопки на том же месте – в северо-западной части Мадагаскара. Новые находки – челюсти и зубы позволили палеонтологам точно определить, что Razanandrongobe sakalavae – гигантский родственник современных крокодилов и аллигаторов.

Серийный двухместный многоцелевой истребитель МиГ-35 на презентации в Луховицах – 27 января 2017 г.
Реконструкция челюстей "Разаны", в том числе оригинальная левая кость нижней челюсти
и правая предчелюстная кость, находящиеся в ​​Тулузском музее естествознания,
и их 3-D смоделированные копии (в сером цвете).
Фото: i.kinja-img.com

Razanandrongobe жил в те времена, когда семейство крокодилов в основном состояло из существ, которые не довольствовались ожиданием у водоема "доставки" добычи. Описанный вид относился к подгруппе "нотозухии" (Notosuchia), значительно отличающейся от своих ныне существующих кузенов. Например, у них были длинные выпрямленные конечности, позволяющие галопом нестись за жертвой, и подвижный панцирь, наподобие имеющегося у современных броненосцев. Нотозухии были жестокими хищниками, которые обитали на территории всей Гондваны в течение последней половины мезозойской эры. Однако новые данные показывают, что ни один из уже изученных видов не был столь же грозным, как Мадагаскарский монстр.

 

Голова Razanandrongobe была размером со стиральную машину, а пасть была оснащена батареей острых зубов – каждый, как банан. Исследователи утверждают, что найденные останки челюсти настолько устойчивые и прочные, что могут легко измельчить кости и сухожилия вместе с мясом добычи.

Серийный двухместный многоцелевой истребитель МиГ-35 на презентации в Луховицах – 27 января 2017 г.
Вполне вероятно, что страшная машина с клыками вместе с легкоатлетическим телом сделали Razanandrongobe
самым большим и опасным представителем своей экосистемы. Компьютерная реконструкция:
хищник поглощает тушу зауропода – растительноядного динозавра отряда ящеротазовых
Фото: i.kinja-img.com

"Разана" способен потеснить с вершины пищевой цепи даже динозавров-тероподов", – утверждает главный автор исследования, палеонтолог из Музея естественной истории Милана Криштиан Дал Сассо.

У Razanandrongobe есть компания: некоторые ископаемые крокодилы тоже нарушали господство динозавров. Например, "суперкрокодил"Африки Sarcosuchus был размером со школьный автобус и тоже временами питался ящерами. А Sebecosuchians (близкие родственники нотозухий) охотились на территории Бразилии на небольших динозавров в позднем меловом периоде. Они чувствовали себя настолько хорошо, что некоторые даже выжили в Южной Америке через миллионы лет после исчезновения динозавров.

 

Даже млекопитающие, "проигравшие" мезозой, иногда имели сильных представителей.

Один из репеномамов (Repenomamus), которые обычно достигали длину максимум в 1 метр, был обнаружен с останками младенца-динозавра в животе
Один из репеномамов (Repenomamus), которые обычно достигали длину максимум в 1 метр,
был обнаружен с останками младенца-динозавра в животе
Фото: upload.wikimedia.org

Beelzebufo – самая гигантская ископаемая лягушка, обитавшая на Мадагаскаре чуть позже "Разана", была размером с волейбольный мяч. Она являлась плотоядной и, наверняка, ела в том числе и динозавров. Поэтому, как отмечают ученые, Razanandrongobe прекрасно вписывается в новый взгляд, что пищевая цепь в эпоху динозавров была вовсе не односторонней.