В реальном жизни Юрский парк с диковинными и многочисленными динозаврами никогда не повторится. Зато попытаться восстановить более поздние животные виды кажется ученым вполне достижимым. Научные проекты по всему миру заняты реализацией этой идеей.

Плейстоцен для Евразии и Северной Америки был характерен разнообразным животным миром. Мамонты, пещерные львы, шерстистые носороги, яки, бизоны, дикие лошади, гигантские олени, верблюды, гигантские гепарды... Вымирание в четвертичном периоде особенно ударило по мегафауне – животным тяжелее 45 килограмм
Плейстоцен для Евразии и Северной Америки был характерен разнообразным животным миром. Мамонты, пещерные львы, шерстистые носороги, яки, бизоны, дикие лошади, гигантские олени, верблюды, гигантские гепарды... Вымирание в четвертичном периоде особенно ударило по мегафауне – животным тяжелее 45 килограмм
Фото: upload.wikimedia.org

Воссоздание мамонтовых тундростепей в Якутии

 

Один из действующих плейстоценовых парков находится в Сибири. Им занимается команда отца и сына – Сергея и Никиты Зимовых. По их словам,  восстановление утраченной экосистемы ледникового периода в Сибири может помочь замедлить последствия изменения климата. Сейчас они активно заняты поиском финансирования для перевозки нового стада бизонов.

По словам эколога Сергея Зимова, из-за таяния вечной мерзлоты в Сибири из северных болот и озер в атмосферу ежегодно поступает около 4 миллионов тонн метана. Что в свою очередь способствуют дальнейшему потеплению климата. Если увеличить количество животных в Плейстоценовом парке, они будут топтать снег, сохраняя холод в почве и замедляя оттаивание.
По словам эколога Сергея Зимова, из-за таяния вечной мерзлоты в Сибири из северных болот и озер в атмосферу ежегодно поступает около 4 миллионов тонн метана. Что в свою очередь способствуют дальнейшему потеплению климата. Если увеличить количество животных в Плейстоценовом парке, они будут топтать снег, сохраняя холод в почве и замедляя оттаивание.
Фото: water-rf.ru

Началом проекта можно считать еще 1988 год, когда Сергей Зимов впервые начал заниматься якутскими лошадьми. Это животные крепкой породы, которая особенно хорошо приспособлены к скачкам погоды. Так, они круглый год живут на открытом воздухе, при том, что температура летом достигает отметки в +40°С, а зимой падает до −60°С. В 1996 году эколог всерьез занялся созданием Плейстоценового парка . Его долгосрочная цель – увеличить плотность животных, живущих в Сибири, чтобы вернуть землю в состояние, которого она не видела уже тысячи лет.

 

Директор Плейстоценового парка – Никита Зимов, сын основателя: "Мой папа начал первые эксперименты по перестройке, когда мне было 5 лет. А официальное открытие состоялось, когда исполнилось 13. После университета я вернулся сюда, постепенно все больше вникая в работу. Сейчас я ответственен и за сам парк, и за исследовательскую станцию".

 

Северо-восточная научная станция была основана намного раньше заказника – в 1978 году. Поначалу это было всего из два домика даже без электричества на берегу маленькой речки. После стольких лет развития она выросла в одну из крупнейших исследовательских станций Арктики.

Самый главный способ восстановления плейстоценовой мегафауны – реинтродукция. Это переселение диких животных определенного вида на территорию, где они ранее обитали, но исчезли по каким-либо причинам. Так, овцебыки еще в прошлом столетии были успешно реинтродуцированы в Северной Евразии и на Аляске
Самый главный способ восстановления плейстоценовой мегафауны – реинтродукция. Это переселение диких животных определенного вида на территорию, где они ранее обитали, но исчезли по каким-либо причинам. Так, овцебыки еще в прошлом столетии были успешно реинтродуцированы в Северной Евразии и на Аляске.
Фото: wildlife.by

Сегодня Сибирь имеет относительно низкое биологическое разнообразие, но это не всегда было так. В течение последнего ледникового периода в регионе существовала экосистема мамонтовых тундростепей. Предположительно, они были в десятки раз более продуктивными, чем существующие ныне на их месте болотисто-тундровые и лесотундровые биоты. Травянистый ландшафт, густо населенный мамонтами, а также различными видами зубров, лошадей, оленей... Эти животные жили в симбиозе с быстрорастущими травами, и экосистема была настолько успешной, что ей удалось распространиться по большей части Европы, России, Северной Азии и Канады.

Вопреки распространенному мнению, львы не боятся холода. Вымерший обитатель мамонтовых тундростепей – пещерный лев. Один из наиболее крупных представителей семейства кошачьих всех времен (взрослый самец имел высоту в холке 1,20 метра и длину 2,1 метра без учета хвоста)
Вопреки распространенному мнению, львы не боятся холода. Вымерший обитатель мамонтовых тундростепей – пещерный лев. Один из наиболее крупных представителей семейства кошачьих всех времен (взрослый самец имел высоту в холке 1,20 метра и длину 2,1 метра без учета хвоста)
Фото: upload.wikimedia.org

До этого большинство растений на планете предпочитали защищаться от того, чтобы быть съеденными. "Большую часть своих ресурсов они тратили на яды, шипы, недостижимую высоту и т. д. Травы выбрали другую стратегию: они приложили все усилия для быстрого роста, не тратя силы на защиту от потребления в пищу или борьбу с врагом. Они пошли на симбиоз с животными, которую в свою очередь уничтожили врагов травы – мхи, кустарники, деревья. Эти экосистемы оказались настолько успешными, что 15–20 тысяч лет назад большая часть планеты была занята ими", – объясняет Зимов.

 

Северная Серенгети

 

Основная цель Плейстоценового парка – вернуть эту древнюю экосистему в Сибирь, создав то, что Зимовы называют "Северной Серенгети". А это означает, что нужно восстанавливать популяции живших тут животных. Некоторые из них – олени, лоси и якутские лошади – все еще обитают в этом регионе и могут быть легко реинтродуцированы в заказник. Другие виды, такие как бизон и овцебык, исчезли в этой местности и могут быть только переселены из других частей мира.

Северные олени – самые многочисленные травоядные в заказнике
Северные олени – самые многочисленные травоядные в заказнике
Фото: pleistocenepark.ru

В настоящее время в парке обитает более 90 животных, в том числе яки, овцы, лоси, медведи и один-единственный зубр. Это явно не точная коллекция обитателей из Ледникового периода, но она должна заполнить большинство тех же экологических ниш. Например, яки и овцы никогда не были жили в этом районе, но имеют сходное поведение по выпасу с коренными обитателями. "Мы знаем, что на каждом квадратном километре тогда был один мамонт, пять зубров, восемь лошадей и 15 оленей", – рассказывает эколог.

 

Восстать из мертвых

 

Конечно, в грандиозном плане переселения есть огромная дыра в форме мамонта. Этот род млекопитающих вымер тысячи лет назад, а современные слоны не имеют такой же "экипировки", чтобы справиться с суровыми сибирскими зимами. Но с их небольшой генетической помощью экологическая ниша мамонтов может снова когда-нибудь заполниться.

 

Генетик Джордж Черч возглавляет Гарвардский проект по возрождению этого вымершего вида. Предполагается, что все пройдет успешно, если для начала сравнить геномы мамонта и его ближайшего живого двоюродного брата – азиатского слона, а потом редактировать гены последнего, чтобы тот стал больше похож на первый.

Без сомнений, это самая амбициозная часть головоломки, поэтому не стоит ожидать возможности увидеть настоящего мамонта в ближайшее время
Без сомнений, это самая амбициозная часть головоломки, поэтому не стоит ожидать возможности увидеть настоящего мамонта в ближайшее время
Фото: img.newatlas.com

Конечный результат не оживит настоящего мамонта. Но если все будет сделано правильно, то новый гибрид слона сможет переносить холод и поможет заполнить экологический вакуум, образовавшийся после исчезновения этого крупнейшего млекопитающего.

 

Ближайшие планы

 

Пока обзавестись мамонтом в парке является только призрачной мечтой, Зимовы заняты переселением и обустройством животных, которые находятся в доступности уже сейчас. На данный момент команда ищет финансирование, чтобы импортировать стадо бизонов из Северной Америки.

Древний бизон или степной зубр (лат. Bison priscus) – вымерший во время четвертичного периода вид из рода бизонов семейства полорогих. Именно его пытаются заменить экологи
Древний бизон или степной зубр (лат. Bison priscus) – вымерший во время четвертичного периода вид из рода бизонов семейства полорогих. Именно его пытаются заменить экологи
Фото: img.newatlas.com

"Бизон – давняя мечта моего отца. И не зря, – рассказывает Зимов-младший. "Несмотря на то, что экосистема называлась мамонтовой тундростепью, бизон был доминирующим видом, и он играл основную роль в развитии степей. Поэтому нам нужно это животное". Первоначально экологи искали бизонов в России, но не нашли хороших вариантов. В конце концов ученые остановились на стаде, принадлежащем племени индейцев с Аляски.

Команда уже приобрела 12 однолетних животных и получила разрешение на ввоз в страну. Осталось только найти часть денег для перевозки.
Команда уже приобрела 12 однолетних животных и получила разрешение на ввоз в страну. Осталось только найти часть денег для перевозки.
Фото: pleistocenepark.ru

Сейчас территория заказника – это 160 квадратных километра. В будущем Зимовы планируют продолжить расширение размера парка, а также увеличить количество видов и особей животных. И кто знает, может быть, в один прекрасный день современный мамонт вернется в современную мамонтовую тундростепь. Посмотреть больше фотографий можно на сайте Плейстоценового парка.