Наиболее малоизведанный континент Земли недавно в очередной раз удивил учёных. При детальном анализе снимков космического спутника группа учёных из Даремского университета в Великобритании под антарктическими льдами обнаружила огромный каньон, размеры которого значительно превышают знаменитый Великий каньон реки Колорадо в США.


Так, его протяжённость составляет более одной тысячи километров, а  глубина  достигает одного километра.  По своей глубине антарктический каньон  вполне сопоставим со своим американским собратом, но по длине значительно опережает его (у Великого каньона «всего» 446 километров). Природное чудо незаметно невооружённым глазом и только применение метода георадиолокации позволило определить его очертания. Этот метод состоит в посылании радиоволн сквозь толщу льда и определении скрытых под ним структур по отражённым радиоволнам. По мнению учёных, причиной образования каньона стала вода, однако, пока у них нет единого мнения касательно того, образовался он уже подо льдами, или это произошло ещё до обледенения. Есть гипотеза, что существует связь между каньоном и огромным подлёдным озером, ранее неизвестным, чья площадь составляет 1250 квадратных километров. Открытие этого озера также стало результатом применения самых передовых научных технологий. Система из цепи геологических углублений, образующих антарктический каньон, находится на одной из самых малоизученных территорий ледяного континента, в его восточной части, на Земле Принцессы Елизаветы.

Следующим этапом в подтверждении существования этой антарктической находки станет проведение прямых геологических измерений. Учёные планируют получить их окончательные результаты уже в этом году.

Как отметил один из ведущих исследователей Стюарт Джеймисон, являющийся сотрудником географической кафедры Даремского университета, сегодня нам мало известно о том, что же всё-таки лежит под антарктическими льдами, несмотря на огромные размеры этого континента. Он также выразил своё изумление по поводу того, что столь большие географические объекты до сих пор оставались незамеченными.

Исследование ландшафта подо льдами Антарктики даёт возможность геологам понять систему взаимодействия климата и ледяного покрова, их взаимное влияние. Применение самых современных научных технологий позволит в недалёком будущем открыть ещё многие тайны, которые хранит под своими километровыми льдами огромный и неизведанный Южный континент.