В январе 2016 г. исполняется вековой юбилей со дня первого полета одного из самых знаменитых истребителей времен I мировой войны – французского самолета Ньюпор 17С1.


Французский главком генерал Жоффр поздравляет пилота Рене Дорме, сидящего в кабине истребителя Ньюпор 17, с воздушной победой во время битвы на Сомме

Французский главком генерал Жоффр поздравляет пилота Рене Дорме, сидящего в кабине истребителя Ньюпор 17, с воздушной победой во время битвы на Сомме
Фото: www.flickr.com

Аэроплан, облетанный в январе 1916 г., первоначально именовался «15-метровым Ньюпором» и считался просто модификацией выпускавшегося к тому времени уже более года удачного биплана Ньюпор 11 с увеличенной с 13,3 до 14,75 кв.м площадью крыла. Точная дата полета запротоколирована не была, поскольку даже на фирме «Ньюпор» никто не мог предположить, что этот самолет станет таким важным этапом в развитии мировой авиации вообще. Между тем увеличение крыла, изменение его формы, а также улучшение аэродинамики носовой части фюзеляжа дало существенный прирост скорости и скороподъемности, а маневренность «досталась в наследство» от прототипа. Летные данные машины оказались чрезвычайно высоким и в то же время она осталась хорошо управляемой и устойчивой. 

Выпуск истребителя Ньюпор 17С1 начался в марте 1916 г., а 2 мая приступила к боевым действиям эскадрилья N.57, которая была первой перевооружена самолетами этого типа. Именно появление на фронте Ньюпоров 17 положило конец господству немецкой истребительной авиации, вооруженной монопланами конструкции Антона Фоккера, которые превосходили аналогичные французские истребители Моран тип N и тип I. Даже вступление в бой истребителей Альбатрос D I и последующих моделей помогло вернуть немцам господство в воздухе на Западном фронте.

Самый результативные итальянский летчик-истребитель Франческо Баракка позирует в кабине своего самолета Ньюпор 17

Самый результативные итальянский летчик-истребитель Франческо Баракка позирует в кабине своего самолета Ньюпор 17
Фото: www.finn.it

Самолет Ньюпор 17С1 стал одним из самых массовых истребителей в небе I мировой войны. Он строился во многих вариантах во Франции, в Англии, в Италии и даже в Таиланде. Серийные машины отличались типом мотора и установкой синхронного пулемета на фюзеляже или несинхронного над крылом (иногда ставили оба этих пулемета), но базовая конструкция оставалась почти неизменной, получая лишь незначительные улучшения. Были и облегченные учебные модификации машины.

Самолет широко применялся всеми странами Антанты, трофейные экземпляры старались использовать и ее противники, а немецкая фирма «Эйлер» пыталась его копировать. Именно на Ньюпоре 17 одержал большинство своих воздушных побед один из самых знаменитых французских асов Шарль Нежессе, на нем летали лучшие французские летчики-истребители Жорж Гинемер, Морис Байи, Рене Дорме, канадский ас Уильям Бишоп, англичане Альберт Балл и Мик Мэннок, итальянцы Франческо Баракка и Сильвио Скарони, русский ас Александр Казаков.

Самолет Ньюпор 17C1 предположительно принадлежащий 1-й Боевой авиагруппе Императорского Воздушного Флота России

Самолет Ньюпор 17C1 предположительно принадлежащий 1-й Боевой авиагруппе Императорского Воздушного Флота России
Фото: архив Г.Ф. Петрова / billy-red.livejournal.com

Ньюпор 17 (наряду с английским самолетом Сопвич «Кэмел») считается лучшим легким истребителем I мировой войны, причем его высокие летные данные были получены не за счет мощности мотора, а путем совершенствования аэродинамики и конструкции машины. Он продолжал использоваться во многих странах и после мировой войны, в том числе и в нашей стране, оказав огромное влияние на дальнейшее развитие мировой авиации.