Исследование было опубликовано в издании Nature Ecology & Evolution и поддержано Советом по исследованиям окружающей среды. Давно известно, что многие виды в природе не живут после окончания репродуктивного возраста. Считается, что это происходит потому, что бесплодные особи не могут больше производить потомство. Но у людей все не так.

Исследователи пытались объяснить, почему люди, в отличие от других видов живой природы, могут достичь старшего возраста без очевидной эволюционной выгоды.
Исследователи пытались объяснить, почему люди, в отличие от других видов живой природы, могут достичь старшего возраста без очевидной эволюционной выгоды.
Фото: vrachivmeste.ru

Сначала по аналогии можно было бы рассудить, что причиной того, что мужчины доживают до старости, является их способность производить детей. Но ученым почти сразу же пришлось отмести эту гипотезу. Ведь если посмотреть на другой пол, то становится очевидным, что женщины живут достаточно долго после наступления менопаузы. И исследователи не смогли обнаружить отдельного эволюционного объяснения того, почему так происходит, несмотря на то, что представительницы прекрасной половины человечества уже точно не могут рожать детей.

Мужская фертильность в более позднем возрасте также не является данностью. На нее влияет множество факторов, к примеру, избыточный вес, употребление алкоголя, курение, физическая активность. Поэтому в некоторых странах мужчины старше 45 лет, планирующие стать отцами, проходят в обязательном порядке генетический анализ.
Мужская фертильность в более позднем возрасте также не является данностью. На нее влияет множество факторов, к примеру, избыточный вес, употребление алкоголя, курение, физическая активность. Поэтому в некоторых странах мужчины старше 45 лет, планирующие стать отцами, проходят в обязательном порядке генетический анализ.
Фото: im0-tub-ua.yandex.net


Тогда группа эволюционных биологов из Эдинбургского университета попыталась понять, какие именно человеческие гены лежат в основе нашей способности выжить в старости. Так, ученые изучили детальный семейный учет людей, родившихся в Юте с 1860 по 1899 год. Это человеческое общество было выбрано не случайно. Первопроходцы в этой географической области не имели контроля над рождаемостью. Именно поэтому их данные отражают естественную плодовитость.

Биологи использовали эти записи для исследования трех возможных объяснений долголетия у мужчин и женщин. Во-первых, они выясняли, могут ли гены, которые помогают выжить или размножаться в молодом возрасте, принести пользу в более позднем периоде жизни. Во-вторых, способны ли гены, связанные с фертильностью у пожилых мужчин, увеличить продолжительность жизни у женщин. И наконец, в-третьих, ученые рассмотрели вопрос о том, может ли быть причиной долголетия то, что бабушки и дедушки помогают в старости ухаживать за детьми. Чтобы проникнуть в суть последней теории, была разработана первая математическая генетическая модель для описания этой идеи.

Результаты удивили ученых: не было обнаружено никаких генетических доказательств того, что мужчины могут жить дольше в силу возможности производить детей в пожилом возрасте. Вместо этого их ждало открытие, доказывающее, что гены, которые благотворны как для раннего, так и позднего периодов жизни, скорее всего и являются причиной того, что представители сильного пола живут после истечения репродуктивного возраста. Про этом, биологи не обнаружили аналогичных признаков того, что гены, способствующие выживанию женщин в возрасте до 50 лет, находятся "под покровительством" эволюции.

Как утверждают ученые, требуются дальнейшие исследования с дополнительными данными о народонаселении. Возможно, они смогут пролить свет на вопрос, почему женщины живут до глубокой старости.
Как утверждают ученые, требуются дальнейшие исследования с дополнительными данными о народонаселении. Возможно, они смогут пролить свет на вопрос, почему женщины живут до глубокой старости.
Фото: gov.cap.ru

Доктор Джейкоб Мурад из Школы биологических наук Эдинбургского университета утверждает: "Ученые давно озадачены тайной, почему мы живем после достижения 50 лет. Ведь по сути нет никаких очевидных эволюционных преимуществ для генов, которые способствуют поддержанию жизнеспособности в бесплодных людях. Мы были удивлены, обнаружив, что фертильность имеет всего лишь небольшую генетическую связь с мужским долголетием. И до сих пор не стали ближе к пониманию того, почему женщины могут долго жить после наступления менопаузы".