В послевоенное время польская военная промышленность была тесно связана с советским ВПК. Производство подавляющего большинства видов вооружений регламентировалось нормами и стандартами Варшавского договора. Однако, уже в середине 80 – х связи начали ослабевать и после развала СССР были полностью разорваны. Касательно гусеничной бронетехники, Польша имела мощную производственную базу. Основным танком, выпускаемым польской промышленностью по лицензии, был надёжный советский Т-72. Однако, время внесло свои коррективы и свою танковую промышленность полякам надо было спасать.


Основной боевой танк Польской армии РТ-91 Twardy

Основной польский боевой танк Twardy
Фото: www.defence24.pl

… Так появился на свет польский РТ-91, получивший название Twardy, что в переводе означает «Твердыня». Работы над созданием его прототипа начались ещё в начале 90-х.

 РТ-91 создан на базе того же Т-72, но получился гораздо соответствующим жёстким требованиям современной высокоскоростной войны. Польские боевые машины оснащены модернизированной системой управления огнём и приборами наблюдения, новым прибором ночного видения. Важным элементом стало применение системы надёжной защиты при детонации боеприпасов (чем очень «страдал» Т-72). Новое противопожарное оборудование и усовершенствованный двигатель дополняли картину. После модернизации двигатель танка получил обозначение 512У. Он имеет улучшенную систему подачи топлива и воздуха и обладал мощностью в 850 л.с..  Боевая масса танка была увеличена за счёт применения реактивной брони новой польской конструкции, однако, это не повлияло на ходовые качества нового танка ввиду увеличения мощности двигателя. К сожалению, мощность в 850 л.с. была практически предельной при применении механического компрессора. Это подвигло польских инженеров на применение нового конструкционного решения с применением в компрессоре энергии выхлопных газов. Данное новшество позволило увеличить мощность танкового двигателя до 1000 лошадиных сил. Новый двигатель получил название 5-1000 (число 1000 – это мощность двигателя в лошадиных силах). 5-1000 был создан для установки на РТ-91А и его ещё более усовершенствованный вариант РТ-91А1.

В новой системе огневого управления была учтена скорость движения поражаемой цели, атмосферные условия, вид боеприпаса, соотношение линии прицеливания с осью танкового орудия, температура метательного вещества.

Применение пассивного типа  приборов ночного видения и других новшеств в системе наведения значительно увеличили боевые качества танка. Результаты замеров расстояний до поражаемых целей автоматически выводятся на пост командира танка, что позволяет ему более оперативно принимать решения на открытие огня. Танк оснащён системой автоматического заряжания DRAWA. Применение реактивной брони позволило повысить защищённость танка. Реактивная броня ERAWA существует в двух вариантах, разница между ними состоит в количестве взрывчатого вещества. Поверхность танка, полностью защищенная реактивной бронёй, составляет 9 квадратных метров. Эта броня не реагирует на попадание осколков снарядов, попадание пуль калибром 7,62 -14,5 мм., не взрывается при попадании горящего бензина или напалма. Полигонные испытания доказали способность реактивной брони уменьшать на 50-70%  глубину проникновения кумулятивной струи и на 30-40% - подкалиберного снаряда.

Таким образом, модернизированный потомок советского Т-72 польский Twardy стал его  надёжным преемником в польской армии в качестве основного боевого танка.