Израильский «Меркава» («колесница» ивр.) заслуженно признан одним из самых защищённых танков в мире. Конструкторы создали танк с необычной архитектурой, поместив двигатель спереди. Это дало серьёзную дополнительную защиту для экипажа, как в случае прямого лобового попадания кумулятивного снаряда, так и при переворачивании танка.


Основной боевой танк израильской армии «Меркава Мк-4»

Основной боевой танк израильской армии «Меркава Мк-4»
Фото: www.bayanay.info

Танк «Меркава Мк-4» на сегодняшний день является основным боевым танком израильской армии.  Его прототип «Меркава-1» впервые увидел свет в далёком 1979 году. «Меркава Мк-4» стал уже четвёртым представителем этой династии. В 1970 году Великобритания отказалась от продажи Израилю большой партии своих танков «Чифтен», что побудило его начать программу производства собственного танка. Работами по разработке новой боевой машины руководил генерал-майор Армии обороны Израиля и командующий его бронетанковыми войсками Исраэль Таль. Он был боевым офицером, а не конструктором. За плечами генерала стоял опыт Шестидневной войны, где он командовал одной из танковых колон, разбивших египтян на Синае. Боевую машину создавал не кабинетный теоретик-конструктор, а боевой офицер-практик. Поэтому «Меркава» получился танком, который многие эксперты считают лучшим в мире.

«Меркава Мк-4» состоит на вооружении с 2004 года. Танк предназначен, в том числе, для эвакуации раненых с поля боя, с этой целью сзади расположен десантный отсек. В нём можно также транспортировать грузы. Всё это значительно повышает эффективность использования танка при малоэффективных боях. Именно такой тип боёв преобладает в многолетнем арабо- израильском противостоянии.

28% деталей танка являются импортными, в том числе трансмиссия и двигатель. Остальные компоненты производятся внутри страны.

На «Меркава Mk.4» используется дизель GD883, производимый американским концерном «General Dynamics» мощностью в 1500 лошадиных сил. Двигатель имеет водяное охлаждение и создаёт единый блок с пятиступенчатой трансмиссией – автоматом  Renk RK 325, производящейся в Германии.  На танке установлено 120-мм. орудие с интегрально-теплоизоляционным кожухом и позволяющее стрелять также ракетами LAHAT. Боекомплект состоит из 46 снарядов, 10 из которых находятся в  электрическом заряжающем барабане в башне, остальные – в хвостовой части танка.  Боевая машина оснащена системой активной танковой защиты «Трофи» израильского производства. Экипаж танка 4 человека. «Меркава Мк-4» весит 70 тонн и поэтому заслуженно удерживает пальму первенства среди самых тяжелых танков мира.

Себестоимость производства одного «Меркава Мк-4» приближается к 4 млн. долларов. Необходимо отметить, что данный танк выпускается исключительно для израильской армии и не экспортируется ни в одну страну мира.