Идея проекта Ocean Cleanup возникла еще в 2011 году. Тогда 16-летний голландец Боян Слат нырял у берегов Греции. Юношу поразило, что иногда под водой ему встречалось больше пластиковых отходов, чем морских обитателей. Тогда у него появилась мечта –  избавить Мировой океан от многих миллионов тонн мусора, которые его загрязняют. Этой теме он посвятил свой школьный научный проект.

проект Ocean Cleanup
Миссия стартовала из Сан-Франциско
Фото: img.newatlas.com

После выпуска Боян Слат поступил в Делфтский университет, чтобы стать инженером аэрокосмической техники, но мечта о чистом Мировом океане не оставляла его. Так что юноша проучился полгода и решил оставить на время обучение, чтобы заняться разработкой проекта.

Большое тихоокеанское мусорное пятно
Большое тихоокеанское мусорное пятно также носит названия "Восточный мусорный континент" и "Тихоокеанский "мусороворот".
Фото: 21.by

В 2013 году Слат опубликован ролик с презентацией своих идей. Сначала видео оставалось незамеченным. Но после нескольких недель тишины вдруг стало набирать обороты. Тогда за полмесяца парню удалось собрать 80 тысяч долларов и немало единомышленников. Стартовый капитал помог запустить The Ocean Cleanup Foundation, и следующие 5 лет были посвящены исследованиям, разработкам и испытаниям.

Боян Слат
За эти 5 лет Боян Слат значительно расширил свой проект. Его детище The Ocean Cleanup Foundation в прошлом году уже насчитывало 65 сотрудников. А бюджет достиг 30 миллионнов долларов. Основные инвесторы проекта – основатели Salesforce Марк и Линн Бениофф и основатель PayPal Питер Тиль.
Фото: scd.ru.rfi.fr

Что же представляет из себя система, которую молодой голландец разработал вместе с другими учеными и инженерами? Мусор будет удаляться при помощи массивных плавучих барьеров, представляющих собой нечто вроде "береговой линии". При этом в основе разработки – учет естественных потоков океана. Основная задача барьеров – сконцентрировать мусор в определенном месте, чтобы его могли забирать на сушу специальные корабли для утилизации.

 

За годы разработок предлагаемая система не раз менялась. Конечный вариант – с названием System 001– U-образный барьер длиной 600 метров, который уходит под воду еще на три метра, чтобы собрать как можно больше пластика любого размера. Конструкция оснащена системой предупреждения на случай столкновений, датчиками, камерами и электролампами, работающими от солнечных батарей.

 

Боян Слат объясняет преимущества своей системы.

 

 

System 001 движется в результате сочетания океанских течений, поверхностных волн и ветра. И это дает ей преимущество скорости, ведь пластмассовые отходы в воде перемещаются только благодаря течению. Как надеются исследователи, именно поэтому система сможет, проносясь через Большое тихоокеанское мусорное пятно, успешно захватывать пластик.


Конечно, не обошлось и без скептиков в экологических кругах, которые сомневаются, насколько эффективен такой подход. Еще один аспект – не будет ли система наносить вред морским обитателям, которые попадут в середину барьеров. Сотрудники Ocean Cleanup отвечают критикам, что их плавающая конструкция позволит рыбам безопасно проходить под ней. Кроме этого, команда обязалась проводить дополнительные экологические наблюдения по пути.

Восточный мусорный континент
По некоторым оценкам, Восточный мусорный континент состоит из более ста миллионов тонн мусора
Фото: e3.365dm.com

8 сентября этого года завершенная System 001 отчалила от берегов Сан-Франциско, чтобы отправится в Большое тихоокеанское мусорное пятно. Однако для начала она сделает остановку приблизительно в 500 километрах от берегов Калифорнии. Тут команда проведет окончательные тестирования, которые продлятся две недели.

Запуск системы можно было посмотреть вживую на канале Youtube.

 

 

Если все пройдет хорошо, то экипаж отправится дальше к своей финальной точке – Восточному мусорному континенту. Тут члены The Ocean Cleanup Project будут внимательно наблюдать за работой своего детища, чтобы, возможно, улучшить дизайн следующих систем.

Восточный мусорный континент
Точный размер мусорного "пятна" неизвестен. По приблизительным оценкам, его площадь варьируются от 700 тысяч до 1,5 миллиона квадратных километров и больше. Для наглядности – это от двух до четырех территорий, занимаемых Германией.
Фото: img-fotki.yandex.ru

Со временем эта оригинальная система будет доработана и "клонирована", чтобы создать целый парк мусорных барьеров. Команда надеется, что в течение следующих двух лет он заработает в полной мере. И тогда им удастся убрать половину пластика из Большого тихоокеанского мусорного пятна за пять лет.

The Ocean Cleanup Project
Планируется запустить еще 60 подобных систем
Фото: img.newatlas.com

А вот через шесть месяцев, то есть в феврале 2019 года, ожидается, что первый пластик из Тихоокеанского "мусороворота" будет возвращен на землю. "Сегодняшний запуск – важная веха", – заявил Боян Слат 8 сентября. "Но настоящий праздник будет тогда, когда первый мусор вернется на берег. 60 лет человечество выбрасывает пластиковые отходы в океаны, с этого дня мы начали операцию по их возвращению", – заключил он.

 

Напоминаем Вам, что в нашем журнале "Наука и техника" Вы найдете много интересных оригинальных статей о развитии авиации, кораблестроения, бронетехники, средств связи, космонавтики, точных, естественных и социальных наук. На сайте Вы можете приобрести электронную версию журнала за символические 60 р/15 грн.

 

В нашем интернет-магазине Вы найдете также постерымагнитыкалендари с авиацией, кораблями, танками.