"Удивительно, что столь существенные изменения произошли всего за несколько лет. Мы совершили серию погружений в кристально чистую воду подо льдом Антарктики. Результаты исследования были сравнены с данными за 2009 год. И изменения действительно нас поразили", –  прокомментировал один из участников экспедиции Патрик Дегерман.

Шельфовый ледник Росса является крупнейшим в Антарктиде. Он расположен в районе Территории Росса, выдаваясь в море Росса между Землей Виктории (остров Росса) на востоке и Землей Мэри Бэрд (полуостров Эдуарда VII) на западе. Общая площадь – около 487 тысяч квадратных километров, что сопоставимо с размерами Франции. Но это всего лишь 3,7 % от всей территории Антарктики.
Шельфовый ледник Росса является крупнейшим в Антарктиде. Он расположен в районе Территории Росса, выдаваясь в море Росса между Землей Виктории (остров Росса) на востоке и Землей Мэри Бэрд (полуостров Эдуарда VII) на западе. Общая площадь – около 487 тысяч квадратных километров, что сопоставимо с размерами Франции. Но это всего лишь 3,7 % от всей территории Антарктики.
Фото: norpolex.com

Ученые двух стран организовали шестинедельную экспедицию. Девять членов команды регулярно пополняют страницу сообщениями, фотографиями и видеороликами своей работы над и подj льдом. Часть снимков с описанием можно посмотреть здесь.

 

Так, морское дно под шельфовыми ледниками Антарктиды обычно находится в полной темноте, поэтому там почти отсутствует покров из фитопланктона и другого биологического материала, который оседает из более солнечных уровней океана.

Хотя глубина в местах погружений составляет всего лишь около 20 метров, редкая животная жизнь, найденная там, похожа на ту, что находится в самых глубоких частях океанов, и состоит в основном из таких организмов, как глубоководные губки, морские звезды, офиуры и морские огурцы (на фото).
Хотя глубина в местах погружений составляет всего лишь около 20 метров, редкая животная жизнь, найденная там, похожа на ту, что находится в самых глубоких частях океанов, и состоит в основном из таких организмов, как глубоководные губки, морские звезды, офиуры и морские огурцы (на фото).
Фото: img.purch.com

"Экосистема в этих местах раньше было невероятно стабильной. Ее можно было охарактеризовать наличием редких существ на морском дне под толстым льдом. Теперь же это животное сообществом стало намного богаче: увеличилось количество видов и их плотность", – отмечает Патрик Дегерман.

 

"Настоящая цель экспедиции – изучить, как изменение климата влияет на морское биоразнообразие в Антарктике", – добавляет биолог. Ведь почти вся фауна региона находится именно в океанах. Уникальное сочетание видов и изоляция обеспечили место для развития "сокровищ", в значительной степени не тронутых человеческой деятельностью.

Легко объяснить, почему обнаруженные изменения вызвали столь бурную реакцию биологов. Из-за низкой температуры ученые ожидали, что любые сдвиги в экосистемах Антарктики займут намного больше времени.
Легко объяснить, почему обнаруженные изменения вызвали столь бурную реакцию биологов. Из-за низкой температуры ученые ожидали, что любые сдвиги в экосистемах Антарктики займут намного больше времени.
Фото: img.purch.com

Так, именно тут была зарегистрирована самая холодная температура на Земле. –89,2 °С наблюдалось 21 июля 1983 года на станции Восток (есть данные, что 10 августа 2010 года спутником была зафиксирована температура −93,2 градусов, но из-за того, что она не была измерена градусником, рекорд не зарегистрировали). Нельзя сказать, что потепление наблюдается по всей территории самого холодного участка планеты. Но в некоторых местах сдвиги в сторону плюса есть.

 

По мнению исследователей, именно это повлияло на истончение морского льда, который теперь пропускает больше света, а иногда вовсе и растрескивается в антарктические летние месяцы. Так, если раньше средняя толщина льда в этом регионе была 4,5 метра, то теперь она составляет около 3-х метров.

Но даже эти 3 метра нужно как-то преодолеть. Дайвинг под льдом требует резания и плавления отверстий во льду с помощью специальных инструментов.
Но даже эти 3 метра нужно как-то преодолеть. Дайвинг под льдом требует резания и плавления отверстий во льду с помощью специальных инструментов.
Фото: img.purch.com
Погружения в ледяные воды – командная работа. Каждый раз, когда два водолаза ныряют, третий член группы стоит близко на поверхности, чтобы помочь в случае чрезвычайной ситуации.
Погружения в ледяные воды – командная работа. Каждый раз, когда два водолаза ныряют, третий член группы стоит близко на поверхности, чтобы помочь в случае чрезвычайной ситуации.
Фото: img.purch.com

В дополнение к проведению научных исследований финские биологи также записывают работу экспедиции с использованием пяти видеокамер на 360 градусов. Как отмечают сами ученые, такое масштабное фиксирование – первое в своем роде. Видео будет доступно в начале следующего года после обработки в Финляндии.

А пока что исследователи демонстрируют фотографии и видеоролики своей работы, в том числе аэрофотосъемки и подводное видео с места для дайвинга.

Также исследователи провели некоторые "закрытые" эксперименты. Например, один из них был нацелен на определение, сколько пищи потребляется животными видами, которые являются общими в экосистеме. Объектом такого эксперимента стали офиуры Ophionotus victoriae. Полученные данные были сравнены с результатами анализов 2001, 2002 и 2009 годов.

 

"Чем больше будет таять лед, тем активнее будет рост водорослей. Потепление увеличит и количество продовольствия на дне, а значит и спровоцирует изменения в животном мире. Такие эксперименты позволят нам более четко понять будущее этой уникальной экосистемы", – рассказывает Джоанна Норкко, исследователь из Хельсинкского университета.

Читайте также 50 невероятных фактов про Антарктику
Читайте также "50 невероятных фактов про Антарктику" 
Фото: img.purch.com