В «фильме» можно увидеть, как автономная станция огибала Сатурн во время первого «нырка» 26 апреля. Ролик начинается со снимков атмосферного вихря над северным полюсом, внутри так называемого «шестиугольника Сатурна», затем камера движется за его внешнюю границу.

Кадр из видео NASA о первом нырке Cassini
Кадр из видео NASA о первом нырке Cassini

«Было удивительно наблюдать так много чётких краёв вдоль внешней границы шестиугольника и «глаз бури» полярного вихря, — говорит Кунио Саянаги (Kunio Sayanagi), который помогал монтировать фильм. — Должно быть, что-то не даёт разным широтам смешиваться».

Ближе к концу ролика камера поворачивается — в этот момент «Кассини» изменяет ориентацию так, чтобы большая круглая антенна была направлена по ходу его движения. Во время первого пролёта антенна служила своеобразным щитом, предохраняя аппарат от попадания пыли при прохождении через плоскость колец. В начале «фильма» станция летела на высоте 72 4000 километров над границей облачности, затем снизилась до 6,700 километров, в результате разрешение увеличилось с 8,7 километров до 810 метров на пиксель.

 

 

«Снимки, полученные во время первого пролёта, были отличными, но мы выбрали умеренные настройки камеры», — говорит специалист НАСА Эндрю Ингерсолл (Andrew Ingersoll). Оригинальный размер изображений, которые легли в основу фильма составил 512 на 512 пикселей — именно в таком виде «Кассини» отправил их на Землю. Благодаря таким «скромным аппетитам» камеры смогли очень быстро фотографировать Сатурн. «Мы планируем обновить данные наблюдений 28 июня и рассчитываем получить снимки лучшего качества», — добавляет Ингерсолл.

Ролики можно загрузить на сайте НАСА. Материал представлен в двух основных вариантах: одно видео содержит только непрерывную последовательность снимков «Кассини», во втором можно увидеть не только сами фотографии, но и траекторию полёта аппарата над планетой. Есть также ролик, который показывает ориентацию станции в пространстве и версия, сочетающая все эти ракурсы (на YouTube).

 

Автоматическая межпланетная станция «Кассини» названа в честь итальянско-французского астронома Джованни Кассини. Запущена 15 октября 1997 года в ходе программы «Кассини-Гюйгенс» (Cassini—Huygens), вышла на орбиту Сатурна в 2004 году. С тех пор станция изучает шестую планету солнечной системы и её спутники, в том числе Энцелад и Титан — туда «Кассини» доставила спускаемый аппарат «Гюйгенс». 26 апреля 2017 года станция приступила к завершающей части миссии под названием «Грандиозный финал», пролетев между Сатурном и его кольцами. Аппарату предстоит ещё 21 такой «нырок», второй пролёт был запланирован на 2 мая, однако информации о том, как он прошёл, пока нет.

 

Источник: 22century.ru