Теперь исследователи сообщили о самом старом свидетельстве образовании позвоночной мальформации у водного животного, пишет журнал Science.

На фотографии обнаруженные в Бразилии окаменелости морской рептилии Stereosternum tumidium.
На фотографии обнаруженные в Бразилии окаменелости морской рептилии Stereosternum tumidium.
Фото: sciencemag.org

Ученые нашли останки животного с позвоночной деформацией, которая привела к сколиозу. По оценкам исследователей, морская рептилия жила примерно 300 миллионов лет назад. Особь вида Stereosternum tumidium имела проблемы с 18-м позвонком. Он не смог развиться должным образом, что в конце концов изогнуло позвоночник животного и, вероятно, ограничило его гибкость, пишут польские исследователи в отчете в PLOS ONE.

Обнаруженная морская рептилия имеет длину около 80 сантиметров, что дает возможность сделать вывод о ее возрасте. На фотографии видно, что ученые нашли почти полностью окаменелый скелет, который соответствует размерам взрослой особи. То есть Stereosternum tumidium не умерла в детском возрасте, а значит сколиоз не был слишком губителен и не лишил животное способности уклоняться от хищников или охотиться на своих любимых ракообразных. Как предполагают ученые, рептилия просто медленнее плавала и в основном полагалась при движении на свой хвост.