Результаты эксперимента британских ученых были опубликовано в журнале Royal Society: Open Science. Эксперимент является частью серии тестов, разработанных для изучения познавательных способностей овец. Эти парнокопытные млекопитающие – отличная модель для изучения нейродегенеративных заболеваний, например, болезни Гентингтона. Причина заключается в их внушительного размера головном мозге и относительно большой продолжительности жизни.

Разные источники называют среднюю продолжительность жизни этих животных от 10 до 14 лет. Хотя в специализированной литературе описан случай 21-летней овцы, которая на последнем году жизни родила 35-го ягненка.
Разные источники называют среднюю продолжительность жизни этих животных от 10 до 14 лет. Хотя в специализированной литературе описан случай 21-летней овцы, которая на последнем году жизни родила 35-го ягненка
Фото: xsjjys.com

Способность распознавать лица – важный социальный навык людей. Человек без проблем узнает знакомых и может идентифицировать незнакомые лица при неоднократном показе изображений с ними. Овцы относятся к социальным животным, как и некоторые другие виды, к примеру, собаки и обезьяны. Эти парнокопытные млекопитающие могут различать своих сородичей и знакомых людей. Тем не менее, до недавнего времени было мало что известно об их способности обрабатывать информацию о лицах.

 

Ученые из Кембриджского факультета физиологии, развития и нейронаук провели эксперимент с участием восьми овец. Они обучили животных распознавать лица знаменитостей по их фотопортретам. Снимки демонстрировались на экранах компьютеров.

Животные распознавали четырех знаменитостей: актеров Эмму Уотсон и Джейка Джилленхола, экс-президента США Барака Обаму и британскую телеведущую Фиону Брюс
Животные распознавали четырех знаменитостей: актеров Эмму Уотсон и Джейка Джилленхола, экс-президента США Барака Обаму и британскую телеведущую Фиону Брюс
Фото: rsos.royalsocietypublishing.org

В процессе подготовки к тестам главной задачей животных было научиться принимать решения. Овцы двигались по специально сконструированному загону. На одном его конце они видели две фотографии, отображаемые на отдельных дисплеях. При правильном выборе животное получало вознаграждение, которое появлялось путем разрыва инфракрасного луча возле экрана со снимком знаменитости. Если овца выбирала неправильную фотографию, раздавался гудок, и никакого угощения после этого не следовало. Со временем лица знаменитостей стало ассоциироваться у животных с вознаграждением.

Задание включало три этапа: выбрать фото знаменитости, а не черный экран, не предмет (случайно выбранный из 62 объектов) и не незнакомое лицо (случайно выбранное из 36 людей)
Задание включало три этапа: выбрать фото знаменитости, а не черный экран, не предмет (случайно выбранный из 62 объектов) и не незнакомое лицо (случайно выбранное из 36 людей)
Фото: rsos.royalsocietypublishing.org

После того, как тренировочный этап закончился, овцам показали две фотографии – звезды и незнакомца. В этом первоначальном тесте животные в среднем показали высокий результат, правильно выбирая уже известное лицо восемь раз из десяти. Затем ученые решили усложнить задание. Так как в первом тесте овцы видели лица фасом, то нужно было проверить, насколько хорошо животные распознают людей в реальной жизни. Поэтому исследователи стали показывать им лица под углом (смещение влево или вправо). Как и ожидалось, количество положительных результатов упало. Однако только на 15 % – цифра, вполне сопоставимая с показателями аналогичных экспериментов с участием людей.

Овцы – давние спутники человека. Процесс их одомашнивания произошел более 8 тысяч лет назад, поэтому вполне логичным стало развитие умения для коммуникации с людьми
Овцы – давние спутники человека. Процесс их одомашнивания произошел более 8 тысяч лет назад, поэтому вполне логичным стало развитие умения для коммуникации с людьми
Фото: melodymeyerblog.files.wordpress.com

Наконец третьим этапом исследования стало определение способности овец распознавать знакомого человека без предварительной подготовки. Так, дрессировщики проводили с животными два часа в день, поэтому овцы хорошо успели изучить их внешний вид. Ученые решили добавить элемент случайности: вместо снимка знаменитости на экране могло появиться изображение дрессировщика. Овцы делали правильный выбор, предпочитая уже известное им лицо, а не незнакомца, в среднем семь раз из десяти.

 

Кстати, во время этого заключительного этапа, исследователи наблюдали интересное поведение овец. Так, увидев фотографию дрессировщика впервые, животные демонстрировали замедленную реакцию. Сначала овца проверяла незнакомое лицо, затем изучала фото дрессировщика, затем снова незнакомца. И только потом делала правильный выбор.

 

"Любой, кто провел достаточное количество времени, работая с овцами, убедился сам, что это – индивидуальности, умные животные, способные распознавать человека, который с ними контактирует", – рассказывает профессор Дженни Мортон, возглавлявший исследование.

Ученый подчеркивает, что результаты исследования доказывают, что овцы обладают способностями распознавания лица, вполне сопоставимыми с показателями обезьян и даже людей.
Ученый подчеркивает, что результаты исследования доказывают, что овцы обладают способностями распознавания лица, вполне сопоставимыми с показателями обезьян и даже людей.
Фото: mucizesende.com

"Овцы – долгожители. Их мозг, похож по размеру и сложности строения с некоторыми видами обезьян. Это означает, что эти парнокопытные млекопитающие могут быть полезными моделями для изучения нарушений мозга, например для болезни Гентингтона, которая развивается в течение длительного времени и влияет на познавательные способности. Наше исследование дает нам еще один вариант для контроля изменений, который происходят с больными. Это особенно актуально и потому, что овцы являются носителями генной мутации, вызывающей болезнь Гентингтона", – объясняет профессор Мортон.

 

Команда ученых как раз недавно начала изучать специально генетически модифицированных овец, которые несут эту самую мутацию гена, вызывающую болезнь Гентингтона. Как отмечают авторы исследования, количество пациентов с этим заболеванием в Великобритании – около 7 тысяч. Это неизлечимое нейродегенеративное заболевание, которое обычно начинается во взрослой жизни.

Стриатум (или полосатое тело) –  анатомическая структура конечного мозга, которая относится к базальным ядрам полушарий. Именно эта область поражается при болезни Гентингтона
Стриатум (или полосатое тело) –  анатомическая структура конечного мозга, которая относится к базальным ядрам полушарий. Именно эта область поражается при болезни Гентингтона
Фото: upload.wikimedia.org

Первоначально болезнь влияет на двигательную координацию, настроение, личность и память, а также вызывает другие сложные симптомы, включая нарушения в распознавании лицевых эмоций. В конце концов, пациенты испытывают трудности с речью, моторной функцией и глотанием. Люди с болезнью Гентингтона умирают в относительно раннем возрасте. На сегодняшний день не существует способа излечения этого заболевания; только варианты борьбы с симптомами.

 Процесс выбора человеческих лиц овцами можно посмотреть на видео, сделанном учеными.