7 декабря 2015 г. в 02:51 по московскому времени японская автоматическая межпланетная станция «Акацуки» («Рассвет») включила четыре из восьми малых двигателя ориентации и через 20 минут и 33 секунды вышла на эллиптическую орбиту вокруг Венеры. Об этом сообщил представитель космического агентства Японии JAXA.


Так происходил выход АМС «Акацуки» на орбиту вокруг Венеры с использованием малых двигателей ориентации

Так происходил выход АМС «Акацуки» на орбиту вокруг Венеры с использованием малых двигателей ориентации
Рисунок: img-fotki.yandex.ru

Это должно было произойти еще пять лет назад, но из-за отказа клапана топливной системы основной двигатель не включился и АМС «Акацуки» прошла мимо Венеры во внешнее межпланетное пространство по сильно вытянутой орбите.

Для экономии энергии станция была переведена в пассивный режим, тем временем в Центре управления полетом начался поиск способов продолжить выполнение полетного задания по основной программе. Выход был найден в использовании взамен отказавшего мощного основного малых двигателей ориентации. Но для этого пришлось аппарат облегчить, слив 65 кг топлива.

Японская автоматическая станция «Акацуки» в верхней точке венерианской орбиты в представлении художника

Японская автоматическая станция «Акацуки» в верхней точке венерианской орбиты в представлении художника
Фото: spaceandtime.ru

Первая коррекция траектории была совершена 11 октября 2015 г., а сам маневр выхода на орбиту провели 7 декабря, когда станция находилась на расстоянии 541 км от поверхности планеты.

Орбита, которую АМС «Аккацуки» заняла, значительно отличается от расчетной. Она более высокая и вытянутая: «Акацуки» делает один оборот не за 30 часов, как планировалось, а примерно за 360, но специалисты JAXA надеются перевести станцию на более низкую орбиту с периодом в 216 часов и таким образом обеспечить выполнение запланированной программы изучения атмосферы и поверхности планеты. Это важно, так как от высоты полета зависит размер объектов, которые бортовая аппаратура сможет различать.