В силу разнообразных полезных свойств человек использует коноплю на протяжении тысячелетий. Из ее волокон делают веревки и ткань, семена употребляют в пищу, а листья и соцветия, содержащие каннабиноиды, принимают для достижения психоактивного эффекта и в лечебных целях. Различные части растения неоднократно находили в захоронениях, относящихся к первому тысячелетию до нашей эры, на юге Сибири и северо-западе Китая. Однако по ним было невозможно понять, завезены они или собраны на месте, а также была ли эта конопля посевной или дикорастущей.

Конопля в захоронении
Конопля в захоронении
Фото: Hongen Jiang et al., Economic Botany, 2016

Сотрудники Университета Китайской академии наук с коллегами из других научных центров Китая, США и Нидерландов проводили раскопки древнего кладбища Цзяи, расположенного в Турфанской впадине на севере Синьцзян-Уйгурского автономного района. К настоящему времени в нем обнаружено 240 захоронений, содержащих помимо человеческих останков луки, стрелы, керамику, кости домашних животных и растительные материалы.

Внешний вид и схема захоронения
Внешний вид и схема захоронения
Фото: Hongen Jiang et al., Economic Botany, 2016

В одной из гробниц ученые нашли скелет европеоидного мужчины, умершего примерно в 35-летнем возрасте. Под головой у него была подушка из тростника (Phragmites australis), а туловище укрыто своеобразным саваном из 13 почти целых (включая ветви и корни) зрелых растений конопли длиной от 48,5 до 89,6 сантиметра. Также в захоронении присутствовали фрагменты полыни (Artemisia annua), зеленого щетинника (Setaria viridis), русской дерезы (Lycium ruthenicum) и ячменя (Hordeum vulgare var. coeleste). Радиоуглеродное датирование показало, что возраст захоронения составляет от 2400 до 2800 лет. Фрагменты конопли были найдены еще в одной гробнице в Цзяи.

 

Изучение «савана» показало, что растения, когда ими укрывали труп, были свежими, то есть выросли в той же местности. Применение их для захоронения, а также факт нахождения соцветий и других частей конопли в других китайских и сибирских гробницах свидетельствуют о том, что она широко применялась в древней Центральной Евразии не только в бытовых и лечебных, но и в ритуальных целях, пишут ученые.

Ветви, семена и листья найденных растений
Ветви, семена и листья найденных растений
Фото: Hongen Jiang et al., Economic Botany, 2016

Родиной конопли считаются предгорья Гималаев на территории современных Индии и Непала. Археологические находки показывают, что ее использовали жители Европы и Азии более 5000 лет назад, причем с высокой долей вероятности ее распространению способствовали степные племена, одомашнившие лошадей. Первое документированное свидетельство ее употребления относится примерно к 440 году до нашей эры, когда греческий историк Геродот описал, как скифы бросали соцветия на раскаленные камни и вдыхали дым. Коноплю применяли греки и римляне, через Ближний Восток она проникла в Африку, а в XVI веке колонисты завезли ее в Америку. В настоящее время конопля в диком виде встречается практически во всех теплых и влажных регионах мира, а также легально или нелегально возделывается повсеместно.

 

 

Источник: N+1