8 декабря 2015 г. на заводе фирмы "Боинг" в Рентоне в штате Вашингтон передан на наземные испытания первый экземпляр пассажирского самолета Boeing 737 модификации MAX 8. Это представитель четвертого поколения на сегодня самого распространенного в мире авиалайнера, который летает с 1967 года.


Первый Боинг 737 МАХ передан на испытания

Первый экземпляр авиалайнера Боинг 737 МАХ, получивший собственное имя "Дух Рентона"
Фото: www.boeing.com

В начале XXI века "Боинг" планировал создание принципиально нового пассажирского самолета "Модель Y1", однако по соображениям маркетингового порядка решил все же сделать еще одно поколение "семьсот тридцать седьмого". Одной из причин, побудивших руководство компании принять такое решение, стал успех главного конкурента, европейской компании "Эйрбас", получившей большое количество заказов на модифицированный Airbus A.320Neo.

Новый самолет спроектирован в нескольких вариантах на базе отличающихся вместимостью авиалайнеров Боинг 737-700, -800 и -900ER (МАХ 7, МАХ 8 и МАХ 9 соответственно, они будут перевозить от 140 до 220 пассажиров) с сохранением максимальной преемственности там, где это влияет на конструкцию и технологию производства самолета, а также его летную эксплуатацию. Сообщается также о существовании проекта варианта В-737 МАХ 200.

Его главным отличием будут новые турбовентиляторные двигатели CFM LEAP1B, удельный расход топлива которых примерно на 15% ниже, чем у ТРДД CFM-56-7, установленных на серийных B-737NG. По утверждениям специалистов фирмы "Боинг" их В-737 МАХ за счет этого будет на 16% экономичнее серийного А.320 с двигателями CFM-56, а новый A.320Neo уступит ему 4%, хотя имеет те же ТРДД LEAP1 – за счет большей массы и аэродинамического сопротивления.

В то же время ради сохранения старых стоек шасси (и соответственно размеров ниш для их уборки, что существенно влияет на конструкцию крыла и фюзеляжа) был выбран вариант двигателя LEAP1B с минимальным диаметром вентилятора - 1680 мм, а он дает лишь 11% экономии, т.е. эти расчеты могут быть слишком оптимистичны. Чтобы применить более экономичные двигатели LEAP1 с 1730-мм вентилятором, LEAP-X (1980 мм) или PW-1100G (2050 мм) требуется удлинить стойки шасси, иначе не удастся выдержать клиренс по мотогондолам не менее 430 мм, как того требуют нормы летной годности FAR.

Габаритный диаметр двигателя LEAP1B на 110 мм больше, чем у CFM-56-7, из-за чего пришлось сделать полностью новые мотогондолы, с другой стороны наконец-то появилась возможность внедрить новые системы снижения шума, разработанные фирмой "Боинг" в последнее время, и на семействе В-737.

Другие новшества будут касаться замены электрогидравлического управления интерцепторами цифровыми следящими приводами нового поколения, а также установки интерьера по типу Модели 787.

Головной экземпляр новой модификации был сделан в варианте МАХ 8. Его летные испытания начнутся в 2016 г., а на вторую половину 2017 г. уже намечена передача первых машин в коммерческую эксплуатацию. На сегодня пакет заказов превысил 3000 машин, однако большинство их имеет предварительный характер и говорить о коммерческом успехе проекта пока рано.