Вам бы здесь побывать. Перспективы космических отпусков

Рубрика: АСТРОНОМИЯ, АСТРОФИЗИКА и КОСМОНАВТИКА
1420

Недавняя «суборбитальная гонка», развернувшаяся между британским миллиардером Ричардом Брэнсоном и богатейшим человеком планеты Джеффом Безосом, подогрела интерес общественности к теме космического туризма. Очевидно, во всех событиях, сопровождавших взлет и приземление «гонщиков», присутствует изрядная рекламная компонента: предприниматели хотят не просто летать на собственных кораблях за границу атмосферы, но и продавать такие услуги всем, кто согласен за них платить. Так или иначе, но благодаря усилиям частного бизнеса космос стал к нам еще немного ближе.

 

 Рассуждая о космическом туризме, неплохо было бы уточнить некоторые понятия. «Космическим туристом» можно считать человека, хотя бы на короткое время преодолевшего границу космоса за собственные средства. Эта граница, согласно международной договоренности, пролегает на высоте 100 км (так называемая линия Кáрмана). В то же время, по стандартам американских ВВС, космическое пространство начинается уже выше 50 миль, т. е. примерно в 80 км от поверхности Земли. Началом эры космического туризма принято считать 28 апреля 2001 г., когда на околоземную орбиту поднялся американский бизнесмен Деннис Тито (Dennis Tito), заплативший 20 млн долларов за место на российском корабле «Союз ТМ-32» и недельное пребывание на борту Международной космической станции. Вслед за ним на МКС таким же образом слетало еще шесть человек, в том числе одна женщина (уроженка Ирана Анюше Ансари). Все эти полеты организовывала компания Space Adventures, основанная американским аэрокосмическим инженером Эриком Андерсоном (Eric Anderson). Стоимость «билета в космос» постепенно увеличивалась и в 2009 г. достигла 35 млн долларов, а после прекращения эксплуатации в 2011 г. многоразовых кораблей Space Shuttle нагрузка на «Союзы» существенно возросла, и туристические рейсы пришлось прекратить.

 

И тогда всем желающим побывать в космосе за свой счет была обещана другая возмож ность — суборбитальный полет с кратковременной невесомостью. Хоть его и нельзя назвать «кругосветным космическим путешествием», каковым является орбитальный полет, но он тоже дает возможность «прикоснуться к космосу», причем за существенно меньшую сумму, чем запрашивала Space Adventures.

 

КОСМОПЛАНЫ БРЭНСОНА

 

Британский предприниматель Ричард Брэнсон, родившийся в 1950 г., известен в мире бизнеса уже достаточно давно. Сфера его интересов всегда была весьма широкой — от разведения волнистых попугайчиков до авиаперевозок. В 1984 г. он создал свою первую авиакомпанию Virgin Atlantic Airways, а в 2004 г. на волне зарождающегося интереса к космическому туризму решил взяться и за него. Его новая компания Virgin Galactic, которая финансировалась также сооснователем Microsoft Полом Алленом (Paul Allen), заказала компании Scaled Composites разработку ракетоплана для коммерческого использования. За ней, в свою очередь, уже числился впечатляющий успех: изготовленный ею космоплан SpaceShipOne, пилотируемый южноафриканцем Майком Мелвиллом (Mike Melvill), впервые «взял» заветную высоту в 100 км в 2004 г.

 

Согласно первоначальным планам, «прыжки» за условную границу атмосферы с космическими туристами на борту космоплана Бренсона SpaceShipTwo должны были начаться еще в 2009 г. Стартовала рекламная кампания по продаже билетов стоимостью 200 тыс. долларов. Однако дата начала полетов постоянно откладывалась: слишком сложно оказалось обеспечить безопасность пассажиров, среди которых значилось много звезд и просто состоятельных людей.

 

В 2010 г. совершила свой первый полет новая модификация космоплана, получившая название VSS Enterprise. На ее борту, помимо двух пилотов, могло находиться четверо пассажиров. Поскольку существенно увеличить мощность гибридного реактивного двигателя не удалось, утяжеление аппарата привело к уменьшению предельной высоты полета: теперь он не мог подниматься до «космических» 100 км.

 

Предполагалось, что именно на нем начнутся туристические рейсы, однако 31 октября 2014 г. Enterprise разрушился в воздухе в ходе очередного теста. Пилот Питер Зиболд (Peter Siebold) успел катапультироваться и приземлился на парашюте, второй пилот Майкл Олсбери (Michael Alsbury) погиб. Этот инцидент привел к дальнейшей отсрочке регулярной эксплуатации аппарата. Его новая улучшенная версия VSS Unity появилась на свет 19 февраля 2016 г. и совершила первый испытательный полет с отделением от носителя WhiteKnightTwo 3 декабря того же года. Имя «Unity» предложил известный британский астрофизик Стивен Хокинг.

 

А между тем конкуренты Брэнсона не сидели сложа руки, и местами дела у них шли даже успешнее — в том числе и в финансовом плане.

 

ВОЗВРАЩАЕМЫЕ РАКЕТЫ БЕЗОСА

 

Джефф Безос (Jeff Bezos) родился в 1964 г. В 30 лет он основал интернет-магазин Amazon.com, первоначальные инвестиции в который составили 300 тыс. долларов. Сайт был запущен 16 июля 1995 г. Свое огромное и продолжающее расти состояние Безос сделал именно на интернет-торговле. С 2017 г. он является богатейшим человеком планеты (в нынешнем году его активы оценивались в 210 млрд долларов) и может позволить себе заниматься космонавтикой на собственные средства, не надеясь на помощь сторонних инвесторов.

 

8 сентября 2000 г. бизнесмен основал компанию Blue Origin со штаб-квартирой в городе Кент (штат Вашингтон, США), занимающуюся разработкой одноступенчатой многоразовой суборбитальной ракеты для коммерческих запусков капсулы с космическими туристами на высоту более 100 км. Первый пуск экспериментальной ракеты Charon с авиационными турбореактивными двигателями состоялся 5 марта 2005 г. на озере Мозес. Она поднялась на высоту 96 м и совершила управляемую посадку недалеко от места старта, после чего была передана в Музей авиации города Сиэтл, где экспонируется до настоящего времени.

 

Аппарат с реактивными двигателями, получивший название Goddard (в честь американского пионера ракетостроения), стартовал 13 ноября 2006 г. и поднялся на 85 м с последующей мягкой посадкой, отработка которой была его основной задачей. В следующие пять месяцев состоялось еще два полета ракеты. Далее на протяжении четырех лет Blue Origin занималась созданием более мощной и совершенной версии носителя, получившей обозначение PM2. Ее первый успешный старт и мягкая посадка состоялась 6 мая 2011 г. При следующем пуске 24 августа 2011 г. ракета потерпела аварию.

 

В 2012 г. начались испытания компонентов системы New Shepard, имеющей в своем составе капсулу для экипажа. 29 апреля 2015 г. впервые стартовал носитель New Shepard 1, работающий на топливной паре «жидкий водород — жидкий кислород». Он поднялся до высоты 93,5 км, где произошло отделение капсулы, которая совершила мягкую посадку на парашютах. Сам носитель посадить не удалось. С 23 ноября 2015 по 5 октября 2016 г. состоялось пять полетов модификации New Shepard 2, причем впервые в истории удалось пятикратно использовать одну и ту же ракету, впоследствии приземлявшуюся на стартовой позиции. Все запуски производились с площадки вблизи местечка Корн Рэнч в Западном Техасе. Капсула также все пять раз успешно спускалась на парашютах.

 

С 12 декабря 2017 г. по 13 декабря 2020 г. состоялось семь успешных пусков модификации New Shepard 3, в ходе которых (кроме первого) достигалась высота более 100 км, капсула несколько раз несла оборудование для суборбитальных экспериментов в условиях кратковременной невесомости. Некоторые эксперименты проводились по контрактам с NASA, что стало дополнительным источником финансирования Blue Origin.

 

К настоящему моменту компания также занимается разработкой кислородно-метанового двигателя ВЕ-4, создаваемого совместно с рядом двигателестроительных предприятий США. Он должен прийти на смену российскому РД-180, используемому на ракетах Atlas 5.

 

14 января 2021 г. впервые стартовала и благополучно вернулась на Землю система New Shepard 4. Через три месяца перед ее вторым запуском была проведена тренировка посадки экипажа в капсулу (но сама капсула взлетела в беспилотном режиме). 5 мая 2021 г. на сайте Blue Origin появилось сообщение о том, что следующий полет состоится 20 июля, он будет пилотируемым, и в нем примет участие сам Джефф Безос.

 

Продолжение статьи читайте в июльском номере журнала "Наука и техника" за 2021 год.  Доступна как печатная, так и электронная версии журнала. Оформить подписку на журнал можно здесь.

 

В магазине на сайте также можно купить магнитыкалендарипостеры с авиацией, кораблями, сухопутной техникой.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.