«Кертисс» против «Боинга»

Рубрика: Авиационный каталог
652

С окончанием Империалистической войны Америка вступила в борьбу за мировое господство, и истребительная авиация стала ей совершенно необходима. Опоздав с началом разработки самолетов этого не слишком нужного в мирное время класса, нарождающаяся мировая империя бросилась догонять Европу, используя ее идеи и свои средства. Вложенные деньги все же принесли свои дивиденды, но большинство первых разработок оказались неудачными. Одни были надежны и хорошо управлялись, но со своими слабенькими показателями годились только для обучения, другие характером походили на диких мустангов, «объездить» которых оказалось не под силу лучшим пилотам, но большинство родились морально устаревшими.

 

Для американской авиапромышленности истребители оказались трудным классом, и проблемы с ним она испытывала, даже когда стала выпускать их большими сериями, а командование сформированного в 1923 г. Воздушного корпуса Армии США (USAAC) давно забыло, что когда-то собиралось лишь копировать европейские образцы. Сильнейшая экономика мира, имевшая наибольшие ресурсы, до самого конца 1930-х гг. в этом отставала и не оказывала значительного влияния на общее развитие истребительной авиации в мировом масштабе. Наверное, именно потому известный американский историк Питер Бауэрс, прошедший Вторую мировую войну в инженерной службе ВВС Армии США, а затем проработавший много лет на фирме «Боинг», назвал свою посвященную созданным в США в 1917–1940 гг. самолетам этого класса книгу «Забытые истребители», но даже он всех их вспомнить не смог.

 

«ЗАБЫТЫЕ ИСТРЕБИТЕЛИ»

 

Вероятно, первым американским истребителем был построенный в 1916 г. общим числом девять штук самолет Кертисс «Спид Скаут», но военные приняли его исключительно как разведчик. В 1917 г. появился биплан с таким же названием, спроектированный на фирме «Дженерал Викл» братьями Берксман. Во время испытаний на базе Авиационного отделения Корпуса связи Армии США МакКук в Огайо он показал хорошие летные данные, но хозяева просили за три первых образца 175 тысяч долларов (3 331 140 000 по нынешнему курсу), и заказчик решил, что это дороговато.

 

Построенный в 1918 г. Хайнрих «Виктор Пьюэсит» оказался непригоден даже для обучения.

 

В январе 1919 г. при попытке первого полета потерпел катастрофу не в меру разрекламированный Кристмас «Буллет» Винсента Бурнелли. Этот бесстоечный биплан рассчитывался на фантастическую скорость 282 км/ч, но задолго до ее достижения крылья не выдержали, и пилот Касберт Миллс погиб, что поставило на дальнейшей работе крест.

 

Сделанный в том же году итальянской фирмой «Помилио» по заказу Инженерного отделения Воздушной службы Армии США (USAAS Engineering Division) истребитель FVL-8 предназначался лишь для оценки затрат на производство и эксплуатацию таких самолетов и отработки тактики их применения. Он сочетал передовую конструкцию обтекаемого фюзеляжа с фанерной обшивкой по немецким образцам с совершенно нерациональной бипланной коробкой крыльев, потому пять построенных самолетов так и остались опытными.

 

В 1919 г. нью-йоркская фирма «Ланциус» выпустила истребитель L II. Командование USAAS выкупило оба опытных образца и заказало еще два, но несоответствие хорошей аэродинамики фюзеляжа с новейшим 350-сильным мотором Паккард 1А и устаревшей конструкции бипланной коробки, жесткость которой обеспечивали громоздкие шпренгели с растяжками и жесткой аркой сверху, предопределило провал затеи.

 

Разработанный для Инженерного отделения USAAS конструктором Вервиллом самолет VCP первым получил стандартизованное войсковое обозначение PW-1 — Pursuit Water (cooled), или истребитель с мотором водяного охлаждения. Он совершил первый полет 11 июня 1920 г. и вполне соответствовал требованиям, а найденные недостатки можно было бы устранить, но вместо доводки заказчик пустил оба построенных образца на гонки, в которых участвовала и команда военных пилотов, не проявив интереса к самолету как к боевой машине.

 

Попытка фирмы «Воут» скрестить компоновку своего учебно-тренировочного VE-7 с технологией и отдельными конструктивными решениями лучшего французского истребителя SPAD S.XIII потерпела крах — облетанный в июле 1919 г. биплан VE-8 по маневренности не смог превзойти даже устаревшего английского двухместного разведчика и бомбардировщика Эйрко DH.4.

 

Облетанный в 1920 г. Лёнинг PW-2 разбился, фирма настойчиво пыталась довести проект до ума, построив еще шесть опытных образцов, но тщетно. Скорость удалось чуть повысить, но ценой маневренности и скороподъемности, а прочность нормы так и не достигла. Не был принят и сделанный в 1922 г. биплан Лёнинг PA-1 с мотором воздушного охлаждения. Придуманная для улучшения маневренности на рулении поворотная хвостовая часть фюзеляжа оказалась тяжелой и неудачной, летные данные были, мягко говоря, не на высоте, и этот самолет в серию не пошел.

 

Та же судьба постигла и облетанный 22 августа 1922 г. одноместный истребитель-штурмовик PG-1, спроектированный фирмой «Аэромарин» по контракту USAAS. Из трех построенных самолетов этого типа облетали лишь один, и тот неудачно.

 

Заказанный в 1921 г. в трех экземплярах биплан с обтекаемой цельнометаллической конструкцией с гладкой обшивкой Галлоде PW-4 был построен, но не выдержал прочностных испытаний, и к полетам его даже не допустили.

 

За пять лет с 1917 по 1922 гг. тринадцать американских предприятий создали 17 типов одноместных истребителей, не считая перехватчиков ПВО, из которых в боевые части в ощутимых количествах поступил лишь один МВ-3, о котором мы говорили в предыдущем выпуске нашей серии. Но даже он упоминается далеко не во всех справочниках по американской авиации, да и то обычно не под маркой разработавшей его фирмы «Томас-Морзе», а как машина завода «Боинг», который построил большинство серийных экземпляров. А все остальные претенденты так и канули в лету.

 

Продолжение статьи читайте в июньском номере журнала "Наука и техника" за 2021 год.  Доступна как печатная, так и электронная версии журнала. Оформить подписку на журнал можно здесь.

 

В магазине на сайте также можно купить магнитыкалендарипостеры с авиацией, кораблями, сухопутной техникой.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.