Лунная программа Китая носит название "Чанъэ". В 1998 году началась ее разработка, а официальное утверждение состоялось в 2004-м. Программа состоит из трех этапов. Второй из них реализуется в настоящее время и предусматривает мягкую посадку космических аппаратов на поверхность Луны, а также доставку луноходов.

 

Запуск миссии модуля "Чанъэ-3" вместе с луноходом "Юйту" был осуществлен пять лет назад. Автоматическая межпланетная станция произвела мягкую посадку на Луну 14 декабря 2013 года. Луноход "Юйту" должен был исследовать состав и структуру грунта на глубину до 100 метров, но из-за технических проблем смог лишь частично реализовать свои задачи.

миссия на луну, обратная сторона луны, лунная программа китая
Первая мягкая посадка на Луну состоялась 3 февраля 1966 года. Поверхности спутника достигла советская АМС "Луна-9". В том же году это удалось сделать и американской станции "Сервейер-1". Модуль "Чанъэ-3" сделал Китай третьим государством, осуществившей мягкую посадку на Луну. Кстати, с момента последней подобной миссии прошло 37 лет

Миссия "Чанъэ-4" стала дублером и продолжением "Чанъэ-3". Но эта АМС должна достигнуть именно обратной стороны Луны. Изначально запуск модуля был запланирован еще на 2015 год, но затем его перенесли на конец текущего. Старт миссии запланирован на сегодня; запуск должна производить ракета "Чанчжэн-3B" с аэродрома Сичан.

миссия на луну, китайский модуль чанъэ-4, обратная сторона луны
Чанъэ – имя персонажа китайской мифологии. В даосизме почитается как богиня Луны
Фото: universemagazine.com

Благодаря этой миссии Китай надеется поднять свои космические акции и стать первой страной, которая когда-либо успешно совершила такую ​​посадку. Обратная сторона Луны также известна как "темная". Эта часть поверхности спутника не видна с Земли и остается малоизученной по сравнению с другими участками, где уже совершали посадку предыдущие миссии.

миссия на луну, амс луна-3, обратная сторона луны
Впервые обратную сторону Луны сфотографировала советская АМС "Луна-3" в 1959 году. Материалы были направлены в три астрономических учреждения СССР и стали основой для создания "Атласа обратной стороны Луны"
Фото: newsbuzz.ru

Эта сторона Луны отличается от видимой с Земли рельефом. На ней меньше морей и больше кратеров, при чем именно тут расположены крупнейшие углубления в поверхности небесного тела. Конечно, такой рельеф создает большую разница высот, что усложняет посадку модуля.

 

На этом видео NASA можно посмотреть на обратную сторону Луны. Изображение было создано с использованием данных, полученных Lunar Reconnaissance Orbiter (Лунный орбитальный зонд, искусственный спутник Луны):

 

 

Из-за этих ограничений посадка "Чанъэ-4" будет происходить в области кратера Карман (диаметр около 180 километров). Это огромный древний ударный кратер в южном полушарии обратной стороны Луны, который сформировался в первый период геологической истории спутника. Он представляет немалый интерес для ученых, но все-таки главной причиной выбора места посадки была именно плоская поверхность.

миссия на луну, обратная сторона луны, космонавтика китая
Масса посадочного модуля "Чанъэ-4" – 1200 килограмм, лунохода – 120 килограмм"
Фото: newsland.com

Поскольку обратная сторона Луны всегда отвернута от Земли, АМС "Чанъэ-4" будет выполнять важные радиоастрономические исследования. По словам эксперта в космической отрасли Леонарда Давида, они будут "свободными от помех радиочастот, созданных человеком, авроральной радиации и ионосферы нашей планеты". Как сообщает информационное агентство Синьхуа, модуль также может доставить на Луну семена растений и личинки шелкопряда.

миссия на луну, обратная сторона луны, космонавтика китая, спутник DSCOVR
Прохождение Луны по диску Земли. Снимки были получены спутником DSCOVR 16 июля 2015 года с расстояния 1 миллион миль от нашей планеты. Тут видна лишь обратная сторона Луны
Фото: /ru.wikipedia.org

 

Еще одна трудность – отсутствие прямой видимости. Поэтому, чтобы организовать связь с аппаратами, ученые будут использовать ретрансляционный спутник Цюэцяо. Весной этого года его запустили с космодрома Сичан ракетой-носителем Чанчжэн-4C в точку Лагранжа L2. По расчетам CNSA (Китайского национального космического управления), станция "Чанъэ-4" должна достигнуть пункта назначения через 27 дней.

 

Видео о "Чанъэ-4":

 

 

Следующий этап Лунной программы Китая – возвращение грунта со спутника на Землю. Эту миссию будут выполнять АМС "Чанъэ-5Т1", "Чанъэ-5" и "Чанъэ-6". Третий этап должен быть осуществлен к 2020 году, после которого Китай планирует отправить на Луну человека. Также CNSA начинает исследования Марса.