Гейзер Great Fountaun, супервулкан, кальдера, Йеллоустоун.
Гейзер Great Fountaun в национальном парке Йеллоустоун.

Под живописными горячими источниками и гейзерами Йеллоустонского национального парка находится гигантская магматическая камера, которая однажды может извергнуться в виде супервулкана. 

 

По данным НАСА, супервулкан - одна из величайших природных угроз человеческой цивилизации, и он значительно опаснее угрозы столкновения Земли с астероидом.

 

 

 

Поэтому НАСА разработало амбициозный план по обеспечению того, чтобы вулкан оставался бездействующим, поясняется в отчете BBC за 2017 год . В качестве стимула реализаторам необычного проекта НАСА предлагается возможность построить геотермальную электростанцию, которая сможет обеспечивать электричеством окружающий регион, хотя проект будет стоить ошеломляющие 3,46 миллиарда долларов.

 

Бурение отверстий в стене вулкана

И удар астероида, положивший конец цивилизации, и извержение кратера потухшего вулкана, называемого Йеллоустонской кальдерой, очень маловероятны при нашей жизни. Вероятность столкновения с Землей астероида размером 5-10 километров в поперечнике, который уничтожил динозавров, почти ничтожна и составляет 0,000001%, в то время как Йеллоустонское извержение не ожидается в ближайшие 10 000 лет.

 

Тем не менее, в 2017 году Брайан Уилкокс, член  Консультативного совета НАСА по планетарной защите, проводивший исследование угрозы астероидов и комет, сказал, что он «пришел к выводу в ходе этого исследования, что угроза супервулкана значительно больше, чем угроза астероида или кометы ". На Земле около 20 супервулканов, и крупные извержения происходят в среднем раз в 100 000 лет. 

 

Продолжительная вулканическая зима в результате извержения супервулкана может помешать человечеству обеспечить себя продовольствием, что приведет к повсеместному голоду.

 

В своем интервью BBC Уилкокс объяснил планы НАСА по предотвращению этого события. Само космическое агентство США признает, что этот план сопряжен с риском, хотя может помочь снизить потенциальную смертельную угрозу для человечества. План предполагает пробурить отверстия в нижних частях кальдеры вулкана за пределами Йеллоустонского национального парка.

 

Затем организаторы проекта планируют закачать  холодную воду под высоким давлением в супервулкан, а затем ее выкачать. Входящая вода охладит магму, а выходящая вода, которая по расчетам нагреется до температуры примерно 350 ° C может быть использована для выработки электроэнергии.

 

Супервулканы могут обеспечивать энергией прилегающие районы на «десятки тысяч лет»

 

«В настоящее время в Йеллоустоне выделяется около 6 ГВт тепла», - сказал Уилкокс в интервью BBC  в 2017 году. «Благодаря бурению и нагреву воды таким образом, его можно использовать для создания геотермальной электростанции, которая вырабатывает электроэнергию по чрезвычайно конкурентоспособным ценам, составляющим около $ 0,10/кВтч». По словам Уилкокса, на данный момент план носит только теоретический характер, потому что отсутствуют данные о рисках бурения кальдеры вулкана.

 

 

 

Тем не менее, Уилкокс считает, что эксперимент стоимостью 3,46 миллиарда долларов может быть профинансирован энергетическими  компаниями, которые эксплуатируют геотермальные электростанции. Они смогут окупить свои инвестиции,  «получая электричество, которое может обеспечивать энергией окружающую территорию в течение потенциально десятков тысяч лет». Вдобавок ко всему, «долгосрочная выгода состоит в том, что вы предотвратите будущее извержение супервулкана, которое может погубить человечество», - сказал Уилкокс.

 

Помимо стремления найти метод уменьшения угрозы от супервулканов, таких как Йеллоустон, НАСА также надеется, что изложенный подход побудит других в научном сообществе тоже заняться этой проблемой. 

 

По иронии судьбы, эти массивные потенциально разрушительные магматические очаги обладают потенциалом для обеспечения энергией и смягчения последствий изменения климата, более серьезной угрозы существованию человечества.

 

Источник

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.

Новости о науке, технике, вооружении и технологиях.

Подпишитесь и будете получать свежий дайджест лучших статей за неделю!