Ведущая новость февраля – окончательное завершение работы знаменитого уже Opportunity rover – одного из самых удачных аппаратов исследования Марса.

 

Объявление это вынужденное: де-факто марсоход пропал без вести, не отвечая уже 8 месяцев (с июня) на более тысячи вызовов. Вероятно потому, что песчаная буря на всей планете накрыла его солнечные панели.

марсоход, песчаная буря, планета
Начиналось все с прибытия
марсоход, космос, миссия

К нему в Центре Управления привыкли как к живому питомцу. Например, помощник администратора НАСА Томас Зурбухен на брифинге сказал: «Я узнал, что мы опять не получили ответа, – наш любимый Opportunity молчал. С чувством глубокой признательности объявляю его миссию оконченной, – должен вам сказать, это эмоциональное время для нашей команды».

 

Не стоит забывать, что Opportunity более чем перевыполнил план. Ожидалось, что он проработает месяца три – а он передавал снимки и данные 15 лет, проехав свыше 30 км (а по данным Nature даже 45 км) вместо запланированной «1 тысячи ярдов». И он там был не один такой, а со своим велоспутником Spirit, который, правда, погиб, застряв в дюне. Ожидалось, что Opportunity тоже не станет долгожителем – хотя бы оттого, что марсианская пыль по расчетам могла накрыть солнечные батареи за полгода максимум. Но…

создание марсохода, лаборатория, проект Opportunity
Создавали его тщательно

 

«Чего мы не ожидали, так это того, что марсианский ветер будет периодически появляться и сдувать пыль с панелей батарей», – сказал Джон Каллас, руководитель проекта Opportunity, на пресс-конференции. – Это и позволило нам пережить не только первую зиму, но и все зимы, которые мы (т.е. он и его создатели – прим.) пережили на Марсе».

 

Плюс солнечные батареи оказались отличные. «У этих роверов самые лучшие батареи в солнечной системе, – похвастал Каллас. – После 5000 циклов зарядки-разрядки они сохраняли 85% мощности вплоть до гибели робота. Всем бы нравилось, если бы наши батареи для мобильников работали так же».

 

Он, может, проработал бы и ещё, но уж больно мощной была последняя пылевая буря. Плюс в Opportunity застрял выключатель обогрева – это с одной стороны согревало его марсианскими холодными ночами, но днём вредило.

проект Opportunity, марсианин, InSight
Первый Марсианин современности

На смену пропавшему без вести марсоходу пришёл аппарат InSight – еще в конце 2018 г. он приземлился на поверхность планеты, и он уже работает на независимом атомном реакторе. Вскоре будет и марсоход «Марс-2020», который изучит бывших тут (так теперь считают) микроорганизмов, протестирует метод получения кислорода из «марсианского воздуха» – в общем, будет готовить прибытие первых землян-колонистов.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.

Новости о науке, технике, вооружении и технологиях.

Подпишитесь и будете получать свежий дайджест лучших статей за неделю!