Танки

 

Действительно, на тот момент было построено, а также спроектировано большое количество образцов самых причудливых конструкций, самого разного тактического предназначения. Опыт сражений Первой мировой породил концепцию среднего танка, первоначально сформулированную и реализованную в Великобритании. В своем законченном на тот момент виде эта концепция предусматривала введение в прорыв частей скоростных средних танков дальнего действия, которые, оторвавшись от малоподвижной пехоты, должны были прорвать вторую и последующие линии обороны, разгромить артиллерию противника на позициях и предотвратить развертывание его резервов и организованное их вступление в сражение, превращая, таким образом, тактический прорыв в оперативный с перспективой окружения вражеских войск. Основной вклад в разработку и продвижение этой идеи сыграл британский офицер, начальник штаба британского Танкового корпуса, а в последующем известный теоретик механизированной войны Фуллер (Fuller).

макет, 57-мм танковая пушка, 7,62-мм пулемет, конструкция, Департамент вооружений, Армия США
Макет установки 57-мм танковой пушки, спаренной с 7,62-мм пулеметом, конструкции Департамента вооружений Армии США

Взгляды британского теоретика были в достаточной степени известны американским военным. Сам Фуллер предоставлял материалы с изложением своих идей командованию Американских Экспедиционных Сил (AEF) в Европе в лице их командующего генерала Першинга (Pershing) и командующего танковыми войсками (Tank Corps) генерала Рокенбаха (Rockenbach).

 

 

Под влиянием этих документов и анализа боевого опыта, генерал Рокенбах к концу войны пришел к выводу о необходимости иметь в составе танковых войск, кроме тяжелых танков прорыва и легких танков сопровождения, еще и средние танки (как называл их Рокенбах — танки-рейдеры), предназначенные для самостоятельных действий в глубине обороны противника для завершения ее прорыва и, в дальнейшем, для преследования. Данные взгляды генерал озвучивал в своих выступлениях, устно и в печати.

 

Кроме того, идеи Фуллера разделяли и американские офицеры, работавшие в годы войны в составе Межсоюзнической танковой комиссии (Inter-Allied Tank Commission), решающей вопросы координации усилий в оснащении армий союзников танками.

 Средний колесно-гусеничныйтанк Кристи М1919, британский средний Mk D
Christie tank Model of 1919. Средний колесно-гусеничный танк Кристи М1919 во время первой демонстрации

В июне 1919 года Департамент вооружений приступил к реализации программы среднего танка (известного впоследствии как Medium М1921), конструкция которого разрабатывалась по образцу британского среднего Mk D.

 

Нужно вспомнить, что в минувшей войне проблема выхода танков из строя в ходе перебросок своим ходом стояла очень остро. Так, генерал Самеролл (Summerall), командовавший на войне дивизией и корпусом, даже направил в адрес генерала Рокенбаха служебное письмо, в котором обращал внимание последнего на недопустимо высокий процент выхода из строя танков вследствие поломок ходовой части в ходе маршей. Тогда же Паттон (Patton), в будущем известный полководец (в Первой мировой войне он командовал танковой бригадой), высказал мысль о возможности создания колесно-гусеничного танка, способного к самостоятельным переходам на достаточно значительные расстояния на колесах. Поэтому вполне естественно, что специалисты Департамента вооружений в июле 1919 года начали проработку возможности заказа Кристи на проектирование среднего колесно-гусеничного танка по принципу самоходных установок его же конструкции.

 

В августе 1919 года майор Карлсон встретился с генералом Рокенбахом с целью координации программы разработки средних танков между Департаментом вооружений и руководством танковых войск. Итогом этой встречи стали совместно разработанные технические требования к среднему танку, которые предусматривали создание машины массой не более 18 тонн, с удельной мощностью 10 л.с./т, скоростью 19,3 км/час и дальностью действия не менее 96,6 км. Вооружение предусматривалось в составе одного легкого орудия и двух пулеметов, бронирование должно было защищать танк от бронебойных пуль винтовочного калибра. В ноябре эти технические требования были дополнены в части требования обеспечения защиты спереди от обстрела 12,7-мм бронебойными пулями с близкого расстояния. В таком виде данные требования стали основой для проектирования среднего танка конструкции Департамента вооружений и среднего танка Кристи. Осенью 1919 года происходит демонстрация 155-мм самоходной установки Кристи М1919 в Кэмп-Мид (Camp Meade), с целью ознакомления танкистов с машиной колесно-гусеничного типа. Демонстрация прошла успешно, и 22 ноября 1919 г. компания Кристи «The Front Drive Motor Co.» получает заказ на один колесно-гусеничный танк в соответствии с техническими требованиями, указанными выше. Вооружение для танка вместе с его установками предоставлялось Департаментом вооружений.

Установка, 7,62-мм пулемет Browning M1919, конструкция, Департамент вооружений, малая башня, танк Кристи М1919
Установка 7,62-мм пулемета Browning M1919 конструкции Департамента вооружений Армии США. Такая установка размещалась в малой башне танка Кристи М1919

Однако уже в то время над программой американского среднего танка начали сгущаться тучи. 26 ноября 1919 г. Начальник отдела военного оборудования Генерального штаба Армии США полковник Уэлли (Wyllie) подает докладную записку на имя начальника штаба генерала Марча (March) с изложением своей позиции по данному вопросу. Уэлли указывал, что программа разработки средних танков начата сепаратно усилиями Департамента вооружений и командования танковых войск (в лице, прежде всего, генерала Рокенбаха) без согласования с Генеральным штабом и, в частности, c его отделом. Далее говорилось, что на тот момент не ясна ни будущая организация танковых войск Армии США, ни вопросы их оперативного и тактического применения. Таким образом, Уэлли представлялась неэффективной подобная разработка машин, не привязанных к конкретной организации войск и способам их использования. Вплоть до выработки Управлением военного планирования Генерального штаба целесообразной организации танковых частей и руководящих документов по их боевому применению, считалось нецелесообразным вести новое проектирование, тем более сепаратными методами. Предлагалось сосредоточить усилия на завершении программ производства американских легких танков типа «Рено» и тяжелых Mk VIII.

 

 

Хотя данный документ не привел к закрытию программы, сам факт его появления показал отсутствие координации в столь важном вопросе и наличие в высоких инстанциях сильной оппозиции ее реализации.

 

Тем временем Кристи начинает проектные работы над заказанной машиной. За основу при конструировании принимается устройство предыдущих колесно-гусеничных самоходов. Впрочем, Кристи был вынужден считаться и с танковой спецификой.

Танк М1919 , рубка-крышка, люк механика-водителя, буксирные приспособления, трос, буксирная серьга
Christie tank Model of 1919. Танк М1919 , поздний период испытаний. Видны результаты доделочных работ — установлена рубка-крышка люка механика-водителя (на фото — в открытом положении — сдвинута вперед), появились буксирные приспособления — укладка троса на башне и буксирная серьга, приклепанная к нижнему гнутому листу носовой части корпуса

Принятая им до того схема ходовой части, при которой направляющее колесо гусеничного хода располагалось «на земле» (так как оно было еще и управляемым колесом колесного хода), приводило к тому, что высота зацепа гусениц была мала. Следовательно, машина не могла преодолевать достаточно высокие вертикальные препятствия (типа стенки). С этим можно было еще мириться на самоходной установке, но для танка этот показатель был значительно важнее. Для увеличения высоты зацепа необходимо было предусмотреть механизм, при необходимости поднимающий переднюю часть танка, что уравнивало бы его способность преодолевать вертикальные препятствия с таковой у танка обычной схемы.

 

И шасси такого устройства было Кристи сконструировано — была предусмотрена возможность подъема носовой части танка посредством особого механизма. Патентная заявка на него была подана уже 25 февраля 1920 года.

 

Ознакомившись с проектом танка, специалисты Департамента вооружений потребовали внесения ряда изменений. Главные претензии касались конструкции ходовой части — ведь единственными упругими элементами в подвеске танка были резиновые бандажи колес, что было сочтено неприемлемым для скоростной машины, каковой и замышлялся новый средний танк. Эти замечания (надо признать, абсолютно справедливые) вызвали резко негативную реакцию конструктора и послужили началом его первого серьезного конфликта с военными. Департамент вооружений настаивал на выдаче им Кристи подробных технических условий на танк с обязательным их исполнением; конструктор в ответ заявил, что он лучше военных представляет себе процесс проектирования и производства подобных машин и должен получить лишь краткое задание на проектирование с основополагающими тактико-техническими требованиями, технические и технологические детали проекта он требовал предоставить на его усмотрение.

 

 

Спор этот достаточно затянулся, но победил, конечно же, заказчик — и лишь 8 июня 1920 года стороны согласовали полное задание на проектирование.

Танк М1919, гусеничный ход, конструкция ходовой части
Christie tank Model of 1919. Танк М1919, поздний период испытаний

Между тем произошли события, которые по большей мере и поставили крест на программе создания американского среднего танка в начале 20-х годов ХХ века.

 

После окончания Первой мировой войны американцы занялись обобщением ее опыта. Действовал ряд комиссий, по итогам работы которых после достаточно острых парламентских слушаний 2 июня 1920 года был принят Закон о национальной обороне (National Defense Act). Кроме прочих положений, данный акт декларировал расформирование танковых войск Армии США — отныне танковые подразделения и части входили в состав пехоты. На руководителей этого рода войск возлагалась задача развития техники и тактики танков. Командующим пехоты был назначен генерал-майор Фарнсуорт (Farnsworth). Данный военачальник придерживался того мнения, что танки должны служить средством поддержки пехоты, вследствие чего необходимо было имеющиеся средства направлять на модернизацию существующих легких и тяжелых танков и на развитие их конструкции.

 

Таким образом, программа создания среднего танка лишилась одного из заказчиков — танковые войска Армии США прекратили свое существование — и одного из своих активных сторонников. Хотя генерал Рокенбах (назначенный начальником Танковой школы пехоты) и впоследствии продолжал защищать концепцию быстроходного среднего танка, влиять на принятие решений по этому вопросу он уже не мог. Впрочем, разработка средних танков сразу не прекратилась, ибо контракты были уже заключены и деньги выделены, но стало ясно, что программа на том этапе закончится вхолостую — так оно впоследствии и случилось.

 

Переработка первоначального проекта с учетом требований Департамента вооружений и постройка машины отняли у Кристи полгода, и первая демонстрация нового танка военным специалистам состоялась на заводе в Хобокене в январе 1921 года. Машина эта известна как Christie Tank M1919. По итогам первого ознакомления с танком военные высказали ряд замечаний. Впрочем, когда 5 февраля 1921 года машина была доставлена на Абердинский полигон, заказчик убедился, что Кристи не спешил устранять недостатки. Так, танк был поставлен без люка-рубки механика-водителя и без буксирных приспособлений. Эти и некоторые другие недоработки пришлось устранять уже в ходе испытаний. Кроме названных работ, были усилены стеллажи для размещения гусениц при движении на колесах и сделаны отверстия для наблюдения и стрельбы из личного оружия экипажа в стенках башни.

Танк М1919, колесный ход, гусеницы, стеллажи
Christie tank Model of 1919. Танк М1919 в положении для движения на колесном ходу. Гусеницы уложены на стеллажах. Хорошо просматривается устройство тележки подвески

Испытания танка продолжались до 21 апреля 1921 года, когда они были приостановлены по просьбе самого Кристи, для проведения модернизации машины. На тот момент танк прошел 602 км, из которых 60,4 км на гусеницах. Хотя в ходе тестов машина показала отдельные положительные качества (скажем, было преодолено препятствие в виде насыпного холма с уклоном въезда 35о и углом съезда 45о ), выявился ряд недостатков, вследствие которых стало ясно, что в существующем виде испытаний танк не пройдет.

 

 

В первую очередь нарекания вызвала конструкция ходовой части — неподрессоренность катков приводила к повышенной вибрации и жестким ударам при движении по местности, что негативно сказывалось на прочности корпуса и агрегатов, и не позволяла использовать максимальные скорости движения по причине ограничения выносливости экипажа и прочности танка; неравномерное распределение нагрузки по длине опорной поверхности гусениц отрицательно сказалось на проходимости, также отмечалось плохое сцепление колес с дорогой при движении на колесном ходу.

 

Другими недостатками были плохая вентиляция боевого и моторно-трансмиссионного отделений, недостаточность численности экипажа в три человека (один стрелок не мог эффективно использовать основную установку вооружения), непрактичность глухой бронировки (на крыше моторнотрансмиссионного отделения корпуса отсутствовали откидные люки, а крепление кормового листа на болтах не позволяло осуществить быстрый доступ в МТО).

Средний колесно-гусеничный танк М1921, колесный ход, вооружение
Christie tank Model of 1921. Средний колесно-гусеничный танк М1921 на колесном ходу, вид справа. Установка основного вооружения отсутствует

Таким образом, Кристи поступил достаточно мудро, остановив испытания для переделки танка с целью устранения основных недостатков, не дожидаясь признания машины неудовлетворительной по итогам этих самых испытаний.

 

Руководство Департамента вооружений согласилось на передачу машины конструктору для переделки; согласование условий контракта происходило достаточно долго — он был подписан 15 июня 1921 года. Сама же переделка отняла времени больше, чем постройка танка — машина вернулась на Абердинский полигон лишь 28 марта 1922 года. После переделки танк стал известен как М1921.

 

В ходе модернизационных работ Кристи создал, фактически, новую машину. Для устранения ранее выявленных недостатков были произведены изменения конструкции, радикально изменившие технический облик танка.

Christie tank Model of 1921, рубка, четыре человека, экипаж машины
Christie tank Model of 1921. Вид спереди-слева. Машину осматривают американские офицеры. Обратите внимание на малые размеры рубки — хотя она была рассчитана на четырех человек, в ходе испытаний выяснилось, что места для двух стрелков слишком мало, и многочисленное вооружение приходилось обслуживать лишь одному члену экипажа. Вследствие этого в армейских источниках экипаж машины указывался обычно численностью в три человека

Для обеспечения размещения экипажа из четырех человек башня была исключена, а корпус переделан — теперь его переднюю и среднюю часть занимала бронированная рубка, внутреннее пространство которой представляло собой совмещенные боевое отделение и отделение управления. В переднем бронелисте рубки размещалась спаренная установка пушки и пулемета, взятая без изменений от танка М1919. В скуловых листах рубки размещались установки 7,62-мм пулеметов Browning — по одной на сторону. Вооружение обслуживалось двумя членами экипажа, рабочие места которых находились в передней части бронерубки. В средней части рубки бок-о-бок размещались рабочие места командира танка и механика-водителя (механик-водитель располагался слева). Для наблюдения этих членов экипажа служили бронеколпаки конической формы со смотровыми щелями. На походе колпаки могли сниматься для обеспечения лучшего обзора. Также в крыше рубки имелся большой прямоугольный люк, откидывающийся на петлях вперед. Этот люк служил для входа-выхода всех членов экипажа. Так как после описанного изменения конструкции центр тяжести машины сместился вперед, толщина лобового бронелиста была уменьшена до 19 мм, во избежание перегрузки передних катков.

 

 

Ходовая часть машины также была переделана. Передние колеса получили независимую пружинную подвеску, по своему устройству аналогичную подвеске САУ М1920. С помощью передних колес производилось теперь и натяжение гусениц.

 

Тележки подвески опорных катков также были переделаны — они лишились упругих элементов, и теперь катки большего, чем раньше, диаметра были жестко сблокированы посредством треугольных кронштейнов, шарнирно подвешенных на оси механизма опускания опорных катков, образуя качающуюся тележку.

Christie tank Model of 1921,тележки, подвески, опорные катки, кронштейн
Christie tank Model of 1921. Вид сзади-справа-сверху. Верхние люки доступа в МТО открыты, видны агрегаты машины — в отличие от танка М1919, доступ в МТО больше не являлся проблемой

Изменения, внесенные в конструкцию ходовой части, позволили увеличить скорость движения на колесах — по уверению периодической печати тех лет, удалось достичь максимальной скорости в 64,4 км/час! Хотя это и было несомненным рекламным преувеличением, столь характерным для Кристи (в полигонных отчетах фигурируют не такие сенсационные цифры), танк имел достаточно впечатляющую для 1922 года динамику и заслужил среди испытателей прозвище «speedster» (так по-английски именуют быстроходный корабль).

 

Запас топлива был увеличен до 253,6 л; это вкупе с новой конструкцией ходовой части обеспечило, наконец, запас хода на гусеницах 90 км, что изначально и требовалось заданием на проектирование среднего танка.

 

 

Для улучшения вентиляции моторнотрансмиссионного отделения один из листов крыши МТО был приподнят и установлен с зазором, при этом появились щели для воздухопритока. Еще два листа могли откидываться на петлях, образуя люк большой площади для доступа в МТО (в одной из створок имелась установленная с зазором крышка для вентиляции).

Christie tank Model of 1921,качающиеся тележки подвески, пулеметная установка
Christie tank Model of 1921. Испытания по преодолению препятствий. На верхнем фото производится замер ширины преодолеваемого рва, на нижнем — при помощи отвеса замеряется угол подъема машины. Военнослужащий с отвесом сидит на кожухе ствола скуловой пулеметной установки. Видна работа качающейся тележки подвески

Также с зазором, для обеспечения вентиляции боевого отделения и отделения управления, был установлен кормовой лист бронерубки. Для защиты образованных такой установкой кормового листа щелей от огня противника они прикрывались удлиненными бортовыми бронелистами рубки.

 

Были произведены и более мелкие изменения для удобства эксплуатации. Так, на корме танка были установлены буксирные крюки, а конструкцию надгусеничных стеллажей опять усилили, укоротив их и зашив по бокам сплошным листом, что увеличило жесткость; кроме того, появились грязеотбойники у ведущего колеса.

 

Испытания на Абердинском полигоне продолжались до 24 октября 1922 года, при этом танк прошел 550 км, включая 259 км пробега на гусеницах. По итогам этих испытаний танк был признан неудовлетворительным вследствие низкой механической надежности, тесноты для экипажа и плохой маневренности на гусеницах и на колесах. Впрочем, Кристи не смирился с такими результатами тестов и предпринял меры по организации испытаний М1921 вне контроля Департамента вооружений Армии США. Инициатива его увенчалась успехом, и танк был испытан на полигоне Танковой школы пехоты в Кэмп-Мид, которой в то время руководил генерал Рокенбах. В ходе этих тестов, закончившихся в марте 1923 года, машина прошла еще 106 км. По итогам испытаний опять-таки было указано, что механическая надежность танка не соответствует требованиям. Кристи начинает конструировать очередную машину — танк по типу М1921, но облегченный до 9 тонн. Эта разработка финансовой поддержки военных не получила и проект не был завершен. Тогда Кристи попытался действовать политическими методами, обратившись к сенатору Дж. С. Фрелингхьюзену с просьбой оказания поддержки в деле выделения средств на продолжение программы, но на этот раз удача отвернулась от конструктора — средства на очередную доработку танка отпущены не были. В то же время подобные маневры Кристи еще более обострили его и так непростые отношения с Департаментом вооружений.

технические характеристики, средние танки
Основные ТТХ средних танков 1920-1922 годов

Всего за изготовление танка М1919 и последующую его переделку в М1921 конструктор получил 82000 долларов.

 

10 июля 1924 года машина М1921 была отправлена в музей Абердинского полигона, на чем история первых танков Кристи и завершилась.

 

Оценивая танки Кристи М1919 и М1921, интересно сравнить их со средними танками-«ровесниками» (см. таблицу).

 

 

Из данных таблицы видно, что машины Кристи в целом более соответствовали техническому заданию, чем конкурент — машина Департамента вооружений. Благодаря плотной компоновке Кристи удалось создать образцы, обладающие большей удельной мощностью и имеющие практически равноценные вооружение и бронирование с танком Medium M1921 при заметно меньшей боевой массе. Впрочем, у этой медали имелась и обратная сторона — танк Кристи, как до переделки, так и после нее, вследствие тесноты боевого отделения, наличия всего одного стрелка в М1919 и отсутствия вращающейся башни у М1921 не мог достаточно эффективно использовать вооружение.

 

Кроме того, большие размеры танка разработки Департамента вооружений позволяли ему лучше преодолевать препятствия, чему в то время, помня опыт минувшей позиционной войны, придавали большое значение. Другим слабым местом машин Кристи была плохая поворотливость. Еще один недостаток — для движения на колесах в трансмиссии отсутствовал дифференциальный механизм, что для такой тяжелой машины было явно неприемлемо. Вообще, трансмиссия Кристи выглядит достаточно примитивно на фоне конкурентов — трансмиссий с двухступенчатым планетарным механизмом поворота танков Департамента вооружений и Виккерса и гидравлической трансмиссии французской машины.

средний колесно-гусеничный танк, гусеничный ход, колесный ход
Рис. Бут В.

Подводя итог, можно сказать, что танк Кристи поддавался доводке проще, чем явно перетяжеленная машина Департамента вооружений. В любом случае, при одинаковой на тот период развития техники агрегатной базе добиться механической надежности машины меньшей массы было более реальным.

 

Статья была опубликована в майском номере журнала "Наука и техника" за 2012 год

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.

Новости о науке, технике, вооружении и технологиях.

Подпишитесь и будете получать свежий дайджест лучших статей за неделю!