5 марта 2019 года на испытательном полигоне Юма, штат Аризона, завершил свой первый полет дальний, большой дозвуковой беспилотный летательный аппарат под названием «Валькирия XQ-58A». Научно-исследовательская  лаборатория  ВВС США  в сотрудничестве с  производителем беспилотных авиационных систем «Kratos»  разработали  беспилотник XQ-58A.

Валькирия XQ-58A Valkyrie БЛА США

Согласно пресс релиза, опубликованного ВВС США, применение  Исследовательской лабораторией  ВВС  США программы  Малозатратных Авиационных Технологий  (LCAAT) с целью изменения  тенденции постоянного повышения  стоимости тактически значимых самолетов, дало возможность сокращения сроков проектирования изделия, существенного снижения  стоимости производства и технического обслуживания летательного аппарата.

 

 

Полет прошел в штатном режиме,  самолет  провел в воздухе 76 минут. Время от заключения контракта и разработки   до первого полета заняло чуть более 2,5 лет.  XQ-58A имеет в общей сложности пять запланированных испытательных полетов в два этапа, в задачи которых входит оценка функциональности системы, аэродинамических характеристик, а также отработка технологии  взлета и посадки.

Валькирия беспилотник Valkyrie XQ-58A

«XQ-58A является первым примером класса беспилотного летательного аппарата, который будет иметь  низкие закупочные и эксплуатационные расходы  при одновременном  существенном  расширения   возможностей  истребительной авиации», - сказал Дуг Щублевски, руководитель программы AFRL XQ-58A.

 

 

Новый БПЛА предназначен для работы в паре с ведущим истребителем (F-35) и будет выполнять функции как носителя вооружений, так и «расходного материала» в случае опасности, чтобы прикрыть пилота ведущего истребителя. Планируемая  дальность полета - более 4800 километров,  полезная нагрузка в 272 кг включает бомбы и ракеты малого диаметра. Длина XQ-58A составляет 9,14 метра, а размах крыла - 8,23 метра.