Из этого фундаментального недостатка вытекали остальные - как технические (необходимость наличия на стартовых позициях сложного и громоздкого оборудования для заправки ракет компонентами топлива), так и оперативные (уязвимость стартовых позиций и проблематичность применения жидкостных МБР в качестве оружия ответного удара). Поэтому уже с 1955 г. в США велись работы по созданию твердотопливных МБР.

американские ракеты, ракеты сша, ввс сша

Ключевой проблемой являлось создание достаточно энергоэффективного топлива. Существующие в то время рецептуры однородных твердых ракетных топлив не обеспечивали достаточно высокий показатель соотношения выделяемой при сгорании энергии к массе топлива. Выход был найден в применении неоднородного топлива, состоящего из смеси частичек окислителя и горючего, так сказать, «мелкого помола». Первоначальное финансирование исследований в области создания твердотопливной МБР было открыто в январе 1955 г. Летом 1957 г. было определено, что создать такую ракету при существующем уровне технологии вполне реально, и началась разработка конкретных тактико-технических требований.

 

27 февраля 1958 г. было официально объявлено о планах создания твердотопливной МБР, в то время фигурировавшей под шифром «ракета Q». Вслед за этим 17 фирмам разослали тактиrо-технические требования и приглашение к участию в конкурсе по созданию такой ракеты. 14 из них представили свои эскизные проекты. 9 октября 1958 г. победителем конкурса признали фирму «Боинг». С ней подписали контракт на разработку МБР, получившей обозначение БМ-80 и название «Минитмен». «Минитменами» в XVII- XVIII столетиях в североамериканских колониях называли бойцов отборных рот ополчения, мгновенно готовых к действию. Такое название отображало и ключевую характеристику новой ракеты - постоянную и немедленную готовность к пуску.

 

В апреле 1959 г. в связи с быстрым развитием советской ракетной техники, вызвавшем в США нешуточное беспокойство, министр обороны МакЭлрой одобрил выделение дополнительных средств на программу создания «Минитмена», дабы сократить сроки разработки ракеты. 4 сентября того же года программа получила шифр DХ, означающий наивысшую степень приоритетности.

 

 

«МИНИТМЕН» I

 

«Минитмен» трехступенчатая. Интересно, что двигатели каждой ступени разрабатывались разными фирмами (I - «Тиокол», II - «Аэроджет Дженерал», III - «Геркулес»), но во всех применяется одинаковая рецептура топлива, состоящего из полибутадиеновой акриловой кислоты, перхлората аммония, алюминиевого порошка и эпоксидной смолы. Технология производства топливного заряда предусматривала заливку компонентов топлива в жидком состоянии в камеру сгорания и последующую их полимеризацию. Перед заливкой по центру камеры сгорания устанавливался стержень сечением в виде шестилучевой звезды. После полимеризации топлива стержень извлекался, и в топливном заряде образовывался канал. Горение топлива происходило на поверхности стенок канала, а зажигание обеспечивалось специальными запалами. На первоначальной стадии работы двигателя окислителем служил кислород воздуха, находящегося в центральном канале, а затем - кислород, выделяемый вследствие химических реакций из уже сожженного топлива. Благодаря соответствующей форме поверхности горения, тяга двигателя была постоянной в течение всего времени его работы. Но, естественно, регулировать ее, как это происходит в жидкостных ракетах (путем регулировки подачи компонентов топлива в камеру сгорания) было невозможно. Зато срок хранения снаряженного двигателя и, соответственно, нахождения ракеты на боевом дежурстве исчисляется годами.

 

Стенки камеры сгорания, являющейся одновременно емкостью для топлива (баком назвать ее сложно - ведь таким термином обозначаются емкости для жидкостей) выполнены из стальных листов толщиной 3,7 мм (для первой ступени) или 1,8-1,9 мм (для второй), а для третьей ступени - из эпоксидного ламината толщиной 12,5 мм. Из аналогичного материала выполняются и верхние крышки двигателей, наглухо крепящиеся к боковым стенкам. Днище каждого двигателя привинчивается на многозаходной резьбе и имеет четыре отклоняемых сопла (на 8° у двигателя первой ступени, 6° - второй и 4° - третьей). Боковые стенки двигателей снабжены термической изоляцией.

ракета минитмен, пусковая шахта, погрузчик-транспортер
Погрузка ракеты «Минитмен» I в шахту при помощи специального погрузчика-транспортера

Статические испытания первых экземпляров ракеты начались 5 сентября 1959 г., десять дней спустя начались летные тесты. Поскольку наибольшие проблемы ожидались с силовой установкой, для начала решили отработать саму процедуру запуска двигателя первой ступени и старта ракеты. Для этого изготовили 18 макетов «Минитмена» с неразделяемыми ступенями и с балластом вместо полезной нагрузки. Топливом, да и то всего лишь на три секунды работы, наполнили только двигатель первой ступени. 15 сентября 1959 г. состоялся первый пуск такого макета со специальной пусковой установки на авиабазе Эдвардс.

 

Первые попытки признали исключительно удачными, и уже после восьми запусков макетов было решено перейти к испытаниям полноценных ракет, причем сразу из шахтной пусковой установки, аналогичной тем, в которых предполагалось развернуть «Минитмены». Шахту для испытательных пусков построили на мысе Канаверал.

 

 

Отличные массогабаритные характеристики «Минитмена», простота предстартовой подготовки и отсутствие необходимости в громоздком заправочном оборудовании породили идею параллельно с шахтным базированием развивать и мобильное. Соответствующее решение было принято 12 октября 1959 г. Подвижные пусковые установки МБР предполагалось размещать в поездах, передвигающихся по общедоступным линиям железнодорожной сети. Для проверки возможности железнодорожной сети построили четыре испытательных поезда.

 

Испытания под шифром «Биг Стар» успешно прошли в период с 20 июня по 27 августа 1960 г. Уже 1 декабря того же года сформировали первую часть, которая должна была получить на вооружение ракеты «Минитмен» -  4062-е мобильное ракетное крыло (Mobile Missile Wing). Предполагалось включить в его состав три эскадрильи по 10 поездов, каждый из которых нес три ракеты. Таким образом, в общей сложности 4062-е крыло должно было располагать 90 ракетами.

 

25 марта 1960 г. министерство обороны США приняло решение о развертывании до 1963 г. 150 ракет «Минитмен». 13 декабря 1960 г., вслед за формированием мобильного крыла, приняли решение о формировании еще трех эскадрилий, вооруженных такими МБР - на сей раз на стационарных позициях (в шахтах). Первый успешный пуск «Минитмена» с наземной пусковой установки на мысе Канаверал состоялся 1 февраля 1961 г. Одновременно на авиабазе Мальстрем (шт. Монтана) развернулось строительство шахтных пусковых установок (ШПУ) для первого боевого крыла.

 

28 марта 1961 г. президент Дж.Ф. Кеннеди представил Конгрессу новый проект развития ядерных сил. Предполагалось, что благодаря развертыванию МБР «Минитмен» будет достигнута возможность победы над Советским Союзом, даже в случае, если тот нанесет ядерный удар первым. Согласно расчетам специалистов, наличие достаточного количества ракет на ШПУ вполне способно было обеспечить «гарантированное уничтожение» (AD - Assured Destruction) противника, т.е. СССР. В соответствии со все еще действующей доктриной «массированного возмездия», унаследованной от администрации Эйзенхауэра, в развитии ядерных сил следовало достичь состояния «достаточности» (Sufficiency) для «гарантированного уничтожения» противника, задачи же «превосходства» (Supremancy) над ядерными силами противника не требовалось. Однако вскоре пришло понимание того, что и в СССР ракетно-ядерное вооружение не стоит на месте, а активно развивается. Возникла ситуация, получившая обозначение MAD - Mulual Assured Destruction, т.е. «взаимное гарантированное уничтожение». Ее можно сравнить с двумя людьми, держащими друг друга под прицелом пистолетов и прекрасно понимающими, что нажми один из них на курок первым - второй успеет отреагировать, и погибнут оба. В конечном итоге, конфронтация между сверхдержавами скатилась на более низкий уровень в форме борьбы за влияние в как можно большей части мира, экономической войны, важным элементом которой стало навязывание противнику высокого темпа гонки вооружений в надежде, что тот выдохнется первым. В такой ситуации Кеннеди решил, что наличие стратегических ракет, способных стартовать до падения на территорию США боеголовок противника, является достаточной гарантией безопасности. Этому требованию отвечали МБР на шахтных пусковых установках. Мобильные же комплексы являлись более дорогими, а передвижение их по железнодорожным путям общего пользования грозило возможной катастрофой. Президент предложил отказаться от мобильных комплексов, удвоив за этот счет количество «Минитменов», разворачиваемых в ШПУ. Предложение вызвало острую дискуссию в Конгрессе - тем более, что первая попытка пуска «Минитмена» 30 августа 1961 г. из шахтной позиции на мысе Канаверал завершилась неудачей - ракета взорвалась на старте. Однако вторая попытка, предпринятая 17 ноября, завершилась полным успехом - ракета преодолела дистанцию более 10000 км. 1 декабря 1961 г. Конгресс принял президентский план. 20 февраля следующего года 4062-е крыло было официально расформировано, так и не успев получить мобильные ракетные комплексы. Все ресурсы теперь сосредоточились на разворачивании ракет в ШПУ.

 

 

«МИНИТМЕН» IА

 

Серийное производство ракет SМ-80А (27 февраля 1963 г. обозначение сменили на LGМ-30А) «Минитмен» IА развернулось в 1962 г. Эта трехступенчатая ракета оказалась самой маленькой МБР: ее длина составляла 16,37 м, а масса - 29380 кг (для сравнения - советская МБР РС-12М «Тополь», запускаемая с мобильных пусковых установок на автомобильном шасси, при длине 17,5 м весила около 35000 кг). Боевая часть Мк 5 была выполнена отделяемой. Она снабжалась собственным ракетным двигателем тягой 160 кгс, служащим для коррекции траектории. Этот двигатель, в отличие от двигателей трех ступеней, был не твердотопливным, а жидкостным - только так можно было обеспечить его многократное включение и регулировку тяги в широких пределах (снабженный полутора десятками сопел, он мог создавать не только положительную тягу, но и отрицательную - для торможения боеголовки).

ступень ракеты, минитмен IA, американские ракеты
Третья ступень ракеты «Минитмен» IA

Термоядерный боевой заряд W-59 имел мощность 1 Мт. КВО, составляющая около 1 км, обеспечивала при данной мощности уничтожение ШПУ МБР противника. Другими целями «Минитменов» были вражеские базы носителей ядерного оружия - подводных лодок и стратегических бомбардировщиков. Уничтожение площадных целей (крупных городов) возлагалось на баллистические ракеты, запускаемые с подводных лодок - менее точные и снабженные не столь мощными боевыми зарядами.

 

«Минитмен» IА снабжался инерциальной системой наведения D-17, разработанной отделением «Аутонетикс» концерна «Рокуэлл Интернешнел». Ее бортовой компьютер имел память на магнитном диске емкостью 2560 24-битных слов, что позволяло запрограммировать траекторию полета к одной цели, а перепрограммирование компьютера занимало несколько часов.

 

23 июля 1962 г. первые ракеты «Минитмен» IА поступили на вооружение 341-го стратегического ракетного крыла, передислоцированного с базы Дайесс (шт. Техас) в Мальстрем (ранее это крыло было бомбардировочным, эксплуатируя средние бомбардировщики В-47 и самолеты-заправщики КС-97). В состав 341-го СРКр вошло три эскадрильи - 10-я, 12-я и 490-я. Каждая из них включала пять стартовых звеньев (10 ШПУ и один командный пункт в каждом). Таким образом, эскадрилья располагала 50 МБР, а крыло - 150 ракетами.

 

С любого из пяти КП эскадрильи можно было управлять пуском всех 50 ракет, но для этого компьютеру ракеты следовало получить подтверждение стартовых кодов по крайней мере с двух командных пунктов. Если подтверждение поступало лишь с одного КП и в установленный промежуток времени не поступало подтверждения от другого пункта, компьютер блокировал любые попытки пуска этой ракеты на восемь часов. В самом КП стартовые коды одновременно вводили два оператора, сидящие в 4 м друг от друга - так исключалась возможность введения кодов одним человеком. Каждый оператор имей свой ключ для стартового пульта и, естественно, даже в мирное время вооружался пистолетом с боевыми патронами. Так американские военные пытались исключить риск несанкционированного применения ядерного оружия.

 

Первая строевая эскадрилья МБР «Минитмен» IА достигла боеготовности 28 февраля 1962 г. По сравнению с «Титаном» «Минитмен» представлял собой значительный прогресс: он стал первой в мире серийной МБР, запускаемой непосредственно из шахты, время от получения команды на пуск до старта ракеты составляло всего одну минуту! Единственная эскадрилья «Минитменов» почти равнялась по количеству ракет девяти эскадрильям «Титанов» (хотя мощность боеголовок последних была вчетверо выше). К 3 июля 1963 г. было завершено вооружение новыми ракетами всего 341-го крыла.

 

 

Ракеты «Минитмен» IА находились на вооружении 341-го крыла до 1969 г., когда было завершено его перевооружение на более совершенные МБР «Минитмен» II.

 

Первый вариант «Минитмена» при всех его преимуществах имел и недостатки. Прежде всего, это малая гибкость применения, обусловленная ограниченным объемом памяти компьютера. Возможность записи информации лишь об одной цели существенно усложняла боевое применение ракет - в случае, если какой-либо объект не был уничтожен предназначенной для него ракетой, перенацеливание на него другой ракеты занимало несколько часов. Поэтому, как правило, на важные объекты нацеливались по две-три ракеты. Если же цель была уничтожена первой ракетой, снова требовалось несколько часов, чтобы перепрограммировать остающиеся одну-две МБР. Дальнейшее развитие ракет «Минитмен» осуществлялось в направлении совершенствования их систем наведения.

 

В конце 1962 г. была разработана новая модификация ракеты, получившая вскоре обозначение LGМ-30B «Минитмен» IВ. Главным изменением стало введение нового бортового компьютера D-17В с увеличенным вдвое объемом памяти. Теперь в нем можно было записать данные о двух целях - основной и запасной. Кроме того, усовершенствование системы наведения позволило уменьшить КВО с 1 км до 600 м.

 

В конструкции второй ступени «Минитмена» IВ нержавеющую сталь заменили титаном. Благодаря получившейся экономии веса на ракете применили более тяжелую боевую часть Мк 11 с зарядом W-56 регулируемой мощности (1-2 Мт). Длина новой модификации ракеты увеличилась до 17,05 м, но масса осталась практически такой же.

 

После размещения 150 ракет «Минитмен» IА на базе Мальстрем, ВВС США приступили к развертыванию МБР «Минитмен» IВ. Первые такие ракеты были размещены в ШПУ на базе Элсуорт (шт. Южная Дакота). 30 сентября 1963 г. здесь достигла боеготовности 60-я стратегическая ракетная эскадрилья (СРЭ), а к 23 октября в строй вошли 61-я и 62-я эскадрильи, образовавшие 44-й СРКр (подобно 341-му крылу, оно раньше было бомбардировочным, летая на В-47 и КС-97). До весны 1965 г. в 44-е крыло входила еще и эскадрилья МБР LGМ-25А «Титан» I.

 

В 1964 г. в строй вступили еще два крыла, вооруженных «Минитменами» IВ: 91-е в Майнот, Северная Дакота (740-я, 741-я и 742-я СРЭ; ранее - бомбардировочное крыло, летавшее на В-52 и КС-135) и 351-е в Уайтмен, штат Миссури (508-я, 509-я и 510-я эскадрильи; крыло сразу формировалось как ракетное). Наконец, к 15 июня 1965 г. завершили вооружение «Минитменами» IВ 90-го крыла, базировавшегося в Уоррене, штат Вайоминг (319-я, 320-я, 321-я и 400-я СРЭ; ранее - разведывательное крыло, летавшее на RВ-47). Таким образом, в общей сложности к середине 1965 г. было развернуто 650 ракет «Минитмена» IВ, что в совокупности со 150 «Минитменами» IА дает впечатляющее число в 800 МБР LGМ-30. К этому следует прибавить еще 54 МБР LGМ- 25С «Титан» II (первая модификация «Титана» и все МБР «Атлас» к тому времени уже были сняты с вооружения).

запуск ракеты, ракета Минитмен, мыс Канаверал
Запуск «Минитмен» IA с мыса Канаверал

А что же мог противопоставить этому Советский Союз? К середине 1965 г. на позициях находилось 186 МБР Р-16, 23 Р-9, 12 Р-36 и 4 Р-7 - всего 235 ракет. Как видим, США располагали почти четырехкратным преимуществом в количестве развернутых МБР.

музей авиации, ракета Минитмен, экспонат музея
Ракета «Минитмен» I в музее авиации и космической техники в США

«Минитмен» IВ стал самым многочисленным представителем всего семейства МБР LGМ-30. Неудивительно, что одна из немногих серьезных аварий, имевших место в ходе эксплуатации ракет «Минитмен», произошла именно с LGМ-30В. 5 декабря 1964 г. при проверке систем ракеты, находящейся в ШПУ, сработала система отстрела боевой части. Боеголовка снесла крышку шахты и упала в 25 м. К счастью, все предохранители сработали штатно, и ядерного взрыва удалось избежать.

испытательный пуск, ракета минитмен II
Испытательный пуск ракеты «Минитмен» II

В общей сложности было изготовлено 930 МБР «Минитмен» I обеих модификаций. Еще три варианта остались нереализованными: БМ-80С (LGМ-30С) с усовершенствованной системой наведения и боевой частью, а также БМ-800 и Е (МGМ-30D и Е). Последние два варианта представляли собой ракеты, предназначенные для приме;нения с железнодорожных пусковых установок - несмотря на отказ администрации Кеннеди от развертывания подобных комплексов, их проработка продолжалась, так сказать, «на всякий случай».

 

«МИНИТМЕН» II

 

Требование обеспечить подвижное базирование накладывало ограничения на массогабаритные характеристики «Минитмена». Однако 2 октября 1963 г. в тактико-технические требования к таким МБР было внесено дополнение, санкционирующее увеличение размеров и массы ракеты при условии увеличения дальности стрельбы на 1000 миль (1690 км) - это позволило бы поражать цели на всей территории СССР и Китая.

 

Новая модификация ракеты, получившая обозначение LGМ-30F «Минитмен» II, отличалась обновленной второй ступенью с двигателем «Аэроджет Дженерал» SR-19-AJ-1. Его тяга по сравнению с предшественником почти не увеличилась (с 27120 до 27250 кгс), но вот время работы возросло существенно. Применение второй ступени увеличенной длины сказалось и на габаритах самой ракеты - ее длина составляла 17,56 м. Благодаря улучшенным характеристикам второй ступени, возросла не только дальность стрельбы (до 11865 км), но и стартовая масса (до 32996 кг). Прибавку в весе использовали для установки нового бортового компьютера D-37С, содержащего в памяти данные о 6-8 целях, и усовершенствованной инерциальной системы наведения, уменьшившей КВО до 300 м.

 

 

Первый испытательный пуск «Минитмена» II с наземной пусковой установки состоялся 24 сентября 1964 г., а из шахты - 18 августа 1965 г. Испытания оказались вполне успешными, и LGМ-30F приняли на вооружение.

 

Развертывание «Минитменов» II осуществлялось в два этапа. На первом этапе ракеты размещались на вновь построенных позициях. С августа 1965 г. LGМ-30F получало 321-е крыло (Гранд Форкс, шт. Северная Дакота), ранее - бомбардировочное, летавшее на В-47 и КС-97. В его состав вошли 446-я, 447-я и 448-я СРЭ, а боевой готовности крыло достигло к декабрю 1966 г. Кроме того, в составе 341-го крыла в Мальстрем сформировали 564-ю эскадрилью, получившую LGМ-30Р и ставшую в строй 21 апреля 1967 г. Таким образом, количество развернутых МБР в США достигло максимума - 1054 единицы, включая 54 «Титана» II и 1000 «Минитменов» (200 LGМ-30Р, 650 LGМ-30В и 150 LGМ-30А). В СССР примерно в то же время началось развертывание массовых МБР РС-10 (УР-100), а к 1973 г. их количество достигло 1030 единиц. Дальность стрельбы РС-10 была сравнима с «Минитменом», почти аналогичной была и мощность БЧ - 950 кт. Однако точность была гораздо ниже - КВО составляла первоначально 1,4 км, а после модернизации - 1,1 км. Советская ракета была двухступенчатой и жидкостной, но могла находиться на позиции в заправленном состоянии достаточно длительное время.

 

Американское военно-политическое руководство сочло 1054 развернутые МБР количеством вполне достаточным для уничтожения наиболее важных целей на территории СССР, и дальнейшее развитие ракетно-ядерного арсенала США осуществлялось в направлении качественного улучшения, а не количественного усиления. Прежде всего, была осуществлена замена ракет «Минитмен» I на «Минитмен» II. Интересно, что в первую очередь перевооружили 351-е крыло, располагавшее более современными МБР LGM-30B - оно перешло на LGM-30F к октябрю 1967 г. B декабре того же года началась замена LGM-30A в 341-м крыле. Она завершилась ко 2 июля 1969 г., и с того момента 341-е крыло имело в своем составе четыре эскадрильи с ракетами LGM-30F.

 

К 1976 г. 50 из 500 развернутых ракет «Минитмен» II были заменены «Минитменами» III. Оставшиеся 450 LGM-30F находились на вооружении в неизменном количестве до 1992 г., когда вследствие подписания договора СНВ-1 было расформировано 44-е крыло и сняты с дежурства 150 таких МБР. Тем самым количество американских МБР уменьшилось до 850 («Титаны» II были полностью сняты с вооружения еще к 1987 г.). Подписание договора СНВ-2 привело к полному снятию с вооружения оставшихся LGM-30F.

 

«МИНИТМЕН» III

 

В60-е годы прошлого века, наряду с бурным прогрессом баллистических ракет, происходило и не менее активное развитие средств противоракетной обороны (ПРО). Когда у СССР появилась возможность уничтожать МБР в полете, американское руководство поняло, что имеющихся 1054 таких ракет может не хватить для эффективного сдерживания противника путем «ядерного устрашения». Экстенсивный путь решения возникшей проблемы - увеличение количества развернутых МБР - был отвергнут как грозящий негативными последствиями для экономики США. Оставался интенсивный путь - увеличение вероятности достижения цели имеющимся количеством МБР. Уже во второй половине 60-х гг. началась установка на ракеты ложных целей - уголковых отражателей, отделяющихся вместе с боеголовками и призванных «обмануть» радары противоракетной обороны. Следующим шагом в развитии возможностей преодоления ПРО стало внедрение разделяющихся головных частей (РГЧ).

пусковая шахта, ракета сша, минитмен III
«Минитмен» III в пусковой шахте

Работы над РГЧ начались в США, можно сказать, случайно. ВМС США вело разработку баллистической ракеты для подводных лодок (БРПЛ) «Поларис» А-3, которую для надежного поражения поверхностных целей большой площади предполагалось оснастить боезарядом мощностью 1 Мт. Но приостановление ядерных испытаний в конце 50-х гг. сделало невозможным испытание такого заряда. Поэтому возникла идея вместо одного мощного заряда применить три - меньшей мощности, что для поражения целей, занимающих большую площадь (речь шла, прежде всего, о крупных городах), было даже лучшим решением. Кроме того, сбить три боеголовки средствам ПРО было не в пример труднее, чем одну. Опираясь на такие рассуждения и флотский опыт, ВВС США санкционировали разработку для МБР «Минитмен» головной части, снабженной тремя боеголовками, способными атаковать отдельные, но расположенные неподалеку одна от другой, цели (например, ШБУ советских ракет). Кроме того, головная часть должна была содержать ложные цели, имитирующие боеголовки.

место оператора, оператор ракеты, минитмен III
Место оператора ракеты «Минитмен» III

Разработка такой системы началась в середине 60-х гг. Ракета LGМ-30G «Минитмен» III получила новую третью ступень с двигателем «Аэроджет Интернешнел»/«Тиокол» ББ-73-А0/ТС-1 тягой 15500 кгс и увеличенным временем работы. Головная часть представляла собой сборку из трех боеголовок Мк 12 с зарядами W-64 мощностью 170 кт и нескольких ложных целей, снабженную дополнительным жидкостным ракетным двигателем «Рокетдайн» RS- 14 (его топливо могло храниться в баках длительное время). Почти шестикратное уменьшение мощности каждого ядерного заряда по сравнению с боеголовкой «Минитмена» II удалось компенсировать повышением точности - КВО теперь составлял 300 м. Дальность стрельбы ракеты возросла до 13660 км. Длина «Минитмена» III составляла 18,24 м, а масса - 35250 кг.

 

Первый пуск «Минитмена» III с наземной пусковой установки состоялся 16 августа 1968 г., а из шахты - 11 апреля 1969 г. Год спустя, 14 апреля 1970 г., первая ракета LGM-30G была поставлена на боевое дежурство на базе Майнот, а к декабрю 1971 г. ими было полностью перевооружено 91-е крыло, до этого эксплуатировавшее МБР «Минитмен» IB. В том же месяце началась замена LGM-30F на LGM-30G в 321-м крыле, завершившаяся к началу марта 1973 г. Снятые с боевого дежурства ракеты «Минитмен» II послужили для замены «Минитменов» IB в 44-м крыле (эта операция была завер­шена также к марту 1973 г.). Наконец, в 1972-1974 гг. ракеты LGM- 30G взамен LGM-30B получили четыре эскадрильи 90-го крыла. С того времени на боевом дежурстве находилось по 500 МБР «Ми­нитмен» II и «Минитмен» III. Предполагалось также перевооружить 341-е крыло, но там дело ограничилось лишь одной эскадрильей - 564-й СРЭ, достигшей боеготовности с новыми ракетами в июле 1976 г. Таким образом, парк МБР «Минитмен» на полтора десятилетия стабилизировался в составе 450 LGM-30F и 550 LGM-30G. В общей сложности было изготовлено 830 ракет «Минитмен» III, значительная часть которых израсходована в ходе тренировочных пусков расчетами эскадрилий МБР.

 

В ходе эксплуатации ракеты «Минитмен» III постоянно подвергались доработкам. Одной из первых стало введение интерфейса передачи данных (Command Data Buffer), позволяющего быстрое дистанционное перепрограммирование компьютера ракеты - например, с воздушного командного пункта. Благодаря этому замена данных о целях и пусковых кодах одного звена (10 ракет) занимала 25 минут, а всего парка «Минитмен» III - 10 часов. Ранее для перепрограммирования требовалось физически заменить в ракете один накопитель на магнитной ленте другим.

 

К концу сентября 1978 г. компьютеры всех «Минитменов» III получили новую версию программного обеспечения, называемую NS-20. Это позволило снизить КВО до 250 м.

 

Очередной цикл модернизации LGM-30G был обусловлен политическими факторами, а именно - курсом администрации Дж. Картера на урезание военных расходов, в рамках которого, в частности, было «заморожено» проектирование новой тяжелой МБР с многозарядной головной частью. В то же время в СССР велось строительство новых ШПУ с высокой степенью защиты, неуязвимых для боеголовок мощностью 170 кт. Поэтому для «Минитмена» III была разработана боеголовка Mk 12A с зарядом W-78 мощностью 340 кт и КВО, уменьшенным до 200 м. Однако увеличение массы головной части привело к снижению дальности стрельбы - далеко не все цели на территории СССР могли поражаться такими ракетами. Поэтому в 1979-1983 гг. новые боеголовки были установлены на 300 ракет LGM-30G, а остальные 250 продолжили службу со старыми, более легкими головными частями.

монтаж боеголовок, американские ракеты, минитмен III
Монтаж разделяющихся боеголовок «Минитмен» III

В конце 80-х гг. предполагалось, что на смену «Минитменам» придут новые МБР - тяжелая МХ и легкая SIMB (Small Intercontinental Ballistic Missile, т.е. «малая межконтинентальная баллистическая ракета). Однако распад СССР обусловил радикальную коррекцию этих планов - SIBM так и не была принята на вооружение, а МХ сняли с вооружения раньше, чем «Минитмены». Их боеголовки Mk 21 с зарядами W-87 мощностью 300-475 кт в 1999-2006 гг. были установлены на ракеты «Минитмен» III взамен Mk 12/12A как более безопасные в эксплуатации.

 

В настоящее время ВВС США располагают 450 ракетами LGM-30G.

таблица, основные характеристики, ракеты сша

Ими вооружены три крыла трехэскадрильного состава - 90-е (Уоррен), 91-е (Майнот) и 341-е (Мальстрем). Все они входят в состав 20-й воздушной армии, составляющей (наряду с 8-й воздушной армией, вооруженной стратегическими бомбардировщиками В-52Н и В-2А) часть Глобального ударного командования ВВС (Air Force Global Strike Command). Все ракеты «Минитмен» III укомплектованы моноблочными головными частями - РГЧ сохранены лишь на БРПЛ «Трайдент». ВВС США предполагают эксплуатировать МБР LGM-30G вплоть до 2030 г.

 

Статья была опубликована в сентябрьском номере "Наука и техника" за 2013 год.

 

Статьи по теме:

На страже мира и капитализма. Американские ракеты наземного базирования. Часть 1

На страже мира и капитализма. Американские ракеты наземного базирования. Часть 2

На страже мира и капитализма. Американские ракеты наземного базирования. Часть 3

На страже мира и капитализма. Тактические и оперативно-тактические ракеты 3-го поколения

На страже мира и капитализма. Крылатая ракета средней дальности GLCM и тактическая ракета «Ланс»

На страже мира и капитализма. Ракеты промежуточной дальности «Тор» и «Юпитер» 

На страже мира и капитализма. Первые межконтинентальные баллистические ракеты. SM-65 «АТЛАС» 

На страже мира и капитализма. Первые межконтинентальные баллистические ракеты. SM-68 «Титан»