Разработка концепции истребителя 5-го поколения начата японским Техническим исследовательским и проектным институтом (Technical Research and Development Institute – TRDI) в сотрудничестве с фирмами США в 2004 г., однако на том этапе ставилась задача скорее определить необходимость такого самолета для ВВС Японии, сферу его возможного применения, а также тактико-технические требования к нему. Для ВВС же планировалось закупить в США самолеты Локхид-Мартин ATF (F-22A) или JSF (F-35). Такой вариант считался менее дорогостоящим, однако в 2007 г. США официально объявили об отказе продать F-22, а самолет F-35 не полностью удовлетворял потребностям национальных ВВС. Тогда было принято решение о полномасштабной разработке собственного самолета 5-го поколения. Программа получила наименование ATD-X (Advanced Technology Demonstrator – демонстратор перспективных технологий Х), а по некоторым сведениям будущему самолету даже было присвоено официальное наименование F-3 «Синсин», что в переводе означает «дух».

Металлическая модель японского истребителя 5-го поколения ATD-X для продувки в сверхзвуковой аэродинамической трубе – видны осесимметричные  сопла двигателей с управляемым вектором тяги

Металлическая модель японского истребителя 5-го поколения ATD-X для продувки в сверхзвуковой аэродинамической трубе – видны осесимметричные сопла двигателей с управляемым вектором тяги
Фото: ru.wikipedia.org

Разработка рабочего проекта самолета была поручена авиационному отделению ведущего машиностроительного концерна страны «Мицубиси». Предприятие уже имеет опыт разработки сверхзвуковых учебно-боевых и многоцелевых тактических самолетов T-2, F-1 и F-2, которые были сделаны «по мотивам» англо-французского «Ягуара» и американского F-16 с помощью специалистов европейского консорциума SEPECAT и фирмы США «Дженерал Дэйнемикс».

Технологический макет японского истребителя 5-го поколения ATD-X, разработанного концерном Мицубиси и Техническим исследовательским и проектным институтом (Technical Research and Development Institute – TRDI) в сотрудничестве с фирмами США. Он представляет основной одноместный боевой вариант самолета F-3 «Синсин»

Технологический макет японского истребителя 5-го поколения ATD-X, разработанного концерном Мицубиси и Техническим исследовательским и проектным институтом (Technical Research and Development Institute – TRDI) в сотрудничестве с фирмами США. Он представляет основной одноместный боевой вариант самолета F-3 «Синсин»
Фото: assets.bwbx.io

Очевидно, данная разработка более самостоятельна, поскольку в правительственных кругах США имеется мощная группа, категорически выступающая против продажи ключевых технологий «стелс» за рубеж, а именно снижение заметности самолета является его главной особенностью. Однако эксперты отмечают не только использование некоторых общих компоновочных решений, но и участие в программе ATD-X американских фирм, которые предоставляли свою экспериментальную базу, в т.ч. летающие лаборатории для отработки бортового оборудования.

В то же время сообщается, что головными разработчиками основных компонентов боевого комплекса, включая двигатели, бортовые компьютеры, локатор с активной фазированной антенной решеткой, средства радиоэлектронной борьбы и интегрированную систему управления самолетом и силовой установкой являются японские компании.

Первый двухместный опытный образец японского истребителя 5-го поколения ATD-X выкатывают из сборочного цеха

Первый двухместный опытный образец японского истребителя 5-го поколения ATD-X выкатывают из сборочного цеха
Фото: kosuketakahashi.sakura.ne.jp

Постройка первого опытного образца самолета ATD-X в двухместном учебно-боевом варианте была начата на заводе «Мицубиси» 28 марта 2012 г., в августе 2015 года состоялась выкатка самолета, он был передан на наземную отработку и испытания систем под током. Хотя это по сути экспериментальный, а не боевой самолет, ему присвоен официальный регистрационный номер        ВВС 51-0001 из ряда, зарезервированного для машин истребительной авиации. Первый полет намечен на начало 2016 г., что примерно на 1,5 года позже первоначально назначенного срока.