24 декабря 2015 г. Военно-воздушные силы Франции приняли свой восьмой военно-транспортный самолет А400М «Атлас». Он производится «Эрбас Дифенс энд Спейс» (European Airbus Defence and Space), военным филиалом известного европейского аэрокосмического концерна.

ВВС Франции получили очередной транспортный самолет А400М «Атлас»

Военно-транспортный самолет EADS А400М «Атлас» – на фото 3-я машина французских ВВС, названная «Метрополь де Лион»
Фото: farm4.staticflickr.com

Летные испытания А400М начались 11 декабря 2009 г., а первый самолет этого типа французские военные авиаторы получили в 2013 г.

«Атлас» имеет максимальную грузоподъемность 37 т. Он может перевозить один транспортный вертолет CH-47 «Чинук», два вертолета огневой поддержки АН-64 «Апач», одну пусковую установку зенитного ракетного комплекса «Пэтриот», самоходную гаубицу М-109 с расчетом и несколько боекомплектов к ней, боевую машину пехоты VBCI с экипажем и десантом (всего 10 человек) или два бронетранспортера М113 и 30 человек.

Самолет имеет четыре турбовинтовых двигателя Europrop TP400D-6 взлетной мощностью по 11000 э.л.с. Они вращают 8-лопастные однокаскадные воздушные винты разработки американской фирмы «Гамильтон Стандарт». Дальность А400М с 30 т груза составляет 4500 км, а при 20-тонной нагрузке он может пройти без посадки 6400 км.

ВВС Франции получили очередной транспортный самолет А400М «Атлас»

Новые транспортные самолеты ВВС Франции EADS А400М «Атлас» и старый С160 «Трансал» (на переднем плане)
Фото: www.escadrilles.org

Сильным конкурентом самолету А400М мог бы стать Ан-70. Его разработка начиналась в ОКБ им. Антонова в Киеве еще в советское время по заказу ВВС СССР, а после распада Советского Союза после длительных переговоров продолжилась уже для Военно-транспортной авиации России. Однако перспективный проект оказался «невезучим». Хотя и катастрофа первого самолета, и тяжелая поломка второго ни в малейшей степени не были связаны с дефектами конструкции, а причиной обоих случаев был «человеческий фактор», Ан-70 так и не удалось довести до стадии серийного производства. Причины этого носят исключительно политический характер.

Между тем, благодаря использованию принципиально новых инженерных решений и винто-вентиляторных двигателей Д-27 конструкции Запорожского моторостроительного КБ «Прогресс» (на А400М установлены обычные ТВД), самолет Ан-70 все еще превосходит внешне похожий на него более новый «Атлас» по грузоподъемности на 10 т при большей дальности полета. При этом цена одного Ан-70 на 2012 г. оценивалась на уровне 67 млн.долл, тогда как А400М в том же году стоил 145 миллионов евро, а на 2015 г. его цена была уже более 152 миллионов.