В истории Земли выделяют четыре ледниковые эры, последняя из которых, кайнозойская, началась 65 млн. лет назад и длится по сегодняшний день. Ледниковые же периоды повторяются каждые 40-100 тыс. лет, однако установить однозначные причины такой цикличности ученые пока не могут.

 

Чтобы раздобыть древний лед в Алан-Хиллс ученые вынуждены были работать, несмотря на сильные ветра
Чтобы раздобыть древний лед в Алан-Хиллс ученые вынуждены были работать несмотря на сильные ветра

 

Ледяные покровы Гренландии и Антарктиды больше всего интересуют современных климатологов. В 2004 году ученым удалось пробурить лед, которому около миллиона лет. Новый рекордсмен «старше» своего холодного собрата почти на два миллиона лет.

 

Подобных «долгожителей» ищут в области «синего льда», которая занимает  1% территории всего белого континента. Данную находку обнаружили в Трансантарктических горах, в  Алан-Хиллс — местности с частыми и сильными ветрами, как сообщает журнал Science . Алан-Хиллс известен также благодаря метеориту, который там нашли в конце прошлого века.

 

«Этак находка открывает путь для поиска еще более древнего льда. Зоны «синего льда» часто игнорируют исследователи, хотя именно их динамика развития позволяет сохранить древние наслоения», - рассказывает Эд Брук, геолог из Орегонского университета в Корваллисе (США).

 

Особенность этой территории заключается в том, что здесь слои льда перемещаются горизонтально. Это позволяет более древним слоям подняться на поверхность. Однако тогда возникает проблема определения возраста этих слоев, ведь сделать это с помощью непосредственного подсчета невозможно. Геохимик Майкл Бендер из Принстона считает, что ясность могут внести выявленные остатки аргона и калия, которые содержат в себе лед. 

 

Чтобы понять, каким был климат планеты перед оледенением и оценить уровень концентрации СО2 в атмосфере той эпохи, ученые изучили микроскопические пузырьки с воздухом, которые сохранились внутри льда.

 

«Это единственный образец атмосферы древней Земли, к которому у нас есть доступ», - говорит Девид Шустер, геохимик из Калифорнийского университета.

 

Предварительные исследования уже принесли свои плоды. Так, анализ показал, что уровень углекислого газа в атмосфере составлял 300 ppm, что ниже тех данных, которые удалось получить в результате изотопного анализа окаменелостей животных, обитающих в мелководных океанах в то время. Согласно некоторым моделям древнего климата, такого низкого уровня достаточно, чтобы на Земле начался ледниковый период. 

 

Для сравнения, показатели концентрации углекислого газа в 2016-м году превысили отметку 400 ppm.

 

Окончательные результаты исследования должны раскрыть причины, которые повлекли за собой приход ледникового периода и установить ясность относительно роли СО2 в этих процессах.