По утверждениям ученых, окультуривание такого растения как пшеница, было одним из самых значимых шагов, способствовавших эволюции нашего вида. Но непосредственных доказательств использования злака в кулинарных приготовлениях до сих пор не было.

 

Археологи из Йоркского университета обнаружили деревянный ящик в ледниковой части горы на территории кантона Берн на высоте более 2,5 тыс. метров выше уровня моря. Опираясь на опыт предыдущих находок, они предполагали найти остатки молочных продуктов, которые могли предназначаться для охотника или пастуха. Вместо этого ученые выявили алкилрезорцинолы — биомаркеры, содержащиеся в цельных ржаных или пшеничных зернах.

Археологи из Йоркского университета обнаружили деревянный ящик в ледниковой части горы на территории кантона Берн на высоте более 2,5 тыс. метров выше уровня моря.
Археологи из Йоркского университета обнаружили деревянный ящик в ледниковой части горы на территории кантона Берн на высоте более 2,5 тыс. метров выше уровня моря.
Фото: dailymail.co.uk

Из-за того, что растения быстро разлагаются даже при низких температурах, ученые, исследуя найденный материал, часто применяют методы молекулярного анализа для идентификации частиц. Данную находку можно считать удачей, поскольку зерновые сохранились в таком виде, словно пролежали несколько месяцев, не более. С таянием льдов она стала доступна инструментам археологов.

 

«Это открытие важно как для понимания развития сельского хозяйства в Евразии, но также для всего мира, каким мы привыкли его видеть сегодня», - рассказывает ведущий исследователь Андре Карло Колонес. Он связывает рост человеческого населения с появлением пшеницы на материке в избыточном количестве. Сама же зерновая культура возникла благодаря населению Ближнего Востока, которому удалось видоизменить некоторые дикие травы приблизительно 10 тысяч лет назад.

 

По словам Колонеса, ученые обнаружили фенольные липиды, о которых раньше нигде не упоминалось, когда удавалось найти артефакты такого рода. Команда применила методы микроскопического и молекулярного анализов, чтобы определить липиды и протеины, используя хромато-масс-спектрометрию. Эта техника также применяется для анализа керамических артефактов. С начала 1990-х годов были исследованы более тысячи керамических находок, чтобы определить их молекулярное содержание. В большинстве случаев находили следы молочных и мясных продуктов, но никогда — зерновых культур. В результате соединения двух видов анализа доказано, что выращенные злаки были перемещены через Альпы.

Находку можно считать удачей, поскольку зерновые сохранились в таком виде, словно пролежали несколько месяцев, не более. С таянием льдов она стала доступна инструментам археологов
Находку можно считать удачей, поскольку зерновые сохранились в таком виде, словно пролежали несколько месяцев, не более. С таянием льдов она стала доступна инструментам археологов
Фото: dailymail.co.uk

«Это открытие показывает, что их использовали не только внутри сообществ. Теперь, когда лед тает, мы надеемся получить больше информации о населении Альп тех времен», - делится планами Колонес.

Также он отмечает, что это исследование раскрыло, какую провизию тогдашние люди считали наиболее подходящей для своих путешествий через Альпы.

«Нам было известно, что в бронзовую эпоху люди запасались злаками для высокогорных походов, но теперь нет сомнений, что эти зерна употреблялись как источники энергии так же, как сейчас туристы подкрепляются зерновыми батончиками во время отдыха в горах», - добавил ученый.

С полными результатами исследования можно ознакомиться в журнале Scientific.