В Западной Сахаре с помощью радаров выявили целую речную сеть, погребенную под толщу песков пустыни. Ученые считают, что когда-то она была источником жизни в этом регионе.


Фото: flickr.com

Радиолокационные изображения, сделанные японским спутником, показали, что некогда река длиной в 500 км несла свои воды по пустыне, пишет The Guardian. Таманрассет — именно так она называется — брала свое начало на территории современного Алжира, в Атласских горах, гнала свои воды  через западную часть Сахары и впадала в Атлантический океан.

По предположениям ученых, около 5 тысяч лет назад в бассейне Таманрассет процветала жизнь — росли деревья и водились животные.

Несмотря на то, что климат здешних мест отличался большим количеством осадков, полноводная река была обречена на гибель. Связывают это с проявлениями глобального потепления.  Считается, что Таманрассет пересохла за период примерно в 2000 лет. Именно тогда Сахара стала крупной пустыней.

Как утверждают исследователи, если бы река, которая когда-то несла жизнь флоре и фауне Сахары, дожила до наших дней, она заняла бы 12-ю строчку в списке крупнейших речных систем.