До сих пор загадкой оставались два вопроса. Во-первых, что заставляет струи воды и пара высвобождаться из-под поверхности? Во-вторых, почему протяжные «тигровые полоски» не покрываются льдом после извержения, если температура на спутнике Сатурна составляет около -200 градусов по Цельсию?

Ученые создали модель извержения гейзеров на Энцеладе
Причина извержения гейзеров на Энцеладе кроется
в рассеянной приливной энергии
Фото: Nasa

Ученые из Калифорнийского и Чикагского университетов предположили, что должен присутствовать определенный источник энергии. По их мнению, он кроется в рассеянной приливной энергии.

 

На пути к пониманию природы гейзеров лежит еще один камень преткновения. По отношению прилива, вызванного Сатурном, к моменту извержению гейзеров, наблюдалась задержка длительностью 5 часов.

 

Авторы статьи предложили решение этой проблемы при помощи следующей модели. Сила и интенсивность выброса зависит от размера скважины: чем она больше, тем активнее и быстрее выплескивание наружу. Если она слишком узкая, реакция гейзера на прилив наступает значительно позже. В случае пятичасовой задержки, для щели были характерны умеренные размеры.

 

Общая протяженность «тигровых полос» составляет 130 километров, глубина – 35. Такие размеры позволяют горячим потокам не дать поверхности остыть.

 

Чтобы подтвердить эту модель извержения, ученые планируют дождаться обработанных данных с зонда Cassini, который пролетал над Энцеладом в декабре 2015 года.