Эта карта стала результатом титанической работы коллектива ученых в течении целого года и была основана на снимках космического аппарата "Мессенджер". 

 

В окрестностях ближайшей к Солнцу планете побывало всего два космических аппарата. В 1974-1975 годах мимо Меркурия трижды пролетал космический аппарат "Маринер-10". Однако из-за особенностей орбиты "Маринер-10" смог заснять только 40-45 % поверхности планеты - в основном район северной полюса и частично экваториальные широты, тогда как южное полушарие оказалось практически неизученным. После этого на 28 лет наступил перерыв в изучении Меркурия. И только в 2004 году специально для съемки поверхности Меркурия был направлен космический аппарат "Мессенджер". После нескольких лет полета и 6 гравитационных маневров в 2011 году "Мессенджер" вышел на постоянную орбиту вокруг Меркурия и смог заняться детальным изучением поверхности планеты. За 4 года аппарат облетел Меркурий 4 тысячи раз и передал на Землю 300 тысяч снимков или 10 терабайт научных данных. 30 апреля 2015 года "Мессенджер" вышел на разомкнутую орбиту и разбился о поверхность Меркурия. Однако научное наследие "Мессенджера" оказалось настолько огромным, что на его обработку и анализ потребовался целый год. "Мессенджер" сделал множество снимков поверхности Меркурий под разными углами зрения и в условиях разной степени освещенности, что помогло ученым в составлении полной топографической карты планеты. 

 

Видео полной топографической карты Меркурия:

 

 

Синий и фиолетовый цвета обозначают низменности, а коричневый, желтый и красный - возвышенные участки поверхности. Как видно из карты, абсолютный и относительный перепад высот на Меркурии довольно мал по сравнению с Землей, Марсом или Венерой. Самая высокая точка Меркурия составляет всего 4,48 километра над средним уровнем (на Земле высочайшая гора - 8,8 километров, на Венере 11 километров, а на Марсе аж 27 километров). Самая низкая точка на Меркурии находится в Рахманиновском бассейне (впадине, окруженной двойной цепью гор возможно вулканического происхождения) на 5,38 километра ниже среднего уровня (например, на Земле самая низкая точка находится в 11 километрах ниже уровня мирового океана, на Венере - в 2,5 километра, а на Марсе в 7 километрах ниже среднего уровня поверхности).