Проект Breakthrough Starshot Initiative подразумевает исследование созвездия Центавра с помощью наноспутников, которые, благодаря крайне малым размерам и ускоряющим их движение лазерным лучам, направленным с Земли, способны достичь ближайшую к Солнцу звезду, Проксима Центавра, за 20 земных лет. Учитывая, что наноспутникам предстоит преодолеть дистанцию порядка 4.37 световых лет или 40,000,000,000,000 километров, скорость, с которой могут преодолевать расстояния теоретические спутники, будет составлять порядка 20% от скорости света, что, несомненно, существенно ускорит скорость исследования наших звёзд-соседей.

Солнечный тормоз – идея первого межзвёздного полёта продолжает своё развитие
Изображение: Planetary Habitability Laboratory, Univesity of Puerto Rico at Arecibo

Основная проблема, решение которой представляет собой наибольшие трудности, заключается в поиске пути замедления спутников при их приближении к звёздам – в ином случае, они просто минуют их и сделают миссию бессмысленной.

 

Именно ответ на этот вопрос предложили исследователи из немецкого Института Исследования Солнечной Системы. Согласно их заявлению, в качестве «тормоза» может выступать звездная радиация. Поток фотонов, направленный против движения спутников, способен, снизить скорость объектов до необходимой, чтобы попасть в поле притяжения звезды и продолжить миссию. При таком развитии событий учёным придётся пожертвовать скоростью – чтобы облететь три звезды, спутникам понадобится уже более ста лет, что существенно увеличит длительность миссии.

 

Тем не менее, экспертное сообщество оценивает миссию как весьма перспективную, отмечая, что это наилучший вариант, доступный человечеству сегодня, и, следовательно, пренебрегать им не стоит.