Запрос предложений был объявлен в июле 2014 г. Ожидается закупка 80-100 самолетов по цене около 600 миллионов долларов за штуку, которые заменят давно морально устаревшие и изношенные самолеты Боинг B-52H «Стратофортресс» выпуска начала 60-х гг. ХХ века.

Напомним, официальная цена одного В-2А – 2,13 миллиарда, а один час его полета обходится в 135 тысяч долларов по курсу 2010 г., и все это для пересчета на нынешний доллар надо умножать примерно в 1,1 раза.

Таким задумывал перспективный сверхзвуковой стратегический бомбардировщик 6-го поколения QSP концерн Lockheed Martin
Таким задумывал перспективный сверхзвуковой стратегический бомбардировщик 6-го поколения QSP концерн Lockheed Martin
Фото: www.hitechweb.genezis.eu

Чтобы ограничить цену заданной величиной в 600 миллионов заказчику пришлось пойти на уменьшение размеров самолета. Это позволило использовать два турбовентиляторных двигателя Пратт-Уитни F135 или Дженерал Электрик – Роллс-Ройс F136 вместо четырех и упростить планер машины, но теперь возможно достижение только дозвуковых скоростей. Вооружение, очевидно, также будет сокращено по массе на борту и номенклатуре, и в таком случае боевые возможности нового самолета окажутся ниже, чем у В-2А.

Техническое предложение перспективного бомбардировщика LRS-B корпорации Northrop Grumman представляет собой лишь уменьшенный и «ослабленный» вариант самолета B-2A Spirit, что очевидно не позволяет отнести его к 6-му поколению стратегических бомбардировщиков
Техническое предложение перспективного бомбардировщика LRS-B корпорации Northrop Grumman представляет собой лишь уменьшенный и «ослабленный» вариант самолета B-2A Spirit, что очевидно не позволяет отнести его к 6-му поколению стратегических бомбардировщиков
Фото: www.gannett-cdn.com

Предыдущая программа QSP (Quest Supersonic Platform) была нацелена на создание существенно более мощного стратегического авиационного комплекса. Самолет QSP должен был иметь максимальную боевую нагрузку 5…30 тонн (не менее 20% взлетного веса), а с нормальным боекомплектом пролетать без дозаправки не менее 10000 км. Прорыв ПВО бомбардировщик LRS-B будет выполнять на предельно малой высоте за счет пониженной заметности, тогда как QSP вдобавок мог бы еще и совершать сверхзвуковой рывок с числом М=2 в стратосфере, и тоже использовал весь арсенал технологий «стелс». Расчеты показывали, что такой самолет самые современные истребители и ЗРК могут не успеть перехватить.

 

Все это является основанием для критики программы LRS-B, однако QSP слишком дорого стоит.

 

Неофициально самолет LRS-B уже именуется B-3, однако пока не факт, что он вообще будет построен, а если и все же он появится и будет принят на вооружение, то не исключено, что заказ будет ограничен до символических 20-30 штук. Если это произойдет и контракт LRS-B повторит судьбу ATB / B-2A, то Америка к 2050 году рискует остаться вовсе без полноценных стратегических бомбардировщиков.