Синтез глицерина при сверхнизких температурах как информация к размышлению о происхождении жизни

Рубрика: Химия и биология
482

Химическую основу всего живого на Земле составляют в основном элементы первых двух рядов таблицы Менделеева: водород, углерод, азот, кислород… Они наиболее распространены во вселенной, имеют малый атомный вес и, благодаря особенностям своей электронной структуры, легко вступают в реакции. Именно они обладают способностью образовывать полимеры — длинные, порой прямо-таки огромные цепочки атомов, также называемые органическими молекулами. Но органические вещества и вещества биогенные — это не синонимы. Сначала появилась небиогенная органика, и только потом — жизнь. Появление полимеров — важнейший этап, предшествующий ее зарождению. Такие соединения называют «кирпичиками жизни».

Долгое время считалось, что полимеры могут возникать в сравнительно узком диапазоне физических условий, в частности в ограниченном температурном режиме. Для того чтобы запустить такую реакцию, нужно тепловое воздействие, но слишком высокая температура приводит к распадению соединений на атомы. Согласно взглядам, господствовавшим в середине прошлого века, Земля первые миллиарды лет своего существования была абсолютно безжизненна, и на ней, в уютном коконе атмосферы, шла медленная и постепенная химическая эволюция, от не слишком сложных к все более сложным углеводородам. Происходило это в процессе остывания нашей планеты, в условиях избытка тепла. «Жизнь происходит от огня и в своей основе заложена в то время, когда земля была еще раскаленным огненным шаром», — писал известный немецкий физиолог Пфлюгер, и с ним соглашались ведущие ученые XX в. Но зародившись в огне, она не может в нем развиваться, и настоящие живые организмы появились на Земле чуть ли не в последний миллиард лет.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.