Как раз эти два рубежа, особенно скоростной, и стали причиной того, что поколение самых первых, еще довоенных (в смысле — сконструированных до I мировой войны!) «тарелок» фактически не имело прямых наследников. Все они остались в прошлом: хорошо изученная серия британских машин Ли и Ричардса, неплохо летавших, но все-таки тихоходных; достаточно загадочные бипланы «SAFETY» (Великобритания, 1910, о конструкторе данных нет) и «Flieger» (Германия, 1912, конструктор — некий Хут), о которых практически ничего не известно. (О них регулярно упоминают (опять-таки не приводя никаких подробностей) разного рода «конспирологи», стремящиеся обнаружить в истории техники следы контактов с инопланетянами. К сожалению, это не довод в пользу того, чтобы исключить «SAFETY» и «Flieger» из числа реально существовавших конструкций. Тем более, что упоминания о них есть и на страницах гораздо более традиционных исследований — но, увы, тоже без подробностей...) Не менее странный немецкий триплан с почти кольцеобразным верхним крылом...

Нечто «тарелочное» есть лишь в верхнем крыле этого загадочного триплана
Нечто «тарелочное» есть лишь в верхнем крыле этого загадочного триплана, но сумей он оторваться от земли — в любом случае попал бы в категорию НЛО. Однако этого, насколько известно, не произошло

Впрочем, по меньшей мере одна из «тарелок», опробованных до I мировой, стала родоночальницей серии, которая достаточно скромно развивалась в межвоенные десятилетия, а вот незадолго до II мировой претерпела короткий, но бурный расцвет — и лишь чутьчуть не успела успешно повоевать. Речь идет о «тарелкообразном» самолете, во все том же 1912 г. проходившем испытания на знаменитом в ту пору чикагском аэродроме «Cicero Field». Эта машина (летчик и мотор располагались в центре, внутри крыла), как ни странно, сумела взлететь и даже описала над аэродромом несколько кругов. Полет все-таки был достаточно неуверенным — но убедил конструктора в том, что ему следует разрабатывать именно эту нишу. А конструктором был не кто иной, как молодой Шэнс Воут (Chance Vought), основатель одноименной компании «Vought». Той самой, которая проявляла умеренный, но постоянный интерес к конструкциям типа «летающий блин», а во второй половине 30-х заинтересовалась разработками Чарльза Х. Циммермана, на базе которых в 1942—1948 гг. были созданы самолеты V-173 и XF-5 U-1 — пожалуй, лучшие из «летающих блинов» за всю историю авиации. Последний из них имел очень хороший потенциал в качестве палубного истребителя — и лишь по вине заказчика (ВМС США) был завершен не за год до окончания войны, а лишь три года после. Зато он, возможно, принял косвенное участие в истории знаменитого «Росуэлльского инцидента», после которого тема пришельцев навсегда оккупировала газетные страницы...

«тарелка» Воута
Трудно поверить, но эта «тарелка» Воута действительно летала!

Но это уж слишком отдельный вопрос. Мы, конечно, вернемся к нему — однако уже в рамках одной из следующих статей. Той, где будет подробнее говориться о «рукотворных НЛО» военного времени — (включая вышеназванные V-173 и XF-5 U-1). А пока что предмет нашего рассмотрения — более ранняя эпоха.

 

Хотя в ряде случаев определить датировку тех или иных конструкций нелегко. Например, в книге «Unconventional Aircraft» (P. M. Bowers, 1984) приводится фотография крайне экзотической «тарелки», о которой автор, видный специалист фирмы «Боинг» и авторитетнейший историк авиации, сообщает: об этом аппарате известно лишь одно — он был построен в США после 1912 г. и скорее всего за некоторое время до завершения I мировой, но точно утверждать это нельзя. Разумеется, очень вряд ли анонимный конструктор предпочел не «светиться» потому, что боялся разгласить тайны пришельцев; гораздо более вероятно, что он попросту хотел избежать позора. Ведь его детище явно летало куда хуже, чем суповая тарелка...

«тарелка» Воута
Если конструкцию этой «тарелки» действительно подсказал какой-то пришелец — то по аэродинамике у него явно была двойка...

Гораздо более уверенно можно датировать цикл авиаконструкций другого американца, К. Снайдера, под общим названием «Эйрап» (от «Air up» — «поднимающийся в воздух»). Первые разработки были начаты в конце 1920-х, а завершение их датируется 1933—1934 гг. Все самолеты (самый ранний из них вообще-то представлял собой планер — но потом на него был установлен легкий мотор) относятся к схеме «летающий каблук»: это разновидность того же «летающего блина», но со срезанной передней частью. Их летные качества колебались в диапазоне от «приличных» до «отличных». Особенно хорошо проявил себя «Эйрап-2», оснащенный двигателем мощностью всего лишь 37 л. с., да и «Эйрап-4» с 80-сильным мотором продемонстрировал впечатляющие результаты. К сожалению, развить успех Снайдеру не удалось: за его спиной не стояла никакая авиационая фирма, он был энтузиаст-любитель — и на каком-то этапе у него просто закончились средства.

Первый «Эйрап» в версии планера. В безмоторных полетах он был очень устойчив, но после установки моторчика (от мотоцикла!) проявил далеко не выдающиеся самолетные качества

Очень интересен и еще один американский самолет, который не относился к категории «летающий блин» или «летающий каблук», но зато обладал идеально круглым крылом. Это «Нимут Парасоль» (1934), в качестве эксперимента созданный студентами университета г. Майами. Он довольно успешно летал на малых скоростях, а форма крыла обеспечивала ему возможность захода на посадку при огромном угле атаки — и плавное, почти «парашютирующее» снижение.

 

Год спустя в том же университете был проведен еще более смелый эксперимент. Приведем цитату из вышеназванной монографии «Unconventional Aircraft»:

 

«Вместо обычного двояковыпуклого профиля для крыла малого удлинения профессор Э. Леньер из университета Майами применил профиль с «открытой верхушкой»; предполагалось, что в области открытой верхней части будет создаваться разреженье, порождающее значительную по величине подъемную силу. Плоская нижняя поверхность крыла должна была предотвратить поступление воздуха в эту зону мощного разрежения.

 

«Вакуплейн», построенный студентами профессора Леньера, был оснащен двигателем «Аэронка» мощностью 3 л. с. В конструкции аппарата использовались детали нескольких других существующих самолетов. Небольшие аэродинамические поверхности, расположенные за пределами «вакуумной» секции крыла, служили для установки элеронов, но, вне всякого сомнения, создавали также значительную часть подъемной силы. Самолет успешно летал: медленно, но устойчиво. Кроме того, при полете на малых скоростях он управляемо снижался с большой вертикальной скоростью».

«Эйрап-2», изначально строившийся как самолет
«Эйрап-2», изначально строившийся как самолет. Его летные качества, особенно при учете слабости мотора, были просто замечательны!

Пропорции самолета были таковы, что в определенном ракурсе, да еще при совершении «нестандартного» маневра «Леньер-Вакуплейн» для неподготовленного наблюдателя показался бы чем-то вроде НЛО!

 
Первый «Эйрап» в версии планера«Нимут Парасоль»
«Нимут Парасоль». Если говорить о крыле — то действительно «парасоль», зонтик!

В Европе той поры тоже были энтузиасты и «летающих блинов», и «летающих каблуков», и более экзотических конструкций. Иногда ими баловались даже признанные мэтры — но это, как правило, было именно «баловство». Например, знаменитый Фарман в 1934 г. сконструировал неплохо летавший «Фарман-1020» с «каблучным» крылом — но в дальнейшем экспериментировать в этой области не стал, хотя у него было гораздо больше возможностей, чем у К. Снайдера или студентов из Майами, даже при поддержке профессора.

«Фарман-1020»
«Фарман-1020»: летающий блин совсем не комом

А ведь мы еще не рассматривали «тарелочные» разработки советских авиаторов: Суханова, Москалева и других. Не анализировали результаты авиационных выставок «Лейпциг—Москва», на которых в 1937 и 1939 гг. демонстрировались конструкции, видимо послужившие основой для разработок того, что среди любителей сенсаций носит громкое название «НЛО Третьего Рейха». И о тарелках не самолетной схемы тоже ни слова еще сказано не было...

 

«Леньер-Вакуплейн»
 
«Леньер-Вакуплейн»
«Леньер-Вакуплейн»: довольно «тарелочный» вид при не очень самолетной манере снижения вполне мог привести к тому, что этот летающий объект попадет в категорию неопознанных...