Основные цели миссии – изучение движения энергии и тепла через солнечную корону, исследования солнечных энергетических частиц и механизма ускорения солнечного ветра.

Юджин Паркер посещает солнечный зонд, названный в честь него
3 октября 2017 г. (Лаборатория прикладной физики Джона Хопкинса, штат Мэриленд) – Юджин Паркер посещает солнечный зонд, названный в честь него
Фото: nasa.gov

Зонд будет использовать специальный щит, шириной 2,4 м, для защиты от теплового (до 1370°С) и радиационного (в 475 раз больше, чем на Земле) излучения. Щит сделан из специальной углеродной пены, находящейся между двумя тонкими пластинами. Фронтальная пластина покрыта оксидом алюминия для отражения света и теплового излучения. В качестве охлаждающей жидкости для предотвращения перенагрева панели солнечных батарей используется вода.

 

Сама система охлаждения зонда включает резервуар для хранения воды с подогревом (поскольку при запуске вода, находящаяся в системе, замерзнет), два высокоскоростных насоса, четыре радиатора, состоящих из титановых трубок с тонкими алюминиевыми пластинами. Такая система будет получать электроэнергию от самих солнечных панелей, которые она будет охлаждать. Номинальная мощность системы охлаждения – 6000 Вт – достаточна для охлаждения жилой комнаты среднего размера. Сама вода будет находиться в системе под напором, позволяющим изменить ее температуру кипения (выше 125°С).

 

Идея отправки зонда к Солнцу появилась у ученых НАСА после публикации в конце 1950-х гг. революционной работы профессора Чикагского университета астрофизика Юджина Паркера. В ней ученый предположил, что ветер дует непрерывно от Солнца, заполняя межзвездное пространство ионизированным газом.

 

Миссия является частью программы НАСА «Жизнь со звездой» (цель – изучение аспектов системы Солнца и Земли, влияющих на жизнь и общество). Буквально за 16 недель от запуска космического аппарата он подойдет к Солнцу. Исследователи рассматривают зонд как один из самых первых автономных космических аппаратов, когда-либо выпущенных в космос.

 

Автомный космический аппарат - устройство, обладающее способностью функционировать с заданной эффективностью без управляющих воздействий со стороны наземных средств в течение всего периода его активного существования. Аппарат используется для доставки грузов и человека на орбиту Земли, полетов на орбиты других планет.

 

Солнце - источник света и тепла для жизни на Земле. Изучая его, мы расширяем свое понимание развития жизни на нашей планете. Ученые предполагают, что ParkerSolarProbe изменит наше понимание Солнца, его влияния на космос и космическую среду планет. Изменение солнечного ветра влияет на Землю и космическую погоду, что, в свою очередь, влияет на орбиты спутников, космические аппараты и космонавтов. Поэтому чем больше мы узнаем про космическую погоду, тем точнее мы сможем защитить их от ее влияния и увеличить время их жизни.