13 декабря 2015 г. ракета-носитель «Союз-ФГ» с космическим кораблем «Союз ТМА-19М» была установлена на стартовый комплекс №1 космодрома Байконур – «Гагаринский старт». Запуск запланирован на 15 декабря и это будет 126-й пилотируемый полет космических кораблей «Союз». Первый запуск корабля серии «Союз» в апреле 1967 г. оказался неудачным и закончился гибелью космонавта В. Комарова, но в дальнейшем конструкция аппарата была кардинально переработана и с тех пор это основное средство пилотируемых космических полетов, которым пользуются космонавты многих стран.

Ракета-носитель «Союз-ФГ» с космическим кораблем «Союз ТМА-19М» установлена на стартовую позицию

Ракета-носитель «Союз-ФГ» с космическим кораблем «Союз ТМА-19М» на «Гагаринском старте» космодрома Байконур 13 декабря 2015 г.
Фото: actualidad.rt.com

Корабли серии «Союз ТМА-М» отличаются от предыдущего варианта полностью цифровой электроникой (ранее использовалась аналоговая система передачи телеметрии) и более компактным бортовым компьютером. За счет снижения массы и энергопотребления оборудования и системы управления корабль берет большее количество предметов снабжения, а полет на нем проходит в более комфортных условиях. Также повышена его надежность и безопасность за счет увеличения резервов по производительности бортовых вычислительных средств и электросистемы. Безотказность системы управления улучшила новая система термостатирования.   

На корабле «Союз ТМА-19М» отправится к Международной космической станции экспедиция МКС-46/47 в составе командира Юрия Маленченко (Роскосмос) и бортинженеров Тимоти Копра (NASA, США) и Тимоти Пика (ESA, Великобритания).