На космодроме Байконур 25 января 2016 г. закончена механическая сборка и электрическая стыковка ракеты-носителя «Протон-М», разгонного блока «Бриз-М» и спутника связи «ЮтелСат-9В» (EutelSat 9B). Испытания и проверки их, а также стартового комплекса № 200 прошли успешно и принято решение о вывозе ракеты на старт.


Ракета-носитель нового поколения «Протон-М» с разгонным блоком «ДМ» и головным обтекателем увеличенного диаметра и разгонным блоком «Бриз-М» в Монтажно-испытательном корпусе космодрома Байконур (подключена система термостатирования)

Ракета-носитель нового поколения «Протон-М» с разгонным блоком «ДМ» и головным обтекателем увеличенного диаметра и разгонным блоком «Бриз-М» в Монтажно-испытательном корпусе космодрома Байконур (подключена система термостатирования)
Фото: gorizont-ktrv.ru

Ракета-носитель «Протон» в базовом четырёхступенчатом варианте выводит на геосинхронную переходную орбиту (ГСПО) полезную нагрузку массой до 4000 кг, что на 200 кг больше, чем французский носитель «Ариан-44LP» и на 500 кг больше, чем «Ариан-44L» при равной или меньшей стоимости запуска. Хотя последнее время аварии этой ракеты являются весьма обсуждаемой темой, за последние пять лет средний уровень надежности «Протона» остается достаточно высоким. Это наводит на мысль, что шумиха вокруг аварий подогревается исключительно в коммерческих целях и весьма прискорбно, что она поддерживается некоторыми российским журналистами и СМИ, которым  ли не хватает других сенсаций, то ли они никак не могут «простится» со стилем безудержной самокритики, «вошедшем в моду» в девяностые годы.

Вывоз ракеты-носителя «Протон-М» на старт

Вывоз ракеты-носителя «Протон-М» на старт
Фото: www.roscosmos.ru

Между тем сегодня ракета-носитель «Протон» – это один из самых выгодных коммерческих продуктов России. Мощностей Московского Ракетно-космического центра им. Хруничева достаточно для производства 18 таких изделий в год.

С конца 90-х гг. в эксплуатацию поступила модификация «Протон-М» с улучшенными тяговыми и экологическими характеристиками и возможностью использовать в качестве четвертой ступени не только «Блока ДМ» разработки РКК «Энергия», но и созданной РКЦХ разгонной ступени «Бриз-М», что позволило увеличить массу груза, выводимого на ГСПО, до 5,5 тонны и сделать ракету более универсальной.

Ракета-носитель «Протон-М» на стартовом комплексе космодрома «Байконур»

Ракета-носитель «Протон-М» на стартовом комплексе космодрома «Байконур»
Фото: pp.vk.me