Проект ATLASGAL завершился успешно. Благодаря радиотелескопу APEX, который расположен на высоте более 5 км над уровнем моря в обсерватории Льяно-де-Чахнантор (пустыня Атакама, Чили), астрономы получили серию подробных снимков, позволяющих изучить особенности Млечного Пути. В распоряжении ученых появились изображения, демонстрирующие распределение плотного и холодного газа в нашей Галактике, сообщается на официальном сайте European Southern Observatory.

Радиотелескоп APEX создал подробную карту Млечного Пути

Радиотелескоп APEX создал подробную карту Млечного Пути
Фото: European Southern Observatory

Леонардо Тести, один из представителей проекта ATLASGAL, рассказал, что подробные изображения с радиотелескопа в Атакаме позволят найти взаимосвязь между процессом рождения звезд и структурой гигантских молекулярных облаков. Такая возможность появилась благодаря тому, что APEX сделал множество снимков в различных диапазонах длин волн. На этих изображениях можно различить и ярко сияющие звезды в видимом спектре и туманности, которые видны только в около-инфракрасном диапазоне.

2.	Подробные изображение различных объектов нашей Галактики, полученные с радиотелескопа APEX

Подробные изображение различных объектов нашей Галактики, полученные с радиотелескопа APEX
Фото: European Southern Observatory

Результат, полученный в рамках проекта ATLASGAL, сложно переоценить: радиотелескоп, расположенный на территории Чили, впервые создал карту части Млечного пути, видимой из южного полушария Земли, на субмиллиметровых волнах. В результате уровень детализации полученных с APEX снимков значительно превысил качество изображений, сделанных космическими аппаратами.

Радиотелескоп APEX, пустыня Атакама, Чили

Радиотелескоп APEX, пустыня Атакама, Чили
Фото: Mapio

Радиотелескоп APEX был создан для сбора данных, обработкой которых займется обсерватория ALMA (Atacama Large Millimeter Array). Этот комплекс радиотелескопов состоит из 66 антенн и специального суперкомпьютера (коррелятора), способного за секунду выполнить 17 квадриллионов операций.

4.	Комплекс радиотелескопов ALMA в пустыне Атакама, Чили

Комплекс радиотелескопов ALMA в пустыне Атакама, Чили
Фото: Wikimedia

Задача ALMA – изучить историю формирования Вселенной после Большого Взрыва. Таким образом астрономы хотят в подробностях узнать, как формировались первые звезды. Одним из достижений этого комплекса является открытие в декабре 2015 года неизвестного ранее объекта Солнечной системы, который может быть признан как самый отдаленный от Солнца.

Планет Х – возможно самый отдаленный от Солнца объект Солнечной системы, обнаруженный радиотелескопами ALMA

Планет Х – возможно самый отдаленный от Солнца объект Солнечной системы, обнаруженный радиотелескопами ALMA
Фото: YouTube

Существует три гипотезы на счет того, что собой представляет обнаруженный радиотелескопами ALMA объект. Ряд астрономов придерживается мнения, что удалось найти суперземлю, которая примерно в два раза больше нашей планеты. Другие ученые называют обнаруженный объект карликовой планетой, а третьи считают, что оборудование в чилийской пустыне открыло коричневого карлика. Предполагается, что неизвестный ранее космический элемент Солнечной системы расположен на расстоянии примерно 300 астрономических единиц от Солнца.