Чтобы добиться такого результата от представительницы отряда китообразных, исследователи сначала обучили ее повиноваться сигналу рук, который означает "копировать это". Так, например, данная команда использовалась, чтобы дать Вики указание скопировать другую косатку, пускающую струю воды в воздух.

14-летняя касатка показала свои голосовые способности, подражая словам тренера. Так, Вики «говорит» такие слова на английском языке, как «Amy» («Эми») и «bye» («пока»)
14-летняя косатка показала свои голосовые способности, подражая словам тренера. Так, Вики «говорит» такие слова на английском языке, как «Amy» («Эми») и «bye» («пока»)
Фото: worldatlas.com

Затем ученые представили 11 звуков, которые она никогда не слышала. 5 из них были "произнесены" другими косатками, а оставшиеся 6 являлись фразами, которые говорили ее тренеры. Исследователи попросили повторить их. Во всех испытаниях Вики ответила на команду, произнеся что-то, что примерно соответствовало звуку, который ее попросили скопировать.

 

Иногда требовалось целых 17 попыток, чтобы повторить фразу правильно. Но четыре звука Вики произнесла достаточно четко с первого раза, включая человеческие слова "hello" ("привет") и "one, two, three" ("один, два, три"). Послушать косатку можно на видео в Youtube

Косатки образуют сплоченные группы в дикой природе, каждая из которых имеет свой уникальный диалект. Поэтому, как считают ученые, их способность к изучению и копированию новых звуков может быть ключом к тому, как они обычно общаются и взаимодействуют друг с другом.