В юго-западной части Украины в бассейне рек Южного Буга и Днестра издавна выделяли историческую область под названием Подолье. Местность это чрезвычайно интересна   в геологическом плане. Она лежит на Волыно-Подольской плите Восточно-Европейской платформы. На глубине 1500-3000 метров  здесь залегает докембрийский кристаллический фундамент. Сверху он покрыт осадочными породами, значительную часть из которых составляют мягкие  известняки. Столь мощный слой карбоната кальция образовался на дне древнего Сарматского моря, исчезнувшего с лица Земли приблизительно 15 - 20 миллионов лет назад, когда вследствие горообразовательных процессов в Карпатах и тектонических движений Волынско-Подольской плиты территория нынешнего Подолья начала возвышаться.

Космический корабль New Shepard, компания Blue Origin
Фото: К. Коломийченко
Космический корабль New Shepard, компания Blue Origin
Фото: К. Коломийченко
Космический корабль New Shepard, компания Blue Origin
Фото: К. Коломийченко

Многочисленные реки, пересекающие Подолье, прорезают в известняковой толще глубокие каньоны, создавая удивительные по красоте ландшафты. Бывает, и речка-то такая, что курице утопиться негде, а каньон получается грандиозный и монументальный.

Космический корабль New Shepard, компания Blue Origin
Фото: К. Коломийченко

Подобный ландшафт  – находка  для учёных. Рассечённые водными потоками известняковые толщи – это попросту готовая геохронологическая шкала, где слой за слоем, период за периодом выставлена на всеобщее обозрение история жизни на нашей планете. Для тех, разумеется,  кто умеет читать эту своеобразную летопись. Останки древней фауны и флоры находят в Подолье повсеместно, но особенно богат подобными сокровищами  протянувшийся дугой горный кряж,   известный под именем Подольские Товтры. Есть у него и другое, более поэтическое название – Медоборы.

 

Кряж невелик - длиной около 200 км и шириной от 2-3 до 15-20 км.  И высоты здесь небольшие: 300 — 400 км над уровнем моря, приблизительно 60 — 70 м над окружающей местностью. Но ценят его не за размеры, и даже не за сказочной красоты пейзажи. В геологическом отношении Медоборы образование абсолютно уникальное, и другого такого нет больше нигде. А ближайшим аналогом является Большой Барьерный риф у берегов Австралии. Если когда-нибудь океан отступит, и Барьерный риф окажется на суше, со временем он превратиться во вторые Товтры, но пока этого не случилось, подольское чудо единственное в своём роде.

Космический корабль New Shepard, компания Blue Origin
Фото: К. Коломийченко
Космический корабль New Shepard, компания Blue Origin
Фото: К. Коломийченко
Космический корабль New Shepard, компания Blue Origin
Фото: К. Коломийченко
Космический корабль New Shepard, компания Blue Origin
Фото: К. Коломийченко
Космический корабль New Shepard, компания Blue Origin
Фото: К. Коломийченко

Барьерные рифы возникают на сравнительно небольшой глубине, неподалёку от побережья,  где вода хорошо прогревается. Следовательно, Подольские Товтры в грубом приближении очерчивают границы Сарматского моря, какими они были около 20 — 25 миллионов лет назад (такую дату даёт анализ составляющих эту горную систему известняков). Эти горы — продукт многовековой жизнедеятельности известковых водорослей литотамний, год за годом выделявших в морскую воду карбонат кальция, оседавший на морском дне. Многочисленные обитатели подводных зарослей — губки, мшанки, различные моллюски, также послужили строительным материалом для рифа. Их окаменевшие останки в большом количестве  можно увидеть в отвесных стенах каньонов Днестра и его многочисленных притоков: Смотрича, Збруча, Мукши, Тернавы, Студеницы.

Космический корабль New Shepard, компания Blue Origin
Фото: К. Коломийченко
Космический корабль New Shepard, компания Blue Origin
Фото: К. Коломийченко
Космический корабль New Shepard, компания Blue Origin
Фото: К. Коломийченко
Космический корабль New Shepard, компания Blue Origin
Фото: К. Коломийченко

Чаще всего окаменелости, которые находят  в  здешних известняках, относятся к периоду миоцена,  когда начала формироваться фауна и флора, близкая современной,  но не только. Кое-где воды рек прорезали горные породы настолько глубоко, что добрались до куда более древних отложений. Самые древние её пласты относятся к силурийскому геологическому периоду (440 — 410 млн. лет назад). Тогда наиболее многообразная жизнь существовала в океане, и его глубины обживали первые в истории Земли настоящие позвоночные — рыбы, а до появления динозавров оставались ещё десятки миллионов лет.  Старейшие наземные позвоночные, амфибии, появились в следующий после силурийского, девонский, геологический период.

Космический корабль New Shepard, компания Blue Origin
Фото: К. Коломийченко

 

Подолье богато не только геологическими, но и историко-культурными памятниками, но второе напрямую связано с первым. Этот край находка не только для палеонтологов, но и для фортификаторов.  Русла рек выписывают причудливые петли, образуя окружённые неприступным естественным рвом полуострова — идеальные места для укреплений. Даже простое перечисление средневековых твердынь Подолья, не говоря о подробном описании, заняло бы довольно много места, поэтому здесь  я ограничусь  лишь рассказом об укреплениях Каменца-Подольского, одном из самых крупных и ярких городов этого края.

Космический корабль New Shepard, компания Blue Origin
Фото: К. Коломийченко

 Среди здешних каньонов  особо выделяют каньон реки Смотрич. На протяжении многих километров его известняковые стены совершенно отвесны и высота их превышает 20 м, с учётом высоты поднимающегося от кромки обрыва крутого откоса глубина каньона местами достигает 50 м. Километров за пятнадцать до впадения в Днестр Смотрич, и в других местах довольно извилистый, делает настолько крутую петлю, что практические замыкается в кольцо. Две излучины реки разделяет лишь тонкий перешеек. В наши дни эта хлипкая, но укреплённая многими поколениями местных жителей при помощи каменной кладки перемычка носит название Замковый мост. На сегодняшний день неизвестно, когда в точности на защищённом  отвесными скалистыми берегами речном острове возник город, но трудно себе представить древнее племя, которое не оценило бы достоинства такого местоположения. На сегодняшний день неизвестно, когда в точности на защищённом отвесными скалистыми берегами речном острове возник город, но трудно себе представить древнее племя, которое не оценило бы достоинства такого местоположения. Последнее время  появилось много сторонников у дако-римской теории происхождения Каменца. Они относят его основание ко времени правления  императора Траяна (I в. н. э.). Тогда Римская империя заканчивала своё расширение. Её последним территориальным приобретением стала захваченная при Траяне провинция Дакия, приблизительно соответствовавшая современной Румынии.  Ряд исследователей полагает, что римские легионеры в ходе этой военной кампании побывали также на юго-западе Украины и устроили свой форпост на Смотриче, где возможно уже существовало укреплённое поселение даков. Пока эта теория не получила всеобщего признания, но существует, как полноправная версия, которая должна быть проверена дальнейшими исследованиями.

Космический корабль New Shepard, компания Blue Origin
Фото: К. Коломийченко

Что касается сведений, подтверждённых летописями, то славянский город Каменец впервые упоминается в 1060 г. Более менее достоверно его история прослеживается начиная с   XIV в., когда он входил во владения литовских князей Кориатовичей. В XVII в. Им владели турки, в  XVIII город отошёл к Российской империи.

 

Самый яркий историко-архитектурный памятник Каменца, так называемый Старый замок расположен не на острове, а снаружи перед  Замковым мостом, закрывая доступ на него врагу.   Сам замок с внешней стороны защищён ещё одним довольно внушительным каньоном, образованным небольшой речушкой, впадающей в Смотрич. Он многократно перестраивался и нынешний свой вид приобрёл в XVI в. По моему скромному мнению, это самый красивый замок Украины. По периметру острова размещены дополнительные укрепления. Оборонные башни  строились на средства ремесленных цехов, и носят соответствующие названия: Кузнечная, Гончарная и т. д.  Стены укреплений  сложены из материала, который имеется здесь в изобилии - местного известняка.