Исследование о интересной пищевой цепи было опубликовано в издании Biology Letters. Ученые назвали этот ранее незарегистрированный стиль добычи еды "kleptopredation" (от klepto (от др.-греч. κλέπτω) – ворую и predation – хищничество).

Морской слизень Cratena peregrina имеет размер от 3 до 5 сантиментов. Этот вид встречается в Средиземном море и в восточной части Атлантического океана (побережье Западной Африки), предпочитая жить на скалистых основаниях в чистой воде на глубине от 5 до 50 м.
Морской слизень Cratena peregrina имеет размер от 3 до 5 сантиментов. Этот вид встречается в Средиземном море и в восточной части Атлантического океана (побережье Западной Африки), предпочитая жить на скалистых основаниях в чистой воде на глубине от 5 до 50 м.
Фото: ww.sciencemag.org

Cratena peregrina живет в мелководье около коралловых колоний полипов, называемых гидроидами, на которые он и охотится. При изучении моллюска в лабораторных условиях морские биологи заметили странное поведение. Когда головожаберное животное имело выбор: съесть пустой полип или только что проглотивший добычу, Cratena peregrina явно предпочитал второй вариант. Пока неясно, как именно морские слизни распознают сытый гидроид. Исследователи полагают, что они могут быть привлечены химическим сигналом, который посылает полип, захвативший добычу. Еще одна гипотеза – распознание вибраций в воде, вызванных борьбой жертвы внутри гидроида.

В любом случае эта пока не конца изученная диетическая привычка приносит пользу для всех участников пищевой цепи. Голодающий Cratena peregrina получает дополнительную "порцию" еды и тем самым наедается быстрее, потребляя меньше гидроидов. А значит коралловые колонии полипов тоже выигрывают от необычного умения морского слизня.