Первые наземные позвоночные. История с географией

Рубрика: Палеонтология и антропология
139

Важнейшим этапом развития жизни на Земле является заселение суши четвероногими позвоночными (тетраподами). Сразу уточним, что с точки зрения биолога четвероногие — совсем не то, что с точки зрения обывателя. К ним относятся двуногие, такие как мы с вами, или птицы. Потому что предки людей и птиц имели четыре ноги, но две из них со временем видоизменились, преобразовавшись у одних в руки, у других — в крылья. Более того, к четвероногим относятся существа вовсе не имеющие ног: змеи и безногие ящерицы. У их предков были две пары конечностей, а потом исчезли за ненадобностью.

Практически к тетраподам относят всех позвоночных, кроме рыб и рыбообразных. Палеонтологические данные говорят о том, что исход предков всех наземных позвоночных из водной стихии произошел в конце девонского геологического периода палеозойской эры — приблизительно от 419 до 359 млн лет назад. Это были существа, занимающие промежуточное положение между кистеперыми рыбами и настоящими амфибиями (земноводными). Большую часть своей жизни они проводили в неглубоких водоемах, там же добывали себе пропитание, но в случае острой необходимости могли переползти из одного водоема в другой.

 

Самым известным представителем древнейших тетрапод является ихтиостега (Ichthyostega). Останки этого четвероногого, полурыбы-полутритона, в 30-х гг. XX в. были найдены в Гренландии, ее восточной части. Средняя длина животных составляла около 1,5 м. Палеонтологи выделяют по крайней мере три различных вида ихтиостег. Их возраст попадает в промежуток 360–380 млн лет. В той же местности было обнаружено еще одно девонское четвероногое, получившее имя «акантостега» (Acanthostega gunneri). Акантостега достигала в длину около 60 см, имела менее развитые, чем у ихтиостеги, конечности, но череп последней более рыбообразен. Предположительно останки имеют возраст 360 млн лет. Фрагменты скеле та четвероногого, известного под названием, нашли в Шотландии в 90-х гг. ХХ в. Размер доисторического животного оценивается в 1,5 м, а возраст — в 375 млн лет. Еще одно ископаемое такого рода — Ventastega, которая была найдена в Латвии. Ее вероятный возраст — 372 млн лет.

 

Продолжение статьи читайте в июльском номере журнала "Наука и техника". Электронную версию журнала можно приобрести здесь.

 

Новинка на нашем сайте - монографии-фотоальбомы Анатолия Верстюка, посвященные эскадренным миноносцам.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.