WISEA 1147 является одним из немногих свободно плавающих объектов, который ввиду своих особенностей позволит астрономам доказать, что он принадлежит к коричневым карликам, а не к планетам. Поскольку это космическое тело было обнаружено в ассоциации TW Гидры, возраст которой составляет всего 10 миллионов лет. Выходит, что WISEA 1147 – это молодой объект.

Карта неба, представленная телескопом WISE и группой телескопов 2MASS
Карта неба, представленная телескопом WISE и группой телескопов 2MASS, на которой показано расположение ассоциации молодых звезд TW Гидры. С помощью этого изображения и был обнаружен объект WISEA 1147 – возможно самый молодой коричневый карлик из когда-либо открытых
Фото: Официальный сайт NASA

Для формирования планеты нужно минимум 10 миллионов лет, а для того чтобы она самостоятельно покинула звездную систему, значит, нужно еще больше времени. Исходя из этого, астрономы считают, что, скорее всего, WISEA 1147 можно отнести к коричневым карликам – объектам, в которых также как в звездах, происходят термоядерные реакции, однако слияния ядер водорода в них недостаточно для того, чтобы такие субзвезды выделяли тепло.

 

Обнаружить WISEA 1147 удалось в результате просмотра снимков WISE шестилетней давности и фотографий 2MASS, сделанных около 10 лет назад. Астрономы искали расположенных неподалеку от нашей галактики коричневых карликов. Для обнаружения такого рода объектов недостаточно использовать обычный телескоп, поскольку свет коричневых карликов не достаточно яркий. Однако их тепловые сигнатуры легко определить на инфракрасном изображении. На снимках, сделанных 2MASS, объект WISEA 1147 был блестящего красного цвета. Это означает, что обнаруженное космическое тело серовато-коричневое и молодое. Астрономы отметили также, что WISEA 1147 классифицирован ныне как самый молодой коричневый карлик с такой малой массой из когда-либо найденных ранее.

Объект WISEA 1147 классифицирован как самый молодой и самый маленький по массе коричневый карлик
Объект WISEA 1147 классифицирован как самый молодой и самый маленький по массе коричневый карлик
Фото: Официальный сайт NASA

Почему ученые «гоняются» за свободно плавающими в космосе объектами, о существовании которых они впервые заявили в 2011 году? Во-первых, действительно интересно, откуда взялись подобные космические тела, почему они оказались за пределами звездных систем и на самом ли деле они могли сформироваться в космосе самостоятельно, как звезды.

 

Еще одна причина, по которой астрономы хотят изучать свободно плавающие в космосе объекты, является их схожесть с планетами. Однако изучать такие космические тела, как WISEA 1147, проще, поскольку нет воздействия яркой звезды-хозяина. Свободно перемещающиеся в космосе объекты дадут исследователям больше информации о своей структуре и погодных условиях на них.

 

Почему в NASA так радуются обнаружению WISEA 1147? Потому космическому ведомству удалось найти объект, который принадлежит к ряду самых изолированных космических тел.