Участники проекта  Blue Brain, целью которого является создание компьютерной модели  коры головного мозга человека, объявили об очередном крупном успехе.

Проект Blue Brain

Научный проект Blue Brain был запущен в июле 2005 г. силами компании IBM и Швейцарского Федерального Технического Института Лозанны. Его стоимость превышает 1 млрд евро.  Моделирование осуществляется с помощью суперкомпьютера Blue Gene - совместного проекта фирмы IBM, Ливерморской национальной лаборатории и Министерства энергетики США.

Многие нейрофизиологи отнеслись к перспективе моделирования мозга скептически, однако первый серьёзный успех был достигнут уже к концу 2006 г. Правда, пока речь идёт всего лишь о моделировании мозга крысы, который гораздо проще человеческого, но лиха беда начало.

Итак в конце 2006 г. удалось смоделировать одну колонку нейронов молодой крысы. В ноябре 2007 г. было объявлено о завершении «Фазы I» проекта Blue Brain. Результатами этой фазы являются:

  1. Новая модель сеточной структуры, которая автоматически, по запросу, генерирует нейронную сеть по предоставленным биологическим данным.
  2. Новый процесс симуляции и саморегуляции, который перед каждым релизом автоматически проводит систематическую проверку и калибровку модели, для более точного соответствия биологической природе.
  3. Первая модель колонки неокортекса (новой коры головного мозга) клеточного уровня, построенная исключительно по биологическим данным.

И теперь – новый успех. Группа из 80 учёных из разных стран под руководством Генриха Маркрэма (Henry Markram) создала цифровую копию сообщества нейронов и синапсов, соответствующую примерно трети кубического миллиметра мозга крысы – той его части, что отвечает за осязание. В модели 31000 нейронов, сложных высокоспециализированных нервных клеток и 37 миллионов синапсов – мест контакта между двумя нейронами или между нейроном и любой другой клеткой. Всего в цифровой симуляции учетно 207 различных (по-разному специализированных) типов нервных клеток. Для того чтобы создать симуляцию, исследователи подвергли тщательному изучению 14000 реальных нейронов в мозгах целого ряда обычных подопытных крыс. Эта модель мозга больше самой обширной из построенных учёными ранее в 100 000 раз, однако человеческий мозг включает миллиарды нейронов, и работы впереди ещё много.

Следует также помнить, что моделирование взаимодействия нейронов ещё не означает моделирования сознания, и учёные не ставили перед собой такой цели. «Если сознание появляется в результате критической массы взаимодействий — тогда, это может быть возможно. Но мы действительно не понимаем, что есть сознание, поэтому трудно об этом говорить» - отмечают исследователи.