Остатки ископаемого ящера ученые обнаружили еще во время экспедиции в 2008 году, определив, что он относится к отряду самых крупных травоядных динозавров – зауроподов. При дальнейшем исследовании окаменелостей обнаружилось, что особь имеет анатомические особенности, отличные от других известных собратьев. Новый вид динозавров получил название Sibirotitan astrosacralis, а род в целом – сибиротитан (Sibirotitan).

Кости гигантского ящера ученые нашли в разрезе Шестаковский Яр (или Шестаково-3) в  Кемеровскрй области. Это одно из крупнейших местонахождений мамонтовой и динозавровой фауны в России.
Кости гигантского ящера ученые нашли в разрезе Шестаковский Яр (или Шестаково-3) в  Кемеровскрй области. Это одно из крупнейших местонахождений мамонтовой и динозавровой фауны в России.
Фото: tsu.ru
Нужный ученым геологический слой находился посередине отвесной скалы.  Поэтому они работали на высоте около 4 метров с альпинистским снаряжением. 
Нужный ученым геологический слой находился посередине отвесной скалы.  Поэтому они работали на высоте около 4 метров с альпинистским снаряжением. 
Фото: tsu.ru

На извлечение костных фрагментов из глыб сцементированной породы палеонтологи потратили несколько лет. В результате был собран из кусочков почти целый крестец. Другие многочисленных фрагменты позволили смонтировать шейные позвонки и часть лопатки. По словам Степана Иванцова, сотрудника лаборатории континентальных экосистем мезозоя и кайнозоя (ТГУ), новый род был описан по этим нескольким изолированным позвонкам. Вероятнее всего, они принадлежали одному ящеру.

"Находка таких крупных костей, как крестец, – это, конечно, невероятная радость для палеонтолога. Однако она вскоре сменяется мыслью о том, каким образом доставить ее в лабораторию. Крестец мы несли вчетвером", - рассказывает Павел Скучас, доцент СПбГУ, специалист по мезозойским позвоночным.

Характерные черты нового рода – наличие крестцовых ребер, ориентированных радиально, 5 крестцовых позвонков и особого гребня на невральной дуге туловищного позвонка. По словам ученых, до этого древних ящеров с подобным строением скелета еще не находили
Характерные черты нового рода – наличие крестцовых ребер, ориентированных радиально, 5 крестцовых позвонков и особого гребня на невральной дуге туловищного позвонка. По словам ученых, до этого древних ящеров с подобным строением скелета еще не находили
Фото: tsu.ru

Эти анатомические особенности и бывший ареал обитания отразились в латинском названии вида – Sibirotitan astrosacralis (Сибиротитан звездокрестцовый). В имени также кроется указание на внушительные размеры динозавра. Его вес мог достигать 50 тонн, а длина – 20 метров.

Уникальный экспонат установили в холле Центра культуры, чтобы он был доступен всем желающим
Уникальный экспонат установили в холле Центра культуры, чтобы он был доступен всем желающим
Фото: tsu.ru

Исследователи рассказывают, что место раскопок "Шестаково-3" постоянно  приносит новые находки. Тут были обнаружены два вида пситтакозавров, несколько видов птицетазовых ящеров, гигантские представители подотряда Sauropoda и другие динозавры. Кроме этого, тут находили и древних крокодилов, черепах, ящерицеобразных, рыб, птиц, зверообразных рептилий, млекопитающих. Поэтому вполне возможно, что в песчанике у реки Кия находится весь скелет открытого вида Sibirotitan astrosacralis.

Извлечь все останки целиком из многотонной скалы почти невозможно, отмечают ученые. Поэтому эта кропотливая работа длится годами – по крупицам палеонтологи восстанавливают скелет уникального динозавра
Извлечь все останки целиком из многотонной скалы почти невозможно, отмечают ученые. Поэтому эта кропотливая работа длится годами – по крупицам палеонтологи восстанавливают скелет уникального динозавра
Фото: tsu.ru

"Подобные находки титанозавров, как тенгризавр или сибиротитан, заставляют ученых серьезнее задуматься о происхождении данной группы древних ящеров. Так, до этого полагалось, что титанозавры возникли около 145 миллионов лет назад – в раннем мелу Южной Америки, то есть на древнем континенте Гондвана. Теперь мы можем предположить, что они могли вполне впервые появиться и в Азии", – добавляет Павел Скучас.