Первый космический корабль серии SpaceShipTwo, который был построен Scaled Composites, дочерней компанией Northrop Grumman, потерпел крушение и взорвался 31 октября 2014 в результате ошибки одного из пилотов. Новый космический корабль был построен уже специалистами компании SpaceShip Company, которая является дочерней компанией Virgin Galactic.

Новый космический корабль SpaceShipTwo произвел свой первый самостоятельный полет
Фото: Virgin Galactic

Космический корабль SpaceShipTwo Unity и его самолет-носитель WhiteKnightTwo взлетели в субботу в 6:49 по местному времени с полосы космодрома Mojave Air and Space Port, расположенному примерно в трехстах километрах к северо-востоку от Лос-Анджелеса. Набрав высоту в 15 тысяч метров, космический корабль, пилотируемый Марком Стаки (Mark Stucky) и Дэвидом Маккеем (David Mackay), отделился от самолета и начал планирующий спуск. Во время спуска космический корабль набрал скорость в 0.6 Маха и на этой скорости был проведен ряд испытаний управляемости, вибраций и других параметров полета. После всего этого космический корабль совершил успешную посадку на полосу космодрома.

"В следующий раз мы полетим еще с большей скоростью, - рассказывает сэр Ричард Брэнсон (Richard Branson), основатель и руководитель компании Virgin Galactic. - Этот 15-минутный полет является одной из главных вех нашей программы. А дальше мы будем наблюдать, как нынешний планер постепенно будет превращаться в полноценный космический корабль".

 

 

Источник: DailyTechInfo